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En busca del rey antiguo y futuro: Arturo y Eduardo I

En busca del rey antiguo y futuro: Arturo y Eduardo I

Por James Turner

Para muchos, Arthur es el Rey Once y Futuro, un modelo legendario apoyado por un elenco de héroes cuyas leyendas resuenan a lo largo de los siglos. Sin embargo, esos cuentos no son inertes ni inviolables. En cambio, se adaptan continuamente para satisfacer las necesidades e inclinaciones cambiantes de las culturas por las que viajan. En esta serie examinaremos el carácter cambiante del Rey Arturo y sus cuentos dentro de sus contextos históricos mientras intentamos determinar qué pueden decirnos estos cambios en la representación del Romance Artúrico sobre nuestro pasado y presente.

En Arthur y el género distintivo de la literatura que había crecido en torno a la celebración y adaptación de sus hazañas míticas, el rey Eduardo I de Inglaterra encontró no solo un modelo a seguir, sino una herramienta política tan poderosa como el legendario rey mismo. A través de la emulación consciente y la glorificación del ideal artúrico, el rey Eduardo llegaría a un pelo de igualar el legado de Arturo, la unificación y dominación de las islas británicas. Al perseguir el espectro de un destino manifiesto envuelto en las trampas de la iconografía artúrica, Eduardo formalizó y consagró las inclinaciones hegemónicas e imperiales de sus predecesores, alterando fundamentalmente la forma en que Inglaterra se relacionaba con sus vecinos.

En el momento del nacimiento del príncipe Eduardo en 1239, la literatura romántica y su subgénero artúrico en particular ya habían disfrutado de varias generaciones de gran popularidad entre la nobleza de Europa. Impulsado por cambios sociológicos y culturales más amplios, el romance caballeresco ya estaba entrando en su edad de oro en la que su emulación asumiría una posición de importancia cardinal dentro del sentido del yo de las aristocracias. La literatura románica y, en gran medida, las historias con las que se entremezclaba libremente eran, para usar el lenguaje moderno, fuente abierta. Ningún elemento de las leyendas de Arthur o de la pseudohistoria establecida era sacrosanto. Todo era un juego limpio de modificaciones para atraer mejor a los gustos cada vez más extravagantes de los mecenas contemporáneos que lo incorporaron a un mito caballeresco floreciente y universal.

Antes de los beneficios de la arqueología o de la tecnología y el contexto cultural necesarios para la comunicación de masas, la mayoría de las veces, cuando se les pide que imaginen el pasado, la mayoría de las personas de la Edad Media habrían imaginado un mundo cuyas estructuras sociales y cultura material eran muy similares a las suyas. propio. El pasado era un país extranjero, pero cuyas trampas turísticas y puntos de referencia habrían sido bien conocidos.

En la segunda mitad del siglo XII, el trovador Chrétien de Troyes y sus contemporáneos, entre otros, bajo el patrocinio de la bisabuela de Eduardo, Leonor de Aquitania, evocaron historias de las pseudohistorias y tradiciones de cronistas de Inglaterra. Al hacerlo, agregaron nuevos personajes desconocidos en las primeras leyendas galesas, al tiempo que imponían nuevas estructuras y convenciones que permitían que estas historias reflejaran y expongan elementos de la cultura aristocrática y caballeresca de su patrón. En muchos sentidos, esta percepción fue el secreto de la popularidad perdurable y seminal de los géneros románticos. Sí, proporcionó una aventura indirecta a una clase aristocrática ávida de entretenimiento y convincente de las ventajas del consumo conspicuo y la pompa, pero su alabanza de la cultura caballeresca, simultáneamente reflejó y elevó el mundo que los rodeaba. La literatura románica artúrica presentó a la audiencia una forma fantástica e idealizada de conducta y actividad caballeresca que era a la vez reconocible al instante y rara vez practicada. El futuro Edward Crecí inmerso en una cultura que mezclaba a la perfección las realidades políticas precarias y a menudo brutales del presente con una veneración por los héroes de un pasado idealizado y glorioso.

