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¿Afecta el pasado medieval al presente? En Islandia lo hace

¿Afecta el pasado medieval al presente? En Islandia lo hace

Por Terri Barnes

Como historiador, siempre me interesó saber si el pasado nos sigue hablando y cómo. Como medievalista, a veces es una tarea difícil y estoy muy familiarizado con el estribillo: "¿Por qué importa algo que sucedió hace 1.000 años?" Esta pregunta es particularmente complicada para un estadounidense, donde no hay una historia "medieval" registrada y donde la historia de sus pueblos indígenas es bien conocida como una historia de violencia, traición y marginación hasta el punto en que la cultura nativa americana esencialmente no tiene ningún efecto sobre lo que significa ser "estadounidense" hoy. Pero como alguien que estudia y enseña sobre la era vikinga, he descubierto que Islandia es un lugar interesante para investigar esta cuestión.

¿Por qué Islandia? Porque fue fundada a finales del siglo IX por vikingos, y cuando llegaron, la isla estaba deshabitada excepto posiblemente por un puñado de monjes que no se quedaron. Esto significa que ha sido poblado casi en su totalidad por sus habitantes nórdicos originales y sus descendientes. El presidente de Islandia, Guðni Th. Jóhannesson me reconoció que esto estableció las condiciones para la creación de una sociedad única porque, en comparación con un país como Estados Unidos, Islandia ha tenido el beneficio de desarrollarse libre de la culpa de haber desplazado a habitantes nativos para hacerlo. Como resultado, casi el 100% de los islandeses de hoy pueden rastrear sus genes hasta sus fundadores vikingos. Esto es inusual en el mundo occidental y le ha dado a Islandia la distinción de tener uno de los acervos genéticos más homogéneos del mundo.

Pero esa es la ciencia de su herencia. ¿Y su cultura? ¿Existe también un "linaje ininterrumpido", por así decirlo, con respecto a lo que significa ser islandés? ¿Sigue habiendo un espíritu vikingo que resuena en los islandeses todos estos siglos después? Pasé varias semanas este verano hablando con islandeses comunes y con algunos no tan comunes como HafÞór Júliús Björnsson, el famoso hombre fuerte y actor de Islandia, y su excelencia el presidente Guðni para averiguar: ¿El pasado medieval de Islandia todavía informa su presente?

La primera pregunta que podría venir a la mente es ¿por qué alguien querría que una cultura vikinga, que según las concepciones más populares es una de violencia con espada y asaltos oportunistas, influya en la Islandia moderna? Incluso algunos de los islandeses con los que hablé se refirieron a sus fundadores como "criminales" o "probablemente un poco locos" por querer venir a la isla para intentar sobrevivir en la Edad Media. Pero para los historiadores que estudian la era vikinga, sabemos que la cultura nórdica es mucho más que eso. No es como si estuviera mirando para ver si los islandeses todavía blandían espadas en las calles de Reikiavik o zarpaban en réplicas de barcos vikingos (respuestas: no y sí, respectivamente). Y sin duda, un viaje a cualquier tienda para turistas me dijo que al menos los vikingos venden, por lo que los islandeses abrazan su pasado por razones económicas, particularmente en esta época posterior a la recesión, afectada por COVID.

Pero el pasado que estaba buscando era del tipo más sutil, donde ciertos valores y formas de estar en el mundo vienen de hace mucho tiempo y ni siquiera los mismos islandeses los perciben porque están muy arraigados como parte de su herencia cultural. Mientras hablaba con la gente y observaba su vida diaria, empezaron a surgir algunos temas que parecían conectarlos con su pasado vikingo.

En primer lugar, como ocurre con todas las sociedades humanas, su geografía juega un papel importante en la configuración de su cultura. Cuando se fundó Islandia, era un lugar difícil para sobrevivir, y los que vinieron tenían que ser una raza resistente para soportar el terreno accidentado, el clima frío y la oscuridad que envuelve el lugar cada invierno. Por qué no se dieron la vuelta y regresaron a Escandinavia después del primer invierno es un testimonio de una obstinada practicidad y ética de trabajo todavía notable en los islandeses modernos y reconocido por los forasteros. También habla de otra característica que varios islandeses admitieron: el oportunismo. Entonces como ahora, tanto en grandes como en pequeñas formas, el deseo de buscar ocasiones para aprovechar el día es parte de ser islandés, ya sea instalándose en un nuevo lugar durante la era vikinga o apresurándose para hacer una caminata antes de que el clima se rompa. hoy dia.

Islandia siempre ha necesitado una fortaleza mental y física de la que su gente todavía se enorgullece hoy. La palabra en nórdico antiguo e islandés es Þrek, que significa "fuerza" en el sentido mental de resistencia y perseverancia. Según HafÞór Júliús Björnsson, Þrek es necesario para superar los desafíos de la vida y es característicamente islandés. Como ex hombre más fuerte del mundo, y uno de los varios que ha producido Islandia, HafÞór también encarna el aprecio por la fuerza física y el bienestar que exhiben la mayoría de los islandeses. Su amor por la natación y las piscinas calientes y por estar activos en la naturaleza son reflejos de un consenso de que, al igual que sus antepasados ​​vikingos, la salud mental y física son importantes para sobrevivir en una pequeña isla en el Atlántico norte.

Si bien la geografía de Islandia siempre ha afectado a la gