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Regreso a la escuela, estilo campesino medieval

Regreso a la escuela, estilo campesino medieval

Por Lucie Laumonier

¿Te has preguntado alguna vez cómo se educaba a los niños campesinos en la Edad Media? ¿Y si fueran a la escuela? La respuesta corta: la mayoría no lo hizo, aunque todavía recibieron una especie de entrenamiento.

Hay muchas razones por las que pocos niños de familias campesinas medievales asistían a la escuela. La más obvia es que la alfabetización, especialmente en latín, era bastante innecesaria para cultivar la tierra, cosechar hortalizas y criar ganado. La asistencia a la escuela podría significar que los padres tenían aspiraciones más elevadas que el campesinado para su descendencia, como una futura carrera en las órdenes clericales o en la administración señorial. Otra razón es que las escuelas eran un recurso relativamente escaso en los entornos rurales en comparación con las áreas urbanas.

De hecho, la mayoría de las escuelas estaban ubicadas en ciudades, como las escuelas de la catedral adjuntas a la sede de la diócesis, o las escuelas municipales o "escuelas de gramática" que florecieron en la última Edad Media. Pero enviar a los hijos a una institución en la ciudad implicaba un largo viaje o encontrar comida y alojamiento en la ciudad. Estas opciones tenían un costo financiero que no todas las familias campesinas podían o querían pagar. El dinero, entonces, es otro factor —demasiado familiar— que explica la falta de escolaridad entre los hijos del campesinado. Con un enfoque en Inglaterra en la última Edad Media, este artículo analiza las diversas formas en que los niños campesinos fueron educados y aprendidos: en la escuela, en el hogar y en las casas de extraños.

Educación formal

Una fuente de educación accesible para los menos afortunados provino de los monasterios. Estas instituciones, muchas de las cuales se establecieron en el campo, tenían una escuela monástica. Si bien al principio estaban reservados a los oblatos, los jóvenes que aspiraban a convertirse en monjes, también había asientos disponibles para los niños de las áreas circundantes. Pero enviar a un niño a la escuela tuvo un alto costo financiero para las familias humildes del campo.

Para remediar la situación, algunas escuelas monásticas inglesas pueden haber adoptado una política más abierta con respecto a la enseñanza de los niños campesinos pobres. El monasterio de St. Albans, a unos 35 kilómetros al norte de Londres y cuya escuela primaria abrió en 1286, fue uno de esos lugares. Desde el siglo XIV en adelante, la escuela fue dotada por personas adineradas para ofrecer apoyo financiero para la educación de los pobres, que probablemente provenían de las fincas señoriales circundantes.

Aunque es escaso, hay evidencia de que los niños campesinos estén matriculados en las escuelas locales. Por lo general, comenzaron entre los 6 y los 8 años, aproximadamente el equivalente a cuando los niños comienzan la escuela primaria hoy. En Inglaterra, la evidencia proviene de las licencias que los campesinos debían obtener de su señor para poder enviar a sus hijos a la escuela. En Manor of Norton, se otorgaron 17 licencias de este tipo entre 1300 y 1348, aproximadamente una cada dos años. En Manor of Winslow, se emitieron 15 licencias entre 1327 y 1348, casi una por año. Después de la plaga, los números en Winslow se redujeron a uno cada tres años.

Cuando surgió la duda de que uno había obtenido la licencia del señor, el tribunal señorial inició una investigación. Peter Tyrsi, de la mansión de Wakefield, fue sometido a una investigación de este tipo en 1286. El jurado de la mansión quería establecer si había recibido o no permiso para "poner a sus hijos en el aprendizaje de los libros". De hecho, aquellos que omitieron solicitar el permiso fueron multados. En 1339, por ejemplo, Richard Ponteys, de Winslow, fue absuelto (acusado) de 3 denarios por enviar a su hijo Geoffrey a la escuela sin la licencia del señor.

En casa

Si bien las escuelas monásticas ciertamente brindaron oportunidades para unos pocos, la mayoría de los niños campesinos no recibieron educación formal allí. Se esperaba que aquellos que se quedaban en casa de sus padres trabajaran en la granja, aprendiendo gradualmente las habilidades que necesitarían como adultos en ese entorno. Los niños alimentaron a los pollos, cosecharon verduras, sembraron, buscaron leña y observaron a sus hermanos menores.

Dos fuentes que informan sobre las actividades diarias de los niños son las historias de milagros y, en Inglaterra, las consultas del forense, conocidas como las "listas del forense". Ambos arrojan una luz dramática sobre las historias de los niños. En esencia, son relatos secos de accidentes y muertes. Pero también iluminan el contexto de los accidentes y proporcionan información sobre la forma en que los niños adquirieron experiencia.

Algunos accidentes dan testimonio del papel de los niños mayores, a veces desde los 6 años de edad, en el cuidado de bebés y niños pequeños. Una madre, por ejemplo, dejó a su hija de 4 meses al cuidado de un hermano mientras ella iba a esquilar una oveja. A su regreso a la casa, encontró al bebé sin vida, enredado en las bandas de su cuna, con la cabeza gacha. Cuidar a los hermanos puede haber sido una responsabilidad igualmente compartida entre hermanos y hermanas hasta que llegaron a la adolescencia.

