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El rey advenedizo: Jingzong de Xia

El rey advenedizo: Jingzong de Xia

Por Elizabeth Smithrosser

Jingzong (1003-1048) fue rey del estado de Xia occidental en el norte de China de 1032 a 1048. Como gobernante testarudo y ambicioso de un estado desamparado, las audaces políticas militares y civiles de Jingzong llegaron a casi todos los aspectos de la vida de Xia.

Durante varios cientos de años de historia medieval, una gran parte de lo que ahora conocemos como China estuvo compuesta por tres estados. En el norte estaba el poderoso Liao, gobernado por Khitan, mientras que el rico Song con sus emperadores chinos Han estaba al sur. Y encajado entre estos dos estados enormes y populosos estaba el Estado de Xia, con una línea gobernante Tangut.

Xia fue eclipsada por sus dos vecinos en términos de tamaño, poder y prestigio y, en consecuencia, se ve marginada en las historias de la región. Pero el hecho es que durante no menos de 245 años, Xia fue un estado funcionalmente independiente de considerable importancia geopolítica. Desde sus inicios en 982, perduró hasta 1227, cuando fue engullido por los mongoles, un destino que le sobrevendría a la mayor parte del noreste de Asia.

Este resultó ser el último asalto en la vida de Genghis Khan. Fue uno particularmente sangriento que dejó a pocos sujetos Xia capaces de contar su propia historia. Esto, más la destrucción de sus instituciones estatales y sus registros físicos, significó que la historia de Xia recayó en gran medida en los escritores de historia chinos premodernos.

Los textos recién excavados y una mejor comprensión de la escritura Tangut han proporcionado nuevos conocimientos, pero en su mayor parte la historia de Xia permanece como se cuenta en los escritos anecdóticos chinos y las historias imperiales. Las relaciones entre Song y Xia a menudo habían sido hostiles y habían formado parte de un precario equilibrio de poder a tres bandas con Liao.

Y aunque las historias se escribieron en períodos posteriores, su narrativa es a menudo la versión Song de los eventos, tanto en términos de lo que se ha entretejido y dejado fuera, como de la forma en que se cuenta esa información.

Incluso "Xia", el nombre por el que el estado es ahora casi unánimemente conocido es la palabra china, no "Mi-nya" como se usa en el idioma Tangut de sus gobernantes y una gran proporción de sus súbditos multiétnicos. Además de esto, los lectores pueden haber encontrado "Xi Xia" o "Western Xia". Este prefijo fue una adición posterior en aras de la desambiguación: para evitar confusiones con la dinastía china mitificada Xia (tradicionalmente fechada entre 1989 y 1558 a. C.).

A los ojos de los escritores de historia imperial, la importancia de este antiguo estado chino superaba en gran medida a la del estado de Xia. Se encontró una solución simple: poner "occidental" al frente. Por lo tanto, el Estado de Xia no se definió, y sigue estando, definido en sus propios términos, sino de acuerdo con su ubicación en relación con Song y Liao.

En pocas palabras, este estado ilegítimo y derrotado no fue una prioridad para los escritores de historia posteriores y, en consecuencia, sabemos mucho menos sobre Xia que otras regiones en ese momento. Esto es frustrante para los fanáticos de la historia, a quienes se les han ocultado muchas historias fascinantes.

Una de esas historias es la del rey Xia, Jingzong. Pieza a pieza, las instantáneas que tenemos de él revelan a un gobernante testarudo y arriesgado, pero innovador y ambicioso, cuyo reinado de dieciséis años transformó su estado y sacudió gravemente las relaciones geopolíticas.

Tanto en casa en el campo de batalla como en la corte, Jingzong guardaba obras de arte de gobernar y leyes en su escritorio para una consulta rápida. Supuestamente era alto para la época, con cara redonda y nariz de puente alto. Jingzong también era un pintor talentoso, podía hablar Tangut y chino, y poseía un profundo conocimiento de las enseñanzas budistas.

Príncipe en los campos de batalla

Jingzong alcanzó la mayoría de edad durante una era volátil en la que su estado estaba mayormente en paz con los Song al sur, pero enfrentó varias amenazas en otras fronteras de Liao en el este y los tibetanos en el oeste. Como hijo mayor del Rey, cuando era joven, Jingzong fue enviado a pelear varias batallas.

La relación del príncipe con su padre podría ser inestable, especialmente cuando se trata de relaciones y comercio interestatales. Hay varios desacuerdos políticos registrados, y el siguiente enfrentamiento con su padre es transmitido por el Historia de la Canción con especial gusto:

Jingzong recriminó a su padre varias veces por su servidumbre a la Canción. Cada vez, su padre le advertía de la idea, diciendo: "Dirigí ejércitos durante mucho tiempo y estoy agotado. Nuestro clan ha estado vestido con brocados y seda durante treinta años, todo gracias al favor de los Song. No podemos abandonarlo ahora ".

