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Robin Hood - El hombre, el mito y la historia - Parte 3: Los hombres del arco largo

Robin Hood - El hombre, el mito y la historia - Parte 3: Los hombres del arco largo

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Toda Inglaterra fue una aventura, excepto por el palo torcido y el ala de ganso gris".

- Proverbio inglés del siglo XVI

Quizás la característica más fácilmente reconocible de Robin Hood para su público, tanto medieval como moderno, es su íntima asociación con el tiro con arco. El forajido del bosque sin su confiable arco largo se convierte en alguien completamente diferente, e incluso las primeras representaciones de él muestran su habilidad con el arma medieval. En uno de los Lyttle Gest historias, vemos la versión original de la participación clandestina de Robyn en un concurso de tiro con arco mientras está disfrazado.

La familiaridad con el tiro con arco militar inglés de los siglos XIV-XV es crucial para comprender la mitología de Robin Hood y la historicidad del propio forajido. Para ello, debemos adentrarnos en el mundo y el carácter del arquero inglés medieval, que jugó un papel vital no solo en los éxitos militares de su país durante ese titánico conflicto ahora conocido como la Guerra de los Cien Años, sino también en el ámbito social y general. desarrollo cultural de la propia identidad nacional de su tierra natal.

Si bien hay evidencia sustancial de una cultura de tiro con arco militar presente en las Islas Británicas mucho antes del siglo XIV (especialmente en varias regiones de Gales), su papel crucial en los campos de batalla de la Guerra de los Cien Años lo convirtió en el fenómeno mundialmente reconocido que es. hoy dia. A través de un proceso que aún no se comprende por completo y se debate acaloradamente, la aplicación del arco largo en combate se convirtió en el foco de toda una cultura militar única en la Inglaterra de los siglos XIV y XV, específicamente entre las clases comunes, o, más bien, la ganadería.

Se cree ampliamente que este fenómeno fue elevado y alentado por primera vez por el belicoso rey Eduardo I, quien inmediatamente reconoció el valor de la potencia de fuego a distancia perforante en masa en sus batallas contra los schiltrons densamente poblados de los piqueros escoceses. Más importante aún, el arco largo y su uso se consagraron en la ley del país como una característica crucial de la soldadesca ciudadana de la Inglaterra medieval, en la que se esperaba que los labradores y los plebeyos se equiparan y entrenaran para estar listos para servir al Rey en la guerra cuando él los convocó. Si bien este sistema atravesó siglos de desarrollo político y legal, este sistema militar distinguió a Inglaterra de sus contemporáneos más tradicionalmente feudales en el continente europeo, entre los cuales sus antiguos rivales franceses representaban el epítome de, con su énfasis en los caballeros aristocráticos que habían dominado a Europa. campos de batalla hasta ese punto.

La mayoría de los hombres (y a menudo niños) que soltaban flechas de tela con sus arcos largos en los campos de batalla de su época procedían por completo de los campos, las aldeas y otros lugares similares de la gente común. El arco largo era un arma exclusiva de los marineros, que a menudo se utilizaba tanto para la caza como para la guerra. Si bien su tecnología era impecablemente simple, el arco largo requería un grado increíble de habilidad para manejarlo de manera efectiva en combate, un grado de habilidad que tomó una vida literal para adquirirlo.

Si bien todavía existía un cierto grado de compulsión en el sistema militar de la Inglaterra medieval, la gran mayoría de los arqueros ofrecían su servicio de alguna manera, y las recompensas de tal servicio eran a menudo sustanciales. Junto con los contratos de salario por contrato de la Corona, los labradores que se ofrecían como voluntarios a menudo esperaban riquezas adicionales en forma de saqueo compartido y rescates de enemigos capturados. A raíz de Poitiers en 1356, un arquero inglés del séquito de élite de Cheshire, John Jodrell, capturó un salero de plata perteneciente al rey Jean II y lo vendió al Príncipe Negro por £ 8, que en ese día era poco más de un año. salario del afortunado soldado.

Cuando aquellos que decidieron regresar a casa lo hicieron, a menudo encontraron que sus fortunas sociales eran mucho más altas que antes, ya que sus registros de servicio y riqueza adquirieron mayores oportunidades y participación social y política. Muchos incluso se convirtieron en miembros del Parlamento después de su servicio, una institución que en sí misma debe una gran parte de su desarrollo al creciente impacto social de los campesinos en este período. Aún más cerca de nuestro héroe vestido de verde, una minoría sustancial de arqueros que sirvieron en Francia y más allá eran verdaderos forajidos que aprovecharon la oportunidad de la guerra para obtener el perdón por sus crímenes del propio Rey, que necesitaba desesperadamente a todos los hombres que pudiera conseguir.

Los arqueros de Inglaterra irrumpieron en el escenario histórico de Europa al comienzo de la Guerra de los Cien Años y, como todos sabemos ahora, acumularon una letanía épica de victorias en el campo de batalla que aún hoy son notables. Más importante aún, la naturaleza única y el empleo de los arqueros ingleses iniciaron una especie de “revolución militar” en la cristiandad que eventualmente conduciría no solo a la profesionalización militar de la era moderna temprana, sino incluso al declive social y cultural de la aristocracia feudal. Con la flor de la nobleza francesa cortada repetidamente por plebeyos entrenados profesionalmente que empuñaban la impresionante potencia de fuego del arco largo en combate en toda Europa, todo el orden social medieval fue derrocado gradualmente, y la élite fuertemente armada a caballo descubrió que su papel sociopolítico disminuía. .

En la propia Inglaterra, los siglos XIV y XV fueron testigos del surgimiento de un verdadero culto al arquero, que cimentó aún más su desarrollo protoconstitucional iniciado por la Carta Magna. La influencia social del plebeyo en Inglaterra siempre había sido un poco más alta que la de sus contemporáneos en el continente, ya que incontables miles se ofrecieron como voluntarios para servir en el extranjero para el Rey y el país durante generaciones y ganar una reputación militar de élite en todos los rincones de la cristiandad, esa influencia aumentó exponencialmente. No debería sorprender entonces que esta influencia también se manifieste en las artes y el entretenimiento de la época, específicamente en una serie de historias que glorifican las hazañas de un arquero proscrito que empuña su arco contra la élite de su época.

Al examinar la figura de Robin Hood, siempre debemos ser conscientes de que no solo estamos mirando a un héroe que sin duda habría apelado a los arqueros militares de la época, sino quizás incluso a una especie de pastiche de esos mismos soldados que, con su Los “palos torcidos” dejaron un impacto tan notable en el mundo de su tiempo y más allá.

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Lecturas adicionales:

Hardy, Robert. Arco largo: una historia social y militar (Editorial Haynes, 2012)

Wadge, Richard. Arrowstorm - El mundo del arquero en la Guerra de los Cien Años (The History Press, 2009)


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