En ocasiones, el padre de Eduardo, Enrique III, se ha caracterizado como un rey débil e ineficaz, posiblemente por crear una simetría agradable entre ellos dos y el hijo y el nieto de Eduardo. Si bien esta crítica es injusta en muchos sentidos, es innegable que en el transcurso de su largo reinado, Henry enfrentó varios desafíos importantes. Enrique, el hijo legítimo mayor del controvertido, por decir lo mínimo, el rey Juan, llegó al trono a una edad temprana durante una época convulsa y se vio obligado a soportar una larga y tensa regencia bajo la camarilla de aristócratas que habían repelido la invasión francesa y pacificó a los barones rebeldes en su nombre. La duradera misión de Enrique en la vida fue la elevación de la dignidad y el esplendor del trono inglés. Más que mera vanidad, esta fue una estrategia deliberada de parte de Enrique, al enfatizar el estatus ceremonial único y la majestad del rey, y al adoptar una actitud en gran medida conciliadora con sus nobles, esperaba volverse ideológica y políticamente inexpugnable. Lejos de ser una figura pasiva, Henry instituyó una serie agresiva de reformas gubernamentales, así como una política exterior atrevida y adquisitiva. De hecho, Enrique III fue, en todo caso, demasiado ambicioso con tales esfuerzos que se extendieron mucho más allá de su capacidad de control o de sus consejeros para controlar o apoyar y financiar material, creando un déficit que inevitable, no solo comprometió su efectividad, sino que generó más fricciones.

Así como su hijo llegaría a venerar y asociarse deliberadamente con Arturo, Enrique tenía un modelo real propio, Eduardo el Confesor. Como santo y último rey anglosajón, por el que Enrique nombró a su heredero, Eduardo fue reverenciado no solo por su piedad, sino como un símbolo de un inglés inequívoco que había reunido con éxito una tierra atribulada plagada de guerras y disensiones. Mientras el padre del Príncipe Eduardo trabajaba para convertir al Confesor en un culto real y replicar su generosidad y magnanimidad, su heredero persiguió el espíritu más marcial y el entusiasmo caballeresco que caracterizarían su reinado.

Algunas de las primeras apariciones significativas de Eduardo I, fuera de los fragmentados registros de la casa real, provienen de la atención prestada a su participación juvenil en la floreciente y prestigiosa escena de torneos del continente europeo. Después de filtrar la obsequiosidad dorada ofrecida a cualquier heredero real, parece claro que Edward se desempeñó adecuadamente, pero no excepcionalmente, durante estas estancias iniciales. Sin embargo, el príncipe aparentemente disfrutó de su tiempo inmerso en la cultura caballeresca y marcial, regresando al circuito varias veces y eligiendo refugiarse allí después del fracaso de sus intentos amateur de conspirar en la preparación de la Segunda Rebelión Baronial. La carrera militar de Edward comenzó en serio con el estallido de la rebelión, donde a pesar de su derrota y encarcelamiento temporal en la batalla de Lewes, emergió rápidamente como el testaferro y el principal comandante de campo de la causa realista, pasando a comandar el ejército que aplastó a la fuerzas del líder rebelde, Simon de Montfort, en Evesham.

Poco después de la conclusión de la rebelión y la restauración de la autoridad real, el príncipe partió en Cruzada. Si bien sin duda es un reflejo de la piedad genuina, es interesante considerar la participación de Edward en el contexto de sus concepciones de la caballería y los romances artúricos que las informaron. La institución de la caballería y las costumbres caballerescas que representaba habían adquirido gradualmente durante los dos siglos anteriores y se fusionaron con un carácter claramente cristiano. La ceremonia de caballería cada vez más elaborada y formalizada, aunque no estrictamente proscriptiva, ahora tenía muchas connotaciones religiosas fuertes. Los caballeros eran vistos como soldados de Cristo, y el título de caballero requería nominalmente que su poseedor abrazara y defendiera las virtudes cristianas. Este prominente hilo religioso en la representación del título de caballero armonizaba perfectamente con los modelos de comportamiento caballeresco para moverse siempre a la par con las tendencias y los gustos de la sociedad aristocrática en la que los romances artúricos incorporaron un importante simbolismo religioso, temas e iconografía. El Arturo imaginado del siglo XIII era como Eduardo y sus monarcas contemporáneos, una figura piadosa y virtuosa tanto por su destreza militar y sus hazañas caballerescas como a pesar de ellas.

Cuando Eduardo I subió al trono en 1272, este interés formativo por el personaje de Arturo y la cultura caballeresca más amplia no se disipó, sino que, en todo caso, adquirió una resonancia más profunda. Arthur y su elenco cada vez mayor de caballeros representaron y encarnaron rasgos y virtudes caballerescas como la destreza marcial, la piedad, la generosidad y la fidelidad que tenían un valor considerable dentro de la sociedad contemporánea. Ahora un rey, el legendario predecesor de Edward ofreció un modelo potencial tanto de acción como de carácter, al tiempo que proporcionó una potente fuente de simbolismo para la rectitud e inevitabilidad de sus ambiciones heredadas.

Chrétien de Troyes, sus colegas e imitadores se inspiraron para los romances artúricos de dos corrientes intelectuales principales. El primero de ellos fue el de Geoffrey de Monmouth Historia Regum Britanniae que trazó la historia de Gran Bretaña a través de las vidas de sus legendarios reyes, hasta su supuesta fundación por refugiados troyanos. Al compilar su relato pseudohistórico, Geoffrey eligió y adaptó el trabajo de varios cronistas más antiguos, como el Venerable Beda, Gildas y Nemnius. Usó estas fuentes monásticas a menudo dispares con, creo que es seguro asumir, una ayuda considerable de su propia imaginación fértil e instintos dramáticos, para esbozar un retrato no solo de la historia anglosajona, sino del legendario mundo de la antigua Gran Bretaña, que su llegada había traído derrumbándose. La Historia Regum Britanniae, que fue dedicada y quizás patrocinada por el hijo ilegítimo y mano derecha de Enrique I, el conde Robert de Gloucester, se distribuyó ampliamente y resultaría muy influyente tanto en el auge de la literatura románica artúrica como en las obras de historiadores posteriores.

El segundo grupo de fuentes a las que recurrieron los trovadores fueron los mitos y cuentos populares galeses aún existentes en los que Arthur y sus compañeros figuraban de manera destacada. Si bien historias como Culhwch y Olwen, que incluían romance, aventuras y matanza de monstruos, parecen encajar perfectamente en el género, su carácter galés esencial y su contexto cultural específico constituían una barrera para la accesibilidad. Tanto en las crónicas como en los poemas, la identidad de Arthur como británico o galés fue un componente importante de su interpretación, pero no así el Arthur de los romances épicos venideros. Los autores de los siglos XII y XIII esencialmente atenuaron o canibalizaron estos elementos de sus historias a favor de apelar a la cultura aristocrática europea más amplia a través de la creación de un culto de caballería universalmente accesible.

Los romances artúricos, tan dispares y contradictorios como a veces fueron, llegaron a ser conocidos bajo el título general de Matter of Britain. Esta denominación sirvió como un medio útil para distinguir las historias de Arturo y sus caballeros de las que se refieren a los otros dos grandes temas que dominaron el género, la Materia de Roma y la Materia de Francia. La Materia de Roma se compuso principalmente de adaptaciones de la mitología clásica, así como historias relacionadas con la fundación y transformación del Imperio Romano, mientras que la Materia de Francia cubrió las leyendas del emperador Carlomagno y los orígenes de Francia. Entonces, a modo de contenido y comparación, el asunto de Gran Bretaña que cautivó a Edward I había perdido gran parte de sus raíces galesas, y se convirtió en su lugar en explicar y celebrar la historia de una Gran Bretaña dominada por Inglaterra y su élite guerrera. Las guerras de Arthur ahora se libraban no solo contra invasores extranjeros, sino también contra rebeldes en las llamadas periferias de las Islas Británicas o poderes continentales corruptos que desafiaban el prestigio de la corte inglesa de Arthur y la seguridad de sus aliados continentales. Un pasado ficticio deformado para reflejar mejor los regalos de los lectores.

