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Cría de conejos medieval

Cría de conejos medieval

Por Danièle Cybulskie

Por difícil que sea de imaginar en el mundo feliz de los conejos de hoy, los conejos medievales no corrían libremente multiplicándose como una molestia generalizada (fuertemente armados o no) en lo que ahora es el Reino Unido, sino que fueron deliberadamente importados y cultivados por su piel. y carne.

Según Paul Murphy en su artículo "Medieval Rabbit Farming and Bannow Island" en Wexford medieval: ensayos en memoria de Billy Colfer, los conejos fueron traídos a Gran Bretaña por los normandos después de su conquista, y la cría de conejos se estableció en Irlanda a fines del siglo XII. La piel de conejo, al ser suave, duradera y cálida, era un material deseable para forrar la ropa, y su carne también era un alimento de élite.

La cría de conejos, entonces, era un negocio lucrativo. Murphy escribe, “un solo conejo en el siglo XIII valía 3 1/2 peniques. y otro 1d. por su piel, mucho más que el salario diario de un artesano, tal vez cinco veces el precio de un pollo y era el equivalente en precio a un cochinillo ".

Debido a que los conejos proporcionaban comida y ropa de lujo, era un símbolo de estatus no solo tener conejos en su mesa y en su espalda, sino también poder permitirse cultivar la suya propia, dado el espacio necesario para establecer una madriguera. Según Murphy, los señores que tenían la riqueza y el estatus para poseer parques de ciervos también podrían tener madrigueras en su propiedad, con este privilegio al alcance de los nobles inferiores a medida que pasaba el tiempo. Pero eran las casas monásticas las que gustaban especialmente de criar conejos. Como señala Murphy, la cría de conejos se comparó con el pastoreo, una alusión bíblica familiar, pero los conejos también estaban estrechamente asociados con la resurrección de Jesús. De hecho, los conejos todavía están estrechamente asociados con la resurrección en muchas culturas occidentales de hoy, como lo confirma la tradición del Conejo de Pascua.

Una buena granja de conejos requería mucho espacio para construir una madriguera, muchas de las cuales tenían túneles construidos artificialmente por las madrigueras, escribe Murphy. Algunas madrigueras medievales todavía se pueden ver como montículos notables en lugares como la isla Bannow, el foco del estudio de Murphy. Las madrigueras, en sí mismas, tampoco eran pequeñas. El más pequeño que Murphy cita tiene "menos de 9 m [29,5 '] de largo", mientras que el más grande tiene "no menos de 234 m [767,7'] de largo".

Las granjas de conejos a menudo tenían refugios para que viviera el laberinto, de modo que pudiera permanecer cerca de sus hijos. Murphy señala que estos refugios también podrían usarse para las personas que vienen a cazar conejos, y que algunos refugios eran similares a pequeñas torres, lo que habla una vez más de la riqueza y el estatus asociados con la cría de conejos.

Más allá de construir para los conejos (y la madriguera) un hogar cálido y confortable, también era necesario mantener a los conejos protegidos de los depredadores, ya que eran bocados tentadores para las criaturas carnívoras del bosque, muchas de las cuales abundaban en la Europa medieval que lo son hoy (lobos y osos, por ejemplo, que fueron cazados hasta desaparecer por completo en algunos lugares). Por esta razón, a menudo se establecían madrigueras en islas cercanas, que brindaban protección y el suelo arenoso que facilita la excavación de madrigueras para los conejos (así como para los granjeros que estaban cavando túneles artificiales), según Murphy. Para las madrigueras establecidas en el continente, la gente usaba las mismas técnicas que usaban para protegerse de los enemigos: muros, cercas e incluso fosos. Quizás esto nos recuerde esas imágenes manuscritas de conejos defendiendo castillos, y la comparación no es tan descabellada: se pensó que la madriguera que Murphy estudió en la isla Bannow era una mota de una pequeña torre.

Dado que las madrigueras de conejos no son el tipo de estructura que deja muchos restos arqueológicos, Murphy ha utilizado un método discreto, pero eficaz, para averiguar por dónde empezar a buscar: nombres de lugares. Como la gente medieval era bastante literal en la forma en que nombraban tanto a los lugares como a las personas (tome el nombre "Warren", por ejemplo), Murphy usa nombres de lugares para darle pistas sobre dónde podría haberse establecido una granja de conejos. Nombres como "Coneygarth" y "Coniger" apuntan a madrigueras, así como a sitios llamados "Clapper", que Murphy explica "se deriva de la palabra francesa clapier, que significa madriguera o conejera". Otros nombres que indican la presencia de la cría de conejos son familiares y tan obvios que escapan fácilmente a nuestra atención, como Coney Island.

Lejos de ser la plaga rural que son hoy en el Reino Unido, los conejos medievales eran criaturas queridas, valoradas por su carne, pelaje y el estatus que los acompañaba. Dado su estatus señorial como animales, y las estructuras defensivas en forma de castillo construidas para albergarlos y protegerlos, no es de extrañar que parezcan tener una opinión tan alta de sí mismos en la marginalia medieval, dominando a otras criaturas como perros, caracoles e incluso personas.

Para obtener más información sobre la cría de conejos medievales, consulte el artículo de Paul Murphy "La cría de conejos medievales y la isla Bannow" en Wexford medieval: ensayos en memoria de Billy Colfer.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter @ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Adicional 42130 fol. 176v


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