Jingzong respondió: “Vestidos con pieles y pieles, pastoreando nuestro ganado: eso es lo que le viene naturalmente a un nómada de estepa. Y para un hombre audaz y valiente, nada importa más que el llamado a gobernar como señor. ¿De qué sirven el brocado y la seda para eso?

Tales desacuerdos no disuadieron a su padre de otorgar derechos de sucesión a Jingzong. Por el contrario, Jingzong fue nombrado príncipe heredero en reconocimiento explícito a sus audaces éxitos militares y la expansión de las fronteras de Xia. El simple hecho de ser el hijo varón mayor no era garantía de acuerdo con la práctica de la época: un príncipe tenía primero que demostrar su valía.

Jingzong fue oficialmente nombrado heredero alrededor de los veinticinco años.

Gobernando un estado Tangut

Y apenas cuatro años después, era rey. Jingzong ascendió al trono en 1032 tras la muerte de su padre, e inmediatamente se dispuso a desarrollar su visión.

Un movimiento simbólico fue cambiar el apellido imperial a "Ngwemi" en el idioma Tangut. La canción tomó esto como un desaire, ya que implicaba el rechazo de no uno, sino dos, apellidos imperiales chinos que habían sido otorgados a los antepasados ​​de Jingzong por su lealtad y transmitidos a él.

Más obvias sobre el terreno fueron las políticas culturales generalizadas de Jingzong. Se decretó un código de vestimenta nacional, así como una orden que imponía cortes de cabello específicos para todos los sujetos masculinos. La parte superior de la cabeza tuvo que afeitarse desde cerca del frente, dejando el flequillo y los lados para que crezcan largos.

Estas políticas, por un lado, pretendían ser una política cultural unificadora y, por otro, hicieron que los sujetos de Xia fueran inmediatamente distinguibles de los de otros estados. Por supuesto, también funcionaron como prueba y demostración del alcance de las órdenes imperiales. El decreto de corte de cabello fue bajo pena de muerte, y se dice que en solo tres días, todos los hombres del reino se cortaron el cabello en consecuencia.

Jingzong había crecido en el campo de batalla y, como rey, tenía un fuerte control sobre los asuntos militares. Se dispuso a reforzar la fuerza del ejército de Xia, cuyo número se elevó a entre 150.000 y 300.000 bajo su supervisión. El sistema de "tablilla de plata" de reclutamiento de reclutas significaba que todos los machos Xia sanos podían ser llamados a luchar si las circunstancias así lo requerían. Se prestó especial atención a la caballería y Jingzong viajó con una guardia montada personal de 5000 hombres.

Un nuevo guión para el idioma Tangut

Tangut era el idioma de la dinastía gobernante y actuó como una de las lenguas francas entre su población multiétnica. El problema era que el idioma hablado no tenía forma escrita. En su correspondencia, mantenimiento de registros y administración, Xia había dependido de otros idiomas, principalmente sinítico (chino). En lugar de tomar prestado un guión de un alfabeto vecino como el tibetano o el uigur, se tomó la decisión de construir uno nuevo. Este nuevo guión de Tangut se dio a conocer en 1037.

El guión contenía más de 6000 caracteres. Estructuralmente, la escritura es similar a Sinitic, en el sentido de que se compone principalmente de componentes fonéticos en lugar de ser alfabéticos, como era el caso de otras escrituras utilizadas en la configuración regional. Sin embargo, era, y sigue siendo, completamente ininteligible para los lectores de Sinitic.

El guión en sí había estado en proceso durante décadas, pero la tarea de promulgarlo y promoverlo recayó en Jingzong. Su difusión del guión fue una gran empresa educativa, que implicó una nueva imprenta estatal, la talla de estelas para lugares públicos, diccionarios bilingües y proyectos de (re) traducción masiva. Toda la documentación y la correspondencia oficiales se registraron posteriormente en Tangut, además de los idiomas oficiales anteriores.

Ambiciones Imperiales

Como se mencionó, Xia había funcionado como un estado independiente desde alrededor de 982. Sin embargo, hasta el día de hoy, 1038 es la fecha generalmente aceptada para el inicio de la dinastía real. Esto fue obra de Jingzong y, a pesar de haber heredado el estado, generalmente se lo trata como el "emperador fundador" en ese sentido.

Como puede inferirse de su reforma militar, Jingzong no se contentaba con ser el más débil de la región y se había ocupado de luchar con los tibetanos y los uigures en sus fronteras occidentales. Pero en el este, Xia todavía estaba (hablando de manera realista) lejos de estar a la par con los estados orientales de Liao y Song. Sin embargo, al menos en un sentido simbólico, podría intentar igualar el campo de juego.

