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Escandinavia medieval: ascenso y caída de la Commonwealth islandesa

Escandinavia medieval: ascenso y caída de la Commonwealth islandesa

Por Beñat Elortza Larrea

Para el quinto artículo de la serie, Beñat Elortza Larrea describe el asentamiento de Islandia, la formación de su mancomunidad y la eventual incorporación a los territorios tributarios noruegos del Océano Atlántico.

La historia de Islandia durante el período medieval temprano y alto es fascinante. Inicialmente habitada por un puñado de ascéticos monjes irlandeses, su descubrimiento y posterior asentamiento por parte de los pueblos escandinavos a finales del siglo IX y principios del X crearía una comunidad política viva y única en los bordes de la Europa atlántica. Sin embargo, su aislamiento geográfico no exoneraría a Islandia de procesos en curso más amplios en Escandinavia y Europa en general; El conflicto interno y la presión externa desafiarían las frágiles estructuras sociales de la Commonwealth islandesa, hasta que la isla se convirtió en parte de la noruega. skattland, o entidades políticas tributarias, a finales del siglo XIII.

Los marineros escandinavos parecen haber descubierto Islandia en la década de 860. Las dos primeras llegadas a la isla, lideradas por Naddoðr y Garðar Svavarsson respectivamente, parecen haber sido en gran parte accidentales, pero la tercera expedición, capitaneada por Flóki Vilgerðarson, conocida como Hrafna-Flóki, tenía como objetivo explorar la misteriosa isla que los otros marineros habían tenido. encontrado. Flóki y su tripulación, sin embargo, lucharon por sobrevivir en el duro clima y finalmente regresaron a Noruega.

Según el Libro de los asentamientos: Landnámabók -, el primer colono permanente de Islandia fue Ingólfr Arnarson, quien llegó a la isla en la década de 870, cuando huía de las medidas cada vez más centralizadoras impuestas por Harald Fairhair, el rey noruego. Alrededor de 874, estableció su granja en el oeste de Islandia y la llamó Reykjavík. Si bien los exploradores anteriores habían considerado la isla deshabitada, el Libro de los asentamientos y los estudios arqueológicos han sugerido que los monjes irlandeses, conocidos como Papar en nórdico antiguo, podría haber residido en Islandia en este momento, ya que el clima implacable y la lejanía deben haber sido adecuadas para sus ideas ascetas. Sin embargo, disgustado por la presencia de paganos cerca de sus comunidades monásticas, el Papar parece haberse ido poco después del asentamiento escandinavo.

Las siguientes décadas se caracterizaron por la llegada de miles de nuevos colonos, alrededor de 10.000 en total, a Islandia. La mayoría de ellos eran granjeros ricos y caciques, que cargaban sus bienes muebles, familias y esclavos en sus barcos y viajaban hacia el oeste. La principal motivación detrás de esta migración no está clara; Es posible que los impuestos más severos y el creciente control real en Noruega fueran la causa principal, como afirmaron los cronistas islandeses posteriores, pero la disponibilidad de nuevas tierras fértiles, que eran particularmente escasas en Noruega, debe haber sido uno de los factores impulsores también.

De hecho, la migración y asentamiento hacia el oeste no solo se limitaba a Islandia, sino que también era anterior al reinado de Harald Fairhair, ya que las Islas Feroe fueron colonizadas por los nórdicos alrededor del año 800 d.C. También es significativo que no solo los escandinavos llegaron a Islandia; muchos de los esclavos que fueron traídos a la isla, principalmente mujeres, eran de origen celta y debieron haber sido capturados durante incursiones en Escocia e Irlanda.

El período de liquidación terminó con el establecimiento de una asamblea legal para toda la isla, la Alþing, en 930. La formación de la asamblea, ubicada en Þingvellir, marcó la creación de la Commonwealth de Islandia. El sistema político de Islandia reflejó en gran medida los procesos de toma de decisiones impulsados ​​por magnates y asambleas que prevalecían en Escandinavia en ese momento; la mancomunidad se dividió en veintiséis jefaturas, o goðorð, cada uno encabezado por un goði, quienes actuaron como jueces y tomadores de decisiones en la asamblea. Varias décadas más tarde, alrededor de 965, estas estructuras se expandieron aún más. Islandia estaba dividida en cuatro cuartos, con doce jefaturas cada uno; grupos de tres caciques celebrarían asambleas de primavera en sus distritos, donde se tomaban decisiones colectivas, y el Alþing reunidos cada año también.

El sistema político de la Commonwealth era único, ya que las asambleas encabezadas por los caciques tenían funciones legislativas y judiciales, pero carecían de poderes ejecutivos para hacer cumplir sus decisiones. los Alþing estaba encabezado por 48 jefes, así como un Portavoz - lǫgsǫgumaðr - quien recitó la ley e interpretó su contenido. Todos los terratenientes - bœndir, o agricultores - tenían derecho a representarse a sí mismos en las asambleas y la obligación de asistir a ellas; Además, todo terrateniente tenía que estar bajo el patrocinio de un goði, pero la adscripción a un cacique era voluntaria, y uno podía elegir libremente su goði. Además, las jefaturas en sí mismas no eran necesariamente hereditarias y podían venderse o intercambiarse. Como tal, los lazos familiares y de amistad eran de crucial importancia, como condición social y poder, no solo para los terratenientes, sino también para los goðar ellos mismos - se basó en gran medida en el apoyo que recibieron entre la comunidad.

