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Soñando con Constantinopla después del fallido asedio otomano de Viena

Soñando con Constantinopla después del fallido asedio otomano de Viena

Por Alice Isabella Sullivan

Después de décadas de conquistar regiones de la península de los Balcanes y los Cárpatos, los otomanos habían llegado al corazón de Europa a principios del siglo XVI.

La batalla de Mohács en 1526 resultó en una victoria otomana decisiva sobre las fuerzas del rey Luis II (r. 1526-1526), ​​lo que marcó el comienzo del caos político y la guerra civil en el antiguo reino húngaro. Tres años más tarde, los otomanos llegaron ante las puertas de Viena, iniciando un asedio desde el sureste que duró más de dos semanas entre el 27 de septiembre y el 15 de octubre de 1529. Su intención de apoderarse de la capital de los Habsburgo podría haber sido tanto un esfuerzo para consolidar el control sobre Hungría y adentrarse más en Europa. El fallido asedio otomano de Viena, sin embargo, resultó en dos siglos de conflicto entre los Habsburgo y los otomanos con la ya devastada Hungría en el centro de los fuegos cruzados.

El fracaso de la campaña otomana contra Viena en 1529 tuvo más consecuencias más allá del centro del conflicto. Este evento parece haber dado una nueva esperanza a los gobernantes cristianos traumatizados y sus súbditos de que tal vez los ejércitos otomanos podrían detener sus constantes avances en Europa. Ninguna otra operación defensiva contra los otomanos, especialmente después de la caída de Constantinopla en 1453, había sido tan dramática y exitosa.

Para el príncipe Peter Rareș (r. 1527-1538; 1541-1546), gobernante del principado de Moldavia, en el norte del Danubio, los acontecimientos de 1529 transformaron sus políticas políticas y militares, así como aspectos de su ideología principesca. Su dominio había experimentado ataques del Imperio Otomano a partir de 1475 cuando Esteban III (r. 1457-1504) que derrotó a las fuerzas del sultán Mehmed II (r. 1444-1446; 1451-1481) en la batalla de Vaslui. Siguieron otros encuentros cuando los otomanos buscaron el control de este territorio de los Cárpatos orientales y, en particular, sus fortalezas estratégicas de Cetatea Alba y Chilia en el Mar Negro.

Peter Rareș aspiraba a liberar a Moldavia y, por extensión, a todas las demás partes de Europa bajo la soberanía otomana del control de la Puerta. Un informe del 31 de julio de 1536 (Cașovia, actual Košice, Eslovaquia), escrito a Fernando I (1503-1564; que se convirtió en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1558) por sus dos emisarios en Transilvania, Balthazar Bánffy y Marc Pemfflinger, ofrece una vislumbrar los objetivos de Peter. Las palabras de Peter, registradas en la carta de estos dos embajadores, son las siguientes:

Yo [Peter Rareș] estoy listo para servir al gobernante católico romano [Carlos V, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, 1519-1556] y al real [Fernando I], y a toda la cristiandad, dispuesto a entregar mi cabeza y mi gobierno, sin escatimar mi vida ni mi fortuna. Estoy preparado para afrontar todos los peligros para defender el cristianismo y el bien común. Solo solicito el apoyo de Sus Majestades [Carlos V, Fernando I y todos los demás gobernantes cristianos] para que pueda perseguir con facilidad mis ambiciones sin gran daño para mí ni para este país, Moldavia. […] Sus Majestades no deberían preocuparse, porque sin duda, pase lo que pase, recuperaré con la ayuda de Dios toda Transilvania [del control turco] y traeré un golpe no insignificante al dominio turco. Y cuando sus altezas se embarquen en una gran campaña contra los turcos, envíenme 15.000 hombres a los que agregaré 45.000 hombres elegidos de mi país, 20.000 de Transilvania y 25.000 de Valaquia.

"Con este apoyo, y con la ayuda de Dios", continúa el informe, Peter esperaba llegar a las puertas de la propia Constantinopla.