Y así, Jingzong, de treinta años, le dio a su "Estado de Xia" una ambiciosa actualización de nombre a "Gran Xia". Este fue un movimiento provocador a los ojos de la puerta de al lado "Great Song" y "Great Liao". En lo que respecta a sí mismo, se necesitaba una actualización de nombre correspondiente. Él mismo se había entronizado formalmente como jefe de la dinastía imperial, por medio de un término Tangut que fue interpretado por Song y Liao como un reclamo de equivalencia con sus propios "emperadores".

Es importante aquí que en el contexto de Asia oriental, la palabra que se traduce como "emperador" normalmente no implica la ocupación de territorios extranjeros. En pocas palabras, es un término superior a "rey" en la jerarquía conceptualizada de gobernantes.

Una embajada especial de Xia marchó a la corte de Song con una carta de Jingzong anunciando este hecho, para devolver la parafernalia ritual de Song que se había mantenido durante décadas en la corte de Xia para representar la sumisión del estado a sus superiores de Song. Este fue probablemente el movimiento más atrevido de la carrera de Jingzong en términos de relaciones geopolíticas, y definitivamente fue el punto en el que Xia se volvió rebelde a los ojos de sus vecinos del sur.

La consternación que esto causó en la corte Song se relata en el Historia de la Canción:

Cuando se arrogó el título de “emperador”, todos los ministros congregados dijeron: “¡Yuanhao (Jingzong) es un mocoso despreciable! ¡Debe ser exterminado de inmediato! "

Por lo tanto, la respuesta abrumadora de Song China fue de indignación, y se lanzó una expedición punitiva para devolver a Xia al lugar que le correspondía.

Sólo un ministro Song, Wu Yu (1004-1058), sintió que era necesario tener más precaución y propuso una política temporal de apaciguamiento. En este punto, la discordia se había prolongado durante varios años y las fuerzas de Song habían sido repelidas varias veces en las fronteras de Xia. El emperador Song consintió.

La ausencia de censura en sí misma fue un asentimiento implícito. En sus propios registros, llegaron a un compromiso mediante el uso de un término que se encontraba en algún lugar entre "rey" y "emperador". Era el año 1042.

En el lado de Xia, Jingzong observó que Song desistía sin el alivio ni el agradecimiento reverencial hacia sus superiores del sur que el lado de Song había esperado. Más bien, fue espoleado: las aguas se habían puesto a prueba y su movimiento provocador no había sido recibido con represalias.

El rey advenedizo

Pero el final del reinado de dieciséis años de Jingzong fue repentino y espantoso. En 1048, un asesino se acercó lo suficiente para golpear a Jingzong con una espada, pero solo logró quitarle la nariz. Y unos días después, lo que al principio parecía haber sido un intento fallido tuvo éxito, cuando la monarca sucumbió a la infección resultante cuando tenía alrededor de 45 años.

Jingzong había sido un gobernante ambicioso y práctico, pero autoritario. Entonces, tal vez fue inevitable que su repentina partida hundiera al estado en un vacío de poder.

Entonces, ¿cómo concluir este artículo? Después de todo, no hay mucha catarsis natural que ofrecer cuando una vida vivida en crescendo se apaga abruptamente.

los Historia de la Canción presenta a Jingzong como un "hombre de grandes planes". De hecho, existe la sensación de que apenas estaba comenzando con estos "grandes planes", que cuando se combinan parecen apuntar a una visión de proporciones del tamaño de Genghis.

O quizás así es como los escritores de historia querían presentarlo. Es difícil de decir.

Lo que se puede decir con certeza es que en las historias imperiales chinas, escritas mucho después de los hechos, todavía persiste una sensación de asombro (Song) ante la absoluta audacia de este rey advenedizo. Y como suele suceder con la audacia, los dejó irritados, a veces indignados, pero (aunque de mala gana) un poco impresionados. Sus anécdotas sobre Jingzong, que superan en número a las de todos los demás monarcas Xia, están impregnadas de un sincero cautiverio que la apariencia general de desdén es incapaz de enmascarar por completo.

La columna de China del próximo mes continuará la historia de los reyes Xia ahondando en las vidas del hijo y nieto de Jingzong.

Elizabeth Smithrosser es estudiante de doctorado en estudios chinos en la Universidad de Oxford. .

Imagen de portada: base de la estela de piedra de un guerrero tallado, en exhibición en el Museo Ningxia en Yinchuan. Excavado en 1974 en el mausoleo n. ° 7 de Xia occidental, que se cree que es la tumba del emperador Renzong (r. 1139-1193). Foto de BabelStone / Wikimedia Commons


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