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Cómo coexistieron el nórdico antiguo y el latín en la Noruega medieval

Cómo coexistieron el nórdico antiguo y el latín en la Noruega medieval

Cuando el latín llegó a Noruega, la cultura escrita en nórdico antiguo también floreció. Una nueva investigación muestra que las runas y las letras se usaron en alternancia.

Es bien conocido el hecho de que los noruegos escribieran con runas en la Edad Vikinga y la Edad Media. Pero, ¿cómo fue cuando llegó la escritura alfabética y cambiamos de runas a las letras que conocemos hoy? Una nueva investigación sobre inscripciones con letras muestra que la transición fue mucho más lenta de lo que muchos creen.

“Encontramos inscripciones con letras y runas de la misma época, en el mismo tipo de artefactos”, dice Elise Kleivane. “Aquí, la escritura está tanto en nórdico antiguo como en latín, y vemos que las runas y las letras podrían usarse para lo mismo. Lo que es interesante ver es lo que la gente eligió escribir en qué idioma y con qué tipo de alfabeto ".

Kleivane es un filólogo nórdico antiguo y profesor asociado en el Departamento de Lingüística y Estudios Escandinavos de la Universidad de oslo. Junto con el becario de doctorado Johan Bollaert, ha investigado precisamente sobre estas inscripciones.

Florece la cultura escrita

La primera cultura de la lengua escrita en Noruega comienza con las runas en el año 100 d.C. Los investigadores suponen que en esta época predominaba principalmente una cultura oral, pero se han encontrado inscripciones en palos de piedra, metal y madera.

“Según lo que se ha conservado, parece que ha habido un uso limitado de la escritura rúnica. Se han encontrado piedras conmemorativas junto con joyas y artefactos preciosos, generalmente con nombres u otras inscripciones relativamente cortas. Probablemente escribieron sobre más cosas de las que hemos encontrado: en la corteza de abedul, en la arena o en la madera ”, dice Kleivane.

En las primeras fuentes escritas de escritura de la época vikinga, los textos suelen ser breves y no hay muchos, al menos conservados. Un ejemplo común son las lápidas, con formulaciones estándar sobre la persona enterrada debajo. Cuando la lengua y el sistema de escritura latinos llegaron a Noruega con el cristianismo alrededor del año 1000 d.C., esto cambió.

“La gente empezó a escribir más, también con runas”, señala Kleivane. “Hubo mucho contacto internacional durante la era vikinga y los escandinavos se embarcaron en viajes a países con una cultura escrita y cristiana más fuerte. Aquí vieron que la sociedad estaba organizada de otras formas. Cuando la cultura y las letras cristianas llegaron a Noruega, las habilidades de lectura y escritura cambiaron, pero también el alcance y el significado de la escritura. La gente vio lo que podían escribir y lo que tú puedes hacer cuando escribes. Parecía dar un impulso real a la escritura, incluida la escritura rúnica ".

Latín en la Iglesia

A medida que pasamos de la Edad Vikinga a la Edad Media, la Iglesia se establece y el poder real se centraliza. Uno podría imaginar que las runas desaparecerían, porque ahora tenemos letras. Pero este no es el caso.

“En la Edad Media, y especialmente en la Alta Edad Media, abundan las runas”, dice Kleivane. Los mensajes cotidianos en palos de madera eran comunes entonces, pero también escribían sobre cosas que supuestamente encarnaban poderes mágicos o medicinales. Se encuentran oraciones y encantamientos. Estos estaban escritos en runas o con letras, y tanto en nórdico antiguo como en latín ".

Existe una clara superposición, tanto con el sistema de escritura como con el idioma. Se pueden usar para lo mismo, pero se ven tendencias en diferentes áreas de uso. Kleivane explica: “El nórdico antiguo era la lengua materna, había que aprender el latín. En determinadas funciones de la sociedad, era más apropiado utilizar el latín. La Iglesia usaba el latín y, a menudo, los que tenían educación sacerdotal o altos funcionarios conocían el latín. Pero mirando toda la Edad Media, la división es demasiado simple. Ha habido una tendencia en la investigación y en la conciencia noruega a pensar que el latín era opresivo. Pero esa no es la imagen que surge cuando miras su uso ".

Era común que todos aprendieran el Credo de los Apóstoles, el Padre Nuestro y el Ave María. Todas estas oraciones se encuentran escritas en nórdico antiguo, lo que sugiere que no era imposible o ilegal traducirlas a la lengua vernácula. Pero Kleivane cree que muchos todavía querían rezar en latín. “Probablemente experimentaron que debería ser así, tal vez parecía más correcto, más poderoso, en latín”, dice.

Mezcla salvaje de runas y letras.

Kleivane cree que está claro que la gente elige runas o letras según la función que deba tener la escritura. Pero en varios casos encuentran una curiosa mezcla: Runas y letras alternando entre sí. Un ejemplo de esto es una lápida del condado de Trøndelag.

“Aquí, la inscripción en la tumba comienza con letras, en nórdico antiguo. Pero luego, en medio de la palabra "faþer" ("padre"), cuando llegas a þ ("espina"), es decir, la letra que no se encuentra en el alfabeto latino, cambia a runas. Y luego el resto de la inscripción está en runas ".

Ella cree que el alfabeto que se usó dice algo sobre para quién fue escrito y quién lo escribió. Pero ella no tiene una explicación para cambios tan repentinos. "¡No puedes cincelar letras en una piedra sin haber pensado de antemano en cómo terminará!"

Conciencia de la función de la escritura.

Otro artefacto que se ha convertido en una fuente importante para el investigador es el llamado salterio, es decir, el Libro de los Salmos de la Biblia, de la aldea de Kvikne en el municipio de Tynset.

“En una inscripción en la portada, las runas y las letras se mezclan: todas las k-s excepto una son letras, el resto son runas. El texto del salterio mismo está en latín con letras, y en la portada hay otra inscripción en nórdico antiguo que está solo en letras ".

El salterio es típico de gran parte de lo que encontró Kleivane: se han archivado artefactos y se observa si hay inscripciones rúnicas en ellos. Pero pocos se han preocupado por las letras.

“El artefacto en sí es interesante porque mezcla muchos aspectos de la escritura y el uso de la escritura. Es un punto de partida para contarnos mucho sobre la historia del lenguaje ”, dice Kleivane.

Las inscripciones con letras y runas pueden indicar que las personas tenían una conciencia desarrollada de lo que querían lograr con los textos que escribían. Las runas se usaban a menudo para mensajes cortos y espontáneos, más letras para textos más largos que debían estar vigentes durante mucho tiempo. Pero siempre hay excepciones.

No subestimes a la gente de antaño

Encontramos textos tanto en latín como en nórdico antiguo tanto en las inscripciones de letras como en las rúnicas, que dan testimonio de una cultura bilingüe. Elise Kleivane cree que no puede haber sido tan inusual tener algunos conocimientos de latín.

“Aprender latín no es magia negra”, dice Kleivane. “Es posible aprender bastante latín durante toda la vida. Y muchos sabían un poco. ¿Crees que subestimamos a la gente en los viejos tiempos? "

"¡Sí! Y lo mismo ocurre con la lectura. Imagínese un retablo en la iglesia con la inscripción Ave María. No es necesario que lo escuche con mucha frecuencia antes de reconocer la escritura. Así es como los niños aprenden lo que hace la escritura, después de todo.

“El latín nunca ganó precedencia en Noruega, lo que encaja bien con la autocomprensión nacional. Pudo haber sucedido, pero el noruego o el nórdico y el latín eran idiomas tan estructuralmente diferentes, por lo que es difícil imaginar que pudieran haberse fusionado en un nuevo idioma. Además, cuando el latín llegó aquí, ya no era la lengua materna de nadie. Otros idiomas europeos, como el francés, el español y el italiano, son un desarrollo del latín. Aquellos que fueron "latinizados" en la época romana tenían una historia lingüística completamente diferente ".

Las letras son importantes en la historia del idioma noruego

Las runas desaparecieron hacia finales de la Edad Media, aunque se han encontrado indicios de que se utilizaron hasta finales del siglo XV. En un contexto nórdico, son las runas las que han llamado la atención de los filólogos. Los artefactos que Kleivane ha estudiado a menudo se conocen y se han estudiado previamente. Pero las letras en ellos no se mencionan, al menos no como fuentes de historia escrita.

“Las letras y el latín existen en toda Europa, por lo que se ha pensado que no dice mucho sobre nosotros. ¡Pero lo hace! Cuando comienzas a verlo como una fuente de la historia del lenguaje, vemos que dicen mucho sobre el desarrollo de la cultura de la escritura que tenemos hoy ”, dice.

Imagen de portada: Las inscripciones de la época vikinga y la Edad Media muestran que las runas y las letras se alternaban entre sí. Estas son inscripciones de cartas de una iglesia en Inglaterra. Foto: Elise Kleivane.


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