Este relato expone los deseos de Peter de atacar y derrotar a los otomanos no en suelo moldavo, como se esperaría en una estrategia defensiva, sino en la antigua capital bizantina, buscando así transformar la ciudad imperial de Constantino una vez más en una tierra cristiana. Según la fuente citada anteriormente, si de hecho se desatara una gran campaña cristiana contra los otomanos, Peter estaría listo para proporcionar el mayor número de hombres a la operación e incluso estaría dispuesto a llevar a estas tropas a la batalla.

Las fuentes revelan además que una de las mayores ambiciones de Pedro era, de hecho, la reconquista de la otrora gloriosa capital imperial bizantina, la propia Constantinopla, de manos de los otomanos. La liberación de Constantinopla después de 1453 fue profetizada en el famoso Cuento de Constantinopla escrito en algún momento a finales del siglo XV o principios del XVI por Nestor Iskander, testigo ocular del decisivo asedio. El relato de Iskander, que proporciona información valiosa sobre el asedio, comenzó a circular en la esfera cultural bizantino-eslava, incluso en Moldavia, poco después de los acontecimientos de 1453.

En medio de la agitación política y militar de Europa del Este, entonces bajo la soberanía otomana, el principado rumano de Moldavia emergió como un importante bastión de la ortodoxia oriental. Durante gran parte del siglo xv y principios del xvi, el principado logró permanecer semiautónomo en relación con la puerta otomana y desarrollar una política de equilibrio con sus otros vecinos, a menudo más fuertes. Aunque nunca fue parte del Imperio Bizantino, pero ciertamente bajo el poder espiritual de la Ortodoxia Oriental, esta región de los Cárpatos del este preservó activamente, perpetuó e incluso transformó en un nuevo contexto el legado cultural de Bizancio en las décadas posteriores a los eventos de 1453. Esto es evidente en el arte, la arquitectura y la cultura visual, así como en las facetas religiosa, económica y militar del principado.

Un tipo de imagen que adquirió nuevas formas visuales en el medio moldavo bajo el patrocinio de Peter Rareș fue El asedio de Constantinopla. Pintados en las paredes exteriores de varias iglesias de Moldavia, estos murales combinan varias de las victorias triunfantes del imperio durante los asedios de Constantinopla en 626 por los ávaros y los persas, en 717-718 por los árabes y en 860 por los rus '. Todos estos son eventos históricos en los que se creía que la asistencia divina jugó un papel decisivo en el resultado. De hecho, fuentes posteriores revelan que la Virgen María y Cristo fueron llamados para llevar la protección divina a la capital bizantina y, por extensión, a todo el imperio.

En los murales moldavos de El asedio, la representación de las figuras enemigas bajo la apariencia de los turcos otomanos, así como la inclusión de artillería contemporánea en el centro de la composición, como cañones de culebrina y lanzas y alabardas turcas, ofrecen un anacronismo que agrega una urgencia particular a la eventos representados, trayendo la relevancia de esas victorias anteriores de Bizancio en el presente. A la luz de la caída de Constantinopla en 1453, los murales de The Siege parecen ofrecer la seguridad de que aún se podría recibir ayuda divina para este territorio del norte del Danubio. Estas imágenes cuidadosamente diseñadas, ciertamente, visualizan la intervención divina en diálogo con la agenda política de Peter Rareș: que el cristianismo resurgirá victorioso, reclamando sus territorios a través del apoyo y la protección divinos.

Alice Isabella Sullivan es una historiadora del arte especializada en la historia, el arte y la cultura medievales de Europa del Este y las esferas culturales bizantino-eslavas. Ella ha escrito publicaciones premiadas, es coeditor de Bizancio en la cultura visual de Europa del Este en la Baja Edad Mediay cofundador de Al norte de Bizancio. Síguela en twitter @AliceISullivan 

I. Marin, Fronteras en disputa en los Balcanes: rivalidades otomanas y Habsburgo en Europa del Este(I.B. Tauris, 2013).

K. Şahin, Imperio y poder en el reinado de Solimán: narrando el mundo otomano del siglo XVI (Cambridge University Press, 2013).

A. I. Sullivan, “Visiones de Bizancio: el sitio de Constantinopla en la Moldavia del siglo XVI,” El boletín de arte 99, no. 4 (diciembre de 2017): 31-68.

Imagen de portada: Mapa de Viena, 1530, por Niclas Meldeman


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