Arturo era entonces un británico o un galés que se había transfigurado, como por arte de magia, en un rey inglés. Era británico sólo en el sentido de que era el señor feudal justo y recto de las islas británicas dominadas por los ingleses. El hecho de que este cambio se haya producido junto con el telón de fondo de un período sostenido de conflicto entre los ingleses y los galeses no es, por supuesto, una coincidencia. En algún momento alrededor de 1190, los monjes de la abadía de Glastonbury afirmaron haber hecho un descubrimiento casi milagroso, la tumba perdida de Arturo y Ginebra. El momento de este hallazgo es interesante, incluso más allá del papel del nuevo santuario en la restauración de la decadente fortuna de la abadía, como sucedió poco después de la muerte del bisabuelo de Eduardo I, el formidable Enrique II. Enrique había librado dos guerras en gran parte inconclusas en Gales, pero finalmente había logrado llegar a un acuerdo con los príncipes galeses, incluso obligando a los dos más poderosos a rendirle homenaje, aunque en términos vagos. La extensión de este período de relativa paz en Gales habría sido una prioridad para el sucesor de Enrique, Ricardo I, quien estaba ansioso por pacificar y asegurar las fronteras del vasto dominio de su padre antes de su inminente partida en Cruzada.

La revelación de que Arturo, héroe nacional galés y el antiguo y futuro rey, no solo estaba comprobablemente muerto sino también en manos inglesas, tuvo un significado simbólico considerable, dado el contexto político. No está claro si Richard alguna vez visitó la supuesta tumba él mismo, pero el rey era un destacado mecenas de la literatura romántica y un participante muy comprometido con la cultura caballeresca. Richard era ciertamente consciente de la gran utilidad política que se podía obtener mediante la cuidadosa movilización de la historia y el simbolismo de los fenómenos culturales europeos. Al llegar a Sicilia, que estaba siendo utilizada como un puesto de apoyo por los cruzados, le presentó al rey Tancredo lo que, según él, era Excalibur, la espada del mismísimo rey Arturo.

Eduardo I, que después de todo había crecido con historias de Arturo y sus Caballeros que se cernían cada vez más dentro de la estructura cultural de la aristocracia, llevó deliberadamente esta asociación vaga a su conclusión natural. Edward cultivó consciente y conspicuamente una asociación con la figura mítica de Arthur y los adornos de la cultura caballeresca como un medio para justificar y fomentar simultáneamente sus conquistas dentro de Gran Bretaña. El primer reinado de Eduardo se pasó luchando en una serie brutal de guerras en espiral contra los príncipes galeses restantes liderados por Llywelyn ap Gruffudd, que culminó con la conquista y anexión del país. Después de haber completado finalmente, a costa de mucho derramamiento de sangre y oro, la antigua ambición normanda de dominar Gales, Edward hizo un gasto y un esfuerzo considerables para asegurar su nueva posesión. Lo hizo a través de un asombroso y ambicioso programa de construcción de castillos, la imposición de guarniciones y colonos ingleses, además de recurrir al espectro flotante de la mitología artúrica.

