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Los 10 mejores megaproyectos medievales

Los 10 mejores megaproyectos medievales

Hoy podemos ver grandes megaproyectos que se están construyendo en todo el mundo: maravillas de ingeniería masivas como aeropuertos, túneles y rascacielos. ¿Tenemos ejemplos similares del mundo medieval?

Los megaproyectos del mundo medieval van desde puentes y presas, hasta la construcción de ciudades enteras. Algunos de estos edificios tardarían generaciones en terminarse y hoy siguen siendo grandes hitos de la historia. Aquí está nuestra lista de diez de estas estructuras:

1. Recuperación de tierras en los Países Bajos

Quizás la hazaña de ingeniería más impresionante de la Edad Media ha sido Holanda, más específicamente cómo la gente de este país ha reclamado miles de kilómetros cuadrados de tierra al mar. Fue un proceso que comenzó ya en el siglo VIII, donde los colonos de esta región drenaban las tierras costeras para cultivar. En el siglo XII, estos esfuerzos se estaban volviendo más coordinados y administrados, ya que los sistemas de diques protegían pueblos y tierras cultivables. Habría contratiempos, como la inundación del día de Santa Lucía en 1287, que mató a más de 50.000 personas y creó el Zuiderzee, pero los esfuerzos de recuperación de tierras solo continuaron expandiéndose.

Los holandeses comenzaron a usar molinos de viento en el siglo XV: bombeaban agua de mar de la tierra de manera mucho más eficiente. El proceso de recuperación de tierras en los Países Bajos es continuo, pero hoy en día más de 18.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente la mitad de la tierra del país, alguna vez fue parte del mar.

2. Gran Muralla China

Si bien muchas personas asocian la Gran Muralla China con la antigüedad, sus secciones más conocidas son en realidad medievales. La historia de la construcción de muros en China se remonta a sus primeras dinastías, con el objetivo principal de defender sus fronteras septentrionales contra tribus pastorales como los mongoles. Sin embargo, habría períodos prolongados, cientos de años, en los que no se construyeron muros y se dejó que gran parte se arruinara. Entonces, una nueva dinastía consideraría valioso volver a construir estas fortificaciones.

Lo que podemos ver hoy es que China ha tenido numerosos megaproyectos para crear enormes murallas. Juntos, se extienden a 21.196 kilómetros en total. Las partes más impresionantes son las murallas iniciadas por la dinastía Ming en el siglo XIV. Abarcan una longitud de 8.850 kilómetros y fueron construidos en gran parte de ladrillo y piedra a diferencia de las versiones anteriores que eran en gran parte terraplenes de tierra.

3. Construcción de la ciudad de Bagdad

La mayoría de las ciudades de todo el mundo se construyen gradualmente, creciendo durante generaciones para convertirse en metrópolis urbanas. Sin embargo, la fundación de la ciudad abasí de Bagdad sería concebida, diseñada y construida en tan solo unos años.

Antes de que el califa abasí al-Mansur decidiera en el año 762 construir su nueva capital aquí, el sitio albergaba algunos monasterios. Más de cien mil trabajadores y artesanos fueron enviados a construir la ciudad, que tendría forma redonda, cuatro puertas principales y unos tres kilómetros de diámetro. La más exterior de sus paredes triples tendría más de veinticinco metros de altura y un foso rodearía toda la ciudad. Mientras tanto, el centro mismo de la ciudad estaría ocupado por el palacio de al-Mansur y la Gran Mezquita.

La Ciudad Redonda de Bagdad se completaría en solo cuatro años, los suburbios pronto surgieron alrededor de la ciudad y, al ser la capital de uno de los imperios más poderosos del mundo medieval, pronto albergaría hasta 500,000 personas.

4. Catedral de Lincoln

Durante miles de años, el edificio más alto del mundo fue la Gran Pirámide de Egipto. Pero a principios del siglo XIII sería la Catedral de San Pablo en Londres la que ganó ese título. Luego, en el año 1311, la Catedral de Lincoln, también en Inglaterra, se convirtió en el edificio más alto del mundo cuando se construyó una nueva aguja. Alcanzaría una altura de 160 metros (525 pies).

Muchas de las catedrales construidas en la Europa medieval fueron maravillas de la ingeniería, donde innovaciones como los arbotantes permitirían que estos edificios se volvieran muy grandes y espaciosos. Las alturas que alcanzarían sin duda nos harían considerarlos los rascacielos de la Edad Media.

La aguja de la Catedral de Lincoln duraría más de dos siglos, pero cuando una tormenta en el año 1548 hizo que se derrumbara, la estructura no fue reconstruida. Seguiría siendo la estructura más alta jamás construida hasta el año 1889, cuando la Torre Eiffel tomó su lugar.

5. Naviglio Grande

En términos de ingeniería, algunos de los mayores avances realizados por los pueblos medievales fueron en términos de gestión del agua. Uno de los mejores ejemplos de esto fue el edificio de Naviglio Grande en Lombardía, que conecta el río Ticino con Milán. Uno de los varios canales que forman un sistema interconectado alrededor de Milian, el Naviglio Grande originalmente comenzó como una zanja excavada en 1157 como parte de las defensas de la ciudad. Sin embargo, en 1177 se inició la construcción de un canal que tendría casi cincuenta kilómetros de longitud. Usando herramientas de mano, los trabajadores continuaron expandiendo y ensanchando el canal y creando vías fluviales para regar las tierras de Lombardía. El proyecto estaría terminado en 1272, cuando todo el canal fuera navegable, pero para entonces más de 500 kilómetros cuadrados de tierra ahora podrían ser irrigados por 116 puntos de venta. El canal en sí tiene un ancho de 12 a 50 metros y fue sostenido por varias presas. Rápidamente se convirtió en una ruta de transporte importante y lo seguirá siendo hasta la década de 1970.

6. Pont Saint-Bénézet en Aviñón

La construcción de puentes era a menudo una tarea importante en el mundo medieval, ya que eran muy útiles para hacer que los cruces de ríos fueran mucho más rápidos y menos peligrosos. Hay muchos puentes medievales que podrían formar parte de esta lista, pero uno de los más grandes de la época fue Pont Saint-Bénézet, que cruzaba el río Ródano en la ciudad francesa de Aviñón. Cuenta la leyenda que el primer puente se construyó entre 1177 y 1185 bajo la dirección de un niño pastor llamado Bénézet: se le mostró una visión de Jesucristo para construir el puente, e incluso levantó un enorme bloque de piedra al río para que sirviera de el comienzo de su fundación.

El primer puente estaba hecho de madera y pronto fue destruido durante un asedio. Un segundo puente fue construido en 1234: tendría 900 metros de largo y atravesaría el río a través de 22 arcos de piedra. El puente, que tenía 4,9 metros de ancho, incluso se curvaba en algunos lugares para hacer uso de las islas dentro del río. Permanecería en uso hasta el siglo XVII, a pesar de que algunas secciones se derrumbaban ocasionalmente en el río.

7. El nilómetro

Durante milenios, el destino de Egipto ha estado determinado por el Nilo. Sus aguas eran el sustento del país, permitiendo que la agricultura y el comercio se llevaran a cabo a lo largo del río. No es sorprendente que los egipcios estuvieran muy interesados ​​en saber cuánta agua fluía exactamente por el río, especialmente entre julio y noviembre, la temporada anual de inundaciones. Demasiada agua podría significar inundaciones peligrosas, mientras que muy poca a menudo resultaría en sequías y hambrunas.

Para obtener la mejor información sobre el río Nilo, los egipcios crearon el Nilómetro, que esencialmente era una columna vertical que podía medir el nivel y la claridad de las aguas del Nilo. Con el tiempo, este sistema se volvió más complejo, lo que llevó a la construcción del Nilómetro en la isla de Rhoda en El Cairo. Fue construido en el año 862 o 863, durante el califato abasí, y en el exterior es un edificio bastante pequeño, que consta de un pozo de 13 metros de profundidad, encerrado por un edificio ornamentado. Sin embargo, también incluía tres túneles que llevarían agua del Nilo a su cámara principal, donde podría medirse con precisión utilizando el principio de vasos comunicantes.

El Nilómetro estuvo en uso hasta finales del siglo XIX e impresionó a muchos visitantes medievales. El geógrafo del siglo X al-Muqaddasi ofrece esta descripción de cómo se midió el agua en codos:

La subida no se proclama hasta que ha alcanzado los doce codos, se anuncia únicamente al Gobernante, porque a los doce codos el agua no llega a las aldeas cultivadas del campo. Sin embargo, cuando la altura del agua alcanza los catorce codos, se riega la parte inferior de la región; pero si llega a los dieciséis, hay un regocijo general, porque habrá un buen año. Debe ir por encima de que hay fertilidad y abundancia.

