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El estudio más grande de la historia de la genética vikinga revela nuevos conocimientos

El estudio más grande de la historia de la genética vikinga revela nuevos conocimientos

Se acaba de publicar el mayor estudio genético de los vikingos jamás realizado y ofrece sorprendentes descubrimientos sobre los guerreros medievales, incluido el hecho de que pueden no ser tan nórdicos como se creía hasta ahora.

Los investigadores, dirigidos por académicos de la Universidad de Copenhague, han secuenciado el genoma de 442 fragmentos óseos de la época vikinga, de toda Europa y Groenlandia. Fueron encontrados en sitios arqueológicos que datan entre la Edad del Bronce y alrededor del año 1600, y sus datos se compararon con los de individuos de hoy en día. Los resultados fueron publicados en la revista. Naturaleza.

"Los vikingos tenían muchos más genes del sur y este de Europa de lo que esperábamos". explica Eske Willerslev, profesora del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck en el Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhage. “Con frecuencia tenían hijos con personas de otras partes del mundo. De hecho, también tienden a ser de cabello oscuro en lugar de rubios, lo que de otro modo se considera un rasgo vikingo establecido ”, explica Eske Willerslev.

El nuevo estudio también revela que, en general, los vikingos eran mucho más diversos genéticamente que las sociedades campesinas del continente escandinavo. “Los vikingos vivían en áreas costeras y, hablando genéticamente, eran un pueblo completamente diferente a las sociedades campesinas que vivían más al interior”, agrega el coautor Ashot Margaryan. “Los habitantes del continente tenían mucho menos en común con los vikingos que los campesinos que vivieron en Europa hace miles de años. Casi se podría decir que genéticamente hablando, los campesinos se perdieron toda la Edad del Hierro y el Bronce ".

Esta semana en la portada de Nature: Viking Voyagers. Las secuencias del genoma mapean los viajes marítimos antiguos. Examine el problema aquí: https://t.co/9Easkyt3IO pic.twitter.com/oIEQjSzl0o

- Nature (@nature) 16 de septiembre de 2020

Sin embargo, el genoma diverso de los vikingos no proviene simplemente de personas de otros lugares que viajan a sus asentamientos. De hecho, ellos mismos eran ávidos viajeros e, históricamente, los conocemos mejor por sus saqueos e incursiones en el extranjero. Pero este estudio genético arroja nueva luz sobre quién fue a dónde.

“Los vikingos daneses fueron a Inglaterra, mientras que los vikingos suecos fueron al Báltico y los vikingos noruegos fueron a Irlanda, Islandia y Groenlandia. Sin embargo, los vikingos de estas tres "naciones" rara vez se mezclaron genéticamente. Quizás fueron enemigos o quizás haya alguna otra explicación válida. Simplemente no lo sabemos ", dice Ashot Margaryan.

El nuevo estudio también descarta lo que creemos saber sobre quiénes participaron juntos en las redadas. Los investigadores han podido averiguar más sobre esto en Salme en Estonia, donde 41 hombres de Suecia que murieron violentamente fueron enterrados en dos barcos. Esto tuvo lugar a mediados del siglo VIII, décadas antes de la primera incursión documentada en Inglaterra en Lindisfarne.

El artículo señala:

El análisis de parentesco de los genomas de 34 individuos del entierro de Salme revela 4 hermanos enterrados uno al lado del otro y un pariente de tercer grado de 1 de los 4 hermanos. Los perfiles de ascendencia de los individuos de Salme eran similares entre sí en comparación con los perfiles de otros entierros de la era vikinga, lo que sugiere un grupo relativamente homogéneo de personas de alto estatus (incluidos los parientes cercanos).

Eske Willerslev agrega que, “La cultura popular sugiere que el Jefe Vikingo reclutaría a los guerreros más fuertes de las tribus o comunidades vecinas para que se unieran a él en una incursión en algún lugar. Pero al menos cinco de los vikingos en esta tumba están estrechamente relacionados. Así que quizás trajiste a tu familia cuando hiciste una redada ".

Un análisis de los genomas humanos publicado en Nature muestra que distintas poblaciones de vikingos influyeron en la composición genética de diferentes partes de Europa. https://t.co/lygR3tW13r pic.twitter.com/iZIKoYcBzC

- Naturaleza (@nature) 16 de septiembre de 2020

A los vikingos les fue mejor en otros lugares. En Inglaterra, a modo de ejemplo, ha sido posible rastrear una afluencia de personas de Escandinavia mediante el estudio del idioma y los nombres de lugares específicos. Y el nuevo estudio muestra que en algunos de esos lugares, los habitantes abrazaron toda la cultura vikinga.

“En Escocia hay una tumba, que en términos arqueológicos se clasificaría como una tumba vikinga. Sus espadas y símbolos reflejan la cultura vikinga. Sin embargo, genéticamente hablando, el hombre de la tumba no tiene nada en común con los vikingos. Es un ejemplo de cómo se adoptó la cultura vikinga en ciertos lugares ”, explica Eske Willerslev.

Los investigadores también examinaron las poblaciones actuales para ver qué parte de su ascendencia es similar a la de la era vikinga. Dentro de Escandinavia, las poblaciones actuales en su mayor parte se parecen a sus contrapartes vikingas, excepto en Suecia: los vikingos están presentes solo entre el 15% y el 30% en ese país en la actualidad. Fuera de Escandinavia, también se puede ver el legado genético. El artículo señala:

Un pequeño componente de ascendencia escandinava está presente en Polonia (hasta un 5%). Dentro de las Islas Británicas, es difícil evaluar cuánto de la ascendencia similar a la danesa se debe a la ascendencia anglosajona preexistente, pero la contribución de la era vikinga no supera el 6% en Inglaterra. Los efectos genéticos son más fuertes en la otra dirección. Aunque algunos individuos de Orkney parecidos al Atlántico norte se volvieron culturalmente escandinavos, otros se encontraron en Islandia, Noruega y más allá, dejando un legado genético que persiste en la actualidad. Los individuos noruegos actuales varían entre el 12 y el 25% en la ascendencia similar al Atlántico norte; esta ascendencia es más uniformemente del 10% en Suecia.

Finalmente, el nuevo estudio no solo descarta ideas populares sobre los vikingos, de vez en cuando, los círculos científicos también han discutido la era vikinga. “Algunos investigadores e intelectuales han opinado que en el Norte tenemos una tendencia a romantizar la era vikinga, porque es la nuestra y una historia muy específica. Han argumentado que la Edad Vikinga no fue realmente una Edad en absoluto, sino más bien parte de la Edad del Hierro. Sin embargo, con este nuevo estudio podemos establecer que la era vikinga fue realmente algo especial. Los vikingos viajaron mucho más lejos, tenían muchos genes del sur de Europa y muy probablemente formaron parte de un intercambio cultural mucho más extenso con el resto del mundo que cualquier sociedad campesina contemporánea ”, concluye Eske Willerslev.

El artículo "Genómica de poblaciones del mundo vikingo" se publica en Naturaleza, Vol. 585 (2020). Clic aquí para acceder.

Imagen de portada: Mapa que muestra el área del asentamiento escandinavo en los siglos VIII (rojo oscuro), IX (rojo) y X (naranja). El amarillo denota áreas conquistadas por los normandos en el siglo XI. El verde denota áreas sujetas a incursiones vikingas. Imagen de Max Naylor / Wikimedia Commons


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