En 1284, Eduardo tomó la corona del asesinado Llywelyn y la colocó ante el santuario de Eduardo el Confesor, el modelo a seguir de su padre y santo favorito. Esta dramática pieza de teatro político se elevó aún más por la insistencia cargada de simbolismo de Edward en que la corona ancestral de Llywelyn no era otra que la corona que usó Arthur. El retiro de la corona de Gales y la presentación ante un santo real inglés representó más que la simple dominación de Gales por parte del trono inglés, aunque es casi seguro que ese fue un factor. La unificación de este potente símbolo de la realeza de Arturo y el culto ampliamente popular del último rey anglosajón bajo la custodia de Eduardo, trazó un vínculo implícito entre los tres, dando legitimidad a las afirmaciones de Eduardo de ser el legítimo señor de Gran Bretaña y heredero de esta. legado dual. Los príncipes galeses supuestamente podían rastrear su linaje desde los reyes prerromanos de Gran Bretaña hasta los refugiados troyanos que, según la leyenda, habían fundado por primera vez sus reinos. El propio mito del origen de los romanos, por supuesto, sostenía que ellos también fueron fundados por refugiados que huían del saqueo griego de Troya. Al insertarse en este linaje y usurpar sus símbolos para su propio uso, Eduardo I no solo justificaba su conquista de Gales, sino que se posicionaba como heredero de un pedigrí imperial comparable al de Roma. Curiosamente, esta asociación deliberada entre sus guerras hegemónicas dentro de las Islas Británicas y las imágenes imperiales se puede ver escrita en la piedra de los castillos que construyó en su pacificación de Gales, que incorporan en su diseño elementos tomados tanto de la arquitectura imperial bizantina como de las ruinas romanas predominantes. dentro de la región.

La estrategia de Eduardo para legitimar y glorificar aún más sus aspiraciones imperiales a través de una asociación con el personaje de Arturo y las virtudes caballerescas que representaba dentro de la sociedad contemporánea se puede ver claramente durante su visita a Glastonbury en 1284. Eduardo, acompañado por su esposa Leonor de Castilla, organizó y presidió una fastuosa ocasión en la que, en medio de mucha pompa y ceremonia, los restos de Arturo y su reina, redescubiertos por primera vez en el reinado de su tío abuelo, fueron enterrados en una posición de honor al pie del altar mayor de la abadía. Si bien la ceremonia sin duda tuvo una resonancia personal significativa para la realeza, también contenía un mensaje político claro y potente. El rey Eduardo de Inglaterra, no la nobleza galesa restante, era el guardián y heredero legítimo del legado y los dominios de Arturo.

Edward también utilizó elementos de su asociación deliberada con las connotaciones imperiales y caballerescas de Arthur en Escocia. Allí, Edward arbitró por primera vez la prolongada disputa dinástica sobre el trono escocés vacante en un intento de ejercer y obtener el reconocimiento explícito de su señorío de Gran Bretaña, antes de finalmente aprovechar la oportunidad que se le presentó por la disputada nobleza escocesa para simplemente apoderarse del reino. Al escribirle al Papa Nicolás IV, cuyos legados también participaron en el proceso de arbitraje, Edward cita explícitamente al Rey Arturo como un precedente para justificar el señorío inglés de Escocia. Escocia y su relación a menudo polémica con su vecino más grande del sur proporciona otro ejemplo fascinante, aunque anterior, de la conexión simbiótica entre la política y el desarrollo de la literatura romántica artúrica. A fines del siglo XII, Galloway, entonces una entidad autónoma y semiindependiente, comenzó a recibir una representación significativa dentro de las obras de la literatura romántica artúrica en un momento en el que el control de la región se estaba convirtiendo en una fuente de conflicto y en el tema de muchos problemas. de disputas entre los reyes ingleses y escoceses.

Quizás la forma más grandiosa y explícita en la que Eduardo I eligió movilizar su posición autoproclamada como heredero de Arthur, para legitimar sus ambiciones imperiales a través de su fusión con la cultura caballeresca, fue la organización de Torneos de Mesa Redonda en territorios británicos recientemente pacificados. Blanqueada de contexto cultural crucial y con gran parte de su simbolismo diluido por el paso del tiempo, la Mesa Redonda parece ahora un asunto extraño, casi risible. En realidad, las Mesas Redondas fueron eventos complejos repletos de simbolismo político y caballeresco. Empapados en los temas y las trampas de los romances artúricos, los participantes se hacían pasar por personajes de las historias, a menudo participando en un elaborado juego de roles. Tales eventos fueron enmarcados por escenarios derivados de los elementos básicos de la literatura romántica, incorporando la realización de rituales militares y sociales. Dichos festivales generalmente incluían mujeres aristocráticas cuyas contrapartes ficticias desempeñaban un papel central dentro de la literatura romántica como árbitras e inspiradoras de hazañas heroicas y hazañas caballerescas.