La importancia de este edificio para Egipto se puede resumir en el hecho de que aquí es donde comenzaría cada año la mayor celebración anual de El Cairo medieval, el Festival de la Apertura del Canal.

8. Acueducto de Salerno

Uno de los grandes desarrollos de ingeniería del Imperio Romano fue la construcción de acueductos, que llevarían agua a las zonas urbanas. Esta tecnología no desapareció durante la Edad Media, como puede atestiguar el acueducto de Salerno en Italia. Construido en el siglo IX para llevar agua al monasterio de San Benedetto, el acueducto tenía más de 650 metros de largo, gran parte de él discurría por arcos y pilares que se elevaban 21 metros de altura.

Curiosamente, se desarrollaría una historia en la Baja Edad Media, en la que se dice que el erudito Pietro Barliario construyó el acueducto durante una sola noche a principios del siglo XII con la ayuda de demonios. La estructura se llamó entonces "Ponte del Diavolo" o "Puente del Diablo", y sería vista con superstición durante siglos después.

9. El Bazacle

El uso de molinos de agua creció sustancialmente en el mundo medieval; por ejemplo, el Domesday Book registra más de 6000 molinos en Inglaterra durante el siglo XI. También sabemos de una variedad de métodos que se llevaron a cabo para mejorar su productividad. Tal era el caso río arriba de Bagdad, donde se instalarían una serie de molinos de barcos en medio del río Tigris; se decía que solo estos habían producido suficiente harina para alimentar a 25.000 personas al día.

Uno de los megaproyectos medievales más impresionantes tuvo lugar en Toulouse, Francia, donde se crearon una serie de presas a lo largo del río Garona para canalizar sus aguas a través de decenas de molinos. La presa de Bazacle data de al menos 1177, tenía 400 metros de largo y estaba construida en diagonal al otro lado del río. En su libro, Una historia de la ingeniería en la época clásica y medieval, Explica Donald Hill

Al igual que las otras presas, se construyó apisonando miles de pilas de robles de unos seis metros de largo en el lecho del río. Se formó así una serie de empalizadas paralelas, y los espacios entre ellos se rellenaron con tierra, madera, grava y cantos rodados. Se construyeron rompeolas frente a la presa para protegerla de los escombros flotantes.

El proyecto era propiedad de la Sociedad de Moulins du Bazacle, que se considera la primera sociedad anónima de Europa. La empresa tuvo éxito durante siglos, incluso después de convertir las represas en energía hidroeléctrica en el siglo XIX.

10. Conducto de Londres

A medida que los centros urbanos crecieron en la Europa medieval, una de las necesidades clave de infraestructura sería más agua dulce. Si bien la ciudad de Londres estaba situada a lo largo del río Támesis, las preocupaciones sobre cuán limpia era esta agua, junto con el crecimiento de la ciudad en sí, llevarían a los funcionarios locales a buscar una nueva fuente para su suministro.

En el siglo XIII, la ciudad de Londres compró los derechos de un manantial natural a más de cuatro kilómetros de distancia, y luego recibió sus aguas por tuberías subterráneas en Cheapside, el corazón de la ciudad. El trabajo comenzó en el "Gran Conducto" en 1245; sabemos que estaba funcionando al menos en el año 1286, lo que permitió a todas las personas acceder libremente a su suministro. Los registros de la ciudad de Londres revelan que a lo largo de los años se realizaron pagos para su mantenimiento, se establecieron reglas sobre quién podía usarlo e incluso se inspeccionó por posible envenenamiento durante la Peste Negra.

A finales del siglo XIV se amplió el sistema de conductos, con las tuberías que llevaban las aguas más adentro de la ciudad. Los edificios que albergaban los conductos incluso se utilizaron para marcar celebraciones, como cuando el rey Enrique V regresó después de su victoria en la batalla de Agincourt en 1415. El conducto de agua estaría en uso hasta el Gran Incendio de Londres en 1666.

Hay muchos más ejemplos de proyectos de ingeniería y construcción a gran y pequeña escala de la Edad Media. Puede aprender más del libro de Donald Hill. Una historia de la ingeniería en la época clásica y medieval.

Imagen de portada: La Gran Muralla China - foto de Hao Wei / Wikimedia Commons


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