Los niños siguieron a sus padres por la mansión, aprendiendo a través de la observación y la experiencia. Los registros del forense de Bedfordshire relatan un accidente que involucró a un niño de 10 años. Estaba trabajando en la cocina de la casa solariega, cortando verduras cuando dejó caer su cuchillo y apuñaló su pie. Varios niños rurales también trabajaron junto a sus padres en talleres. Los niños eran miembros activos de la industria de la cerámica inglesa. Fueron a buscar, cargar y pisotear arcilla. Prepararon bolas de arcilla e hicieron secciones de las ollas, adquiriendo gradualmente habilidades en el oficio.

Al contribuir a la economía del hogar, los niños adquirieron conocimientos y prácticas valiosos. Pero el perfeccionamiento de las habilidades de la agricultura, la artesanía o la gestión del hogar tuvo lugar principalmente durante la adolescencia, cuando se adquirieron mayores responsabilidades. Los rollos de Bedfordshire, por ejemplo, nos hablan de Robert, de 11 años, que estaba cuidando el ganado de su padre cuando lo golpeó un rayo. De hecho, lo común de las colocaciones de servicios y los contratos de aprendizaje que involucran a adolescentes ilustra la asociación de la adolescencia con el trabajo y la capacitación.

Servicio y aprendizaje

Alrededor de los 12 años, varios adolescentes fueron enviados fuera de casa para trabajar como sirvientes o aprendices. Es imposible saber exactamente cuántos, pero la costumbre era lo suficientemente común como para haber sido apodada el "servicio del ciclo de vida" por los historiadores de la familia. El concepto caracteriza ciertos patrones de trabajo y matrimonio en la Europa noroccidental premoderna. Con una serie de matices, el servicio de ciclo de vida también se aplica a la época medieval y al suroeste de Europa, donde los adolescentes dejaron el hogar de su infancia para trabajar y aprender en la casa de un familiar o extraño.

Según las estimaciones de Jeremy Goldberg, uno de cada diez habitantes rurales ingleses de 14 años o más trabajaba como sirviente. Si bien algunos adolescentes rurales permanecieron en las cercanías de su comunidad para trabajar, muchos se mudaron a un pueblo o ciudad cercana, donde predominaba el empleo en artesanías y hogares adinerados. La migración de trabajadores jóvenes a las zonas urbanas aumentó notablemente después de la peste negra en toda Europa occidental.

Algunos de estos sirvientes adolescentes fueron contratados para realizar tareas domésticas. Un ejemplo es el de una sirvienta de 11 años que falló en su tarea cuando el niño que se suponía que debía vigilar escapó y cayó al río. El niño fue finalmente salvado por la intercesión milagrosa de St. Thomas Becket. Sin embargo, la noción de servicio no se aplica únicamente al trabajo doméstico. El servicio significaba una posición de dependencia frente al empleador. El término se aplicaba tanto a los sirvientes domésticos como a los aprendices y a los trabajadores subalternos.

En el caso del servicio agrícola, se esperaba que los adolescentes varones araran y las adolescentes ordeñaran vacas; todos debían sembrar, labrar y cosechar, recoger leña y agua, etcétera, todo lo que exigiera su patrón. En una de las historias de milagros de Enrique VI, una adolescente estaba trabajando en un arenero cuando una de las paredes se derrumbó sobre ella, enterrándola bajo un gigantesco montón de arena. Sus compañeros de trabajo lograron desenterrarla después de que rezó al santo.

Pocos sirvientes y aprendices adolescentes recibieron un salario por su trabajo, pero fueron alojados, alimentados y vestidos. El servicio se veía como una forma de formación, especialmente, evidentemente, en el caso de los aprendices. El servicio era un punto de entrada al futuro trabajo remunerado y un paso preliminar hacia el matrimonio, especialmente para las niñas cuyo amo a menudo participaba en su investidura.

Durante la Edad Media, pocos niños campesinos asistían a la escuela. Pero la educación medieval no se limitó a la escolarización formal. En una sociedad donde la mayoría de la gente era campesina y donde la alfabetización era mucho más limitada que en la actualidad, la formación era principalmente práctica. Los niños campesinos aprendieron gradualmente la agricultura, la ganadería, la gestión del hogar y, a veces, la artesanía. Aprendieron mediante la observación y la experiencia, y desde pequeños se les pidió que realizaran tareas domésticas. Sus responsabilidades y su participación en la economía del hogar aumentaron cuando llegaron a la adolescencia, una edad de la vida más estrechamente relacionada con la formación y el servicio.

Lucie Laumonier es profesora asistente afiliada en la Universidad de Concordia. o síguela en Instagram enEl medievalista francés.

Otras lecturas:

Jeremy P. Goldberg, Mujeres, trabajo y ciclo de vida en una economía medieval: mujeres en York y Yorkshire c. 1300-1520 (Clarendon Press, 1992).

D. M. Hadley, K. A. Hemer (eds.), Infancia medieval: enfoques arqueológicos (Libros de Oxbow, 2014)

Miriam Müller, Infancia, huérfanos y herederos menores en la Inglaterra rural medieval: crecer en el pueblo (Palgrave Macmillan, 2018).

Nicolás Orme, Escuelas medievales: de la Gran Bretaña romana a la Inglaterra renacentista (Prensa de la Universidad de Yale, 2006).

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Royal 10 E IV fol. 235r


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