Lejos de ser dominio exclusivo de los reyes de Inglaterra, los torneos de mesa redonda fueron un fenómeno a nivel europeo. De hecho, Edward I puede haber sido inspirado inicialmente para presentar su propia versión de tal evento después de que su aliado y vasallo, el señor de la marcha Roger Mortimer, organizó uno en Kenilworth en 1279. Si bien no asistió personalmente al torneo, Edward, para quien Kenilworth tuvo un significado especial por su asociación con la muerte de su antiguo némesis, Simon De Monfort, evidentemente aprobó el evento enviando un generoso obsequio que se presentó a Mortimer en la ceremonia de apertura del torneo. La celebración por parte del rey de eventos tan repletos de temas caballerescos y artúricos, primero en la tradicional sede galesa de Nefyn en 1284 y luego en el lugar de su famosa victoria en Falkirk en 1302, fue una exhibición conspicua del poder temporal de Eduardo y de las credenciales y asociaciones caballerescas a través de las cuales obtuvo legitimidad. Nefyn, en particular, era un sitio de particular importancia artúrica, ya que se creía que las profecías de Merlín se descubrieron allí por primera vez.

Parte del entusiasmo de Edward por tales eventos era que, además de pontificar sobre la estrecha asociación entre la realeza y la actividad caballeresca, tenían un propósito secundario muy práctico. Un problema de larga data, que llegó a un punto crítico durante el reinado de Eduardo I, fue que los fundamentos gradualmente cambiantes de la economía europea y el costo cada vez mayor de equipar adecuadamente a los caballeros para la guerra redujeron en gran medida el número de caballeros dentro de Inglaterra. Con el fin de reconstituir y resucitar la caballería inglesa, que el rey sostuvo se redujo en gran medida desde el día de gloria de Ricardo I, sin mencionar proporcionar una fuente confiable de caballería pesada para su guerra frecuente, el rey se dedicó a aprovechar la popularidad de la literatura romántica artúrica. como herramienta de contratación. Edward aprobó leyes que exigían que todos los ingleses con un ingreso anual por encima de un cierto umbral debían tomar las armas de la caballería, pero tales medidas por sí solas tenían una eficacia limitada. Los torneos de Mesa Redonda y similares, con su fastuoso pompa y sus aspectos performativos surrealistas, demostraron ser una mezcla embriagadora que sirvió para engendrar entusiasmo por las hazañas caballerescas y apoyo a las guerras del rey. A menudo, tales eventos culminaban con el juramento público de juramentos ostentosos y elaborados, pero muy reales, en los que los presentes se comprometían con ciertas causas. Edward incluso llegó a encargar una copia física de la Mesa Redonda de Arthur, que se convirtió en la pieza central de varios torneos y festivales de caballería celebrados en Winchester a finales de los años 1280 y 90, que a menudo culminaron con ceremonias masivas de caballería.

Eduardo I, en muchos sentidos, un hombre práctico y duro que se basó en sus culturas interiorizó la fascinación por la literatura romántica artúrica para legitimar y ayudar a sus ambiciones imperiales a través de una emulación pública y la veneración del rey legendario. Sin embargo, Arthur y sus caballeros eran figuras dinámicas, y el vasto canon de sus historias y leyendas incluso cambiaba. Incluso cuando Arthur se instaló en su recién descubierto inglés, el nieto de Eduardo I, Eduardo III y las generaciones que lo siguieron, comenzarían a interpretar y desplegar esta mitología de orientación caballeresca de formas radicalmente nuevas.

James Turner ha completado recientemente sus estudios de doctorado en la Universidad de Durham, antes de lo cual asistió a la Universidad de Glasgow. Profundamente temeroso de los números y desconfiado de contar, sus principales intereses de investigación rodean la cultura y la identidad aristocráticas medievales.

Imagen de portada: el rey Arturo en los tapices de los nueve héroes, ca. 1400 - imagen cortesía del Museo Metropolitano de Arte


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