Por lo tanto, muchas decisiones tuvieron que adoptarse colectivamente, ya que el poder político dependía del apoyo popular y las medidas eran difíciles de hacer cumplir. Tal es el caso de la cristianización de Islandia, que tuvo lugar en 999-1000 EC. La presión de Noruega, principalmente de Olav Tryggvason (r. 995-1000), creó muchos partidarios de la conversión, pero los jefes poderosos se opusieron a ella y el estallido de hostilidades parecía inminente. Finalmente, el lǫgsǫgumaðr arbitró la disputa, y se acordó la conversión, bajo ciertas condiciones: la continuación de los rituales paganos en privado, el consumo continuo de carne de caballo y la perseverancia del infanticidio a través de la exposición a los elementos.

La falta de una ejecución centralizada de las decisiones judiciales también contribuyó a que las disputas fueran un fenómeno generalizado. Las decisiones tomadas por el tribunal en casos graves de incendio premeditado o asesinato a menudo incluían ilegalización o fuertes multas. Sin embargo, estos castigos debían ser aplicados por la parte agraviada, que en ocasiones decidió tomar la justicia por su mano; Estos casos provocaron largas y sangrientas disputas familiares, y vívidos relatos de esta disputa han sobrevivido en varias sagas, como Saga Brennu-Njáls o Laxdœla saga. Sin embargo, también debe tenerse en cuenta que las sentencias dictadas por los tribunales suelen ser leves y conciliadoras, ya que los árbitros o jueces del caso podrían perder el apoyo de los implicados si cualquiera de las partes considera que la sentencia es injusta.

Sin embargo, a medida que avanzaban los siglos, el poder de la Commonwealth de Islandia comenzó a concentrarse cada vez más. Como no había un número fijo de jefaturas, es probable que la cantidad de jefaturas goðar se elevó a alrededor de 50 o incluso 60 a principios del siglo XI; en la década de 1120, sin embargo, solo quedaban veinte jefaturas, ya que las familias más poderosas comenzaron a controlar grandes extensiones de tierra. Además, tras la cristianización, se fundaron dos diócesis, en Hólar y Skálholt, que estaban dominadas en gran medida por los grupos de parentesco más poderosos de la isla. Con el tiempo, estos magnates aumentaron su control sobre la población y los obispos islandeses finalmente revocaron las dispensaciones religiosas especiales que se habían acordado tras la conversión.

A principios del siglo XIII, siete familias numerosas dominaban todos los goðorð en Islandia; estos grupos de parentesco solidificaron aún más su control sobre sus dominios, y las fronteras de las jefaturas se volvieron estables y bien delimitadas. Las tensiones entre estos aristócratas comenzaron a surgir y el conflicto prolongado parecía inevitable. Para empeorar las cosas, desde la década de 1220 en adelante, el gobernante noruego Håkon Håkonsson - r. 1217-1263 - se interesó cada vez más en Islandia, deseando incorporarla a sus dominios atlánticos. Como era difícil para los jefes ganar ventaja con solo apoyo interno, muchos magnates islandeses prominentes comenzaron un proceso de acercamiento hacia los reyes noruegos. En 1220, Snorri Sturluson, famoso por sus compilaciones de saga, se convirtió en miembro de la realeza de Håkon. hirð, una institución híbrida de séquito-hogar.

Snorri regresó a Islandia y comenzó a trabajar hacia el objetivo de Håkon: el reconocimiento voluntario de los islandeses del señorío noruego. Los éxitos de Snorri fueron, sin embargo, de corta duración, ya que su progreso se detuvo después de asegurar su elección como Portavoz en 1222. Varios miembros de su familia, recelosos del progreso de Snorri, viajaron a Noruega ellos mismos, donde fueron incluidos en el hirð. Estos miembros de la Sturlungar - la familia del cacique que lleva el nombre del padre de Snorri - eran mucho más agresivos y desafiaban abiertamente a sus oponentes, sobre todo a los jefes pertenecientes a la Haukdaelir y Ásbirningar. En el verano de 1238, las fuerzas de Sturlungar fueron derrotadas por sus oponentes en Örlygsstaðir, y varios miembros prominentes de la familia murieron.

En esta etapa, se había hecho evidente que el éxito militar en Islandia dependía en gran medida del apoyo noruego y, como tal, la mayoría de los magnates islandeses ahora eran miembros de la Håkon hirð, aunque su éxito en poner Islandia bajo control noruego fue limitado. Deseoso de complacer al rey, el líder de la Haukdaelir, Gizurr Þorvaldsson, asesinó al ahora deshonrado Snorri Sturluson en Reykholt en 1241.

Los estallidos de la guerra se producirían esporádicamente a lo largo de la década de 1240, con el jefe de Sturlungar, Þórðr Sighvathsson, obteniendo importantes victorias en 1244 y 1246. Þórðr, militarmente victorioso en 1250, no hizo caso de las órdenes de Håkon, y sería llamado a Noruega, donde moriría. El otrora poderoso Haukdaelir el cacique Gizurr Þorvaldsson sería enviado en su lugar. Aunque encontró resistencia al principio, Gizurr fue nombrado Jarl de Islandia en 1258, lo que aumentó en gran medida su seriedad; en algún momento entre 1262 y 1264, los islandeses y Håkon Håkonsson llegaron a un acuerdo.

El Antiguo Pacto, también conocido como el Pacto de Gizurr, Gissurarsáttmáli - vería la disolución de la Commonwealth de Islandia, ya que la isla se convirtió en un afluente - skattland - del reino de Noruega.

Beñat Elortza Larrea es doctor por la Universidad de Aberdeen y actualmente está terminando una beca postdoctoral Bernadotte en la Universidad de Gotemburgo. Sus intereses de investigación incluyen la formación del estado en la Escandinavia medieval, la historia militar desde una perspectiva social y las sociedades marítimas en la Edad Media. .

Imagen de Portada: Mapa de Islandia del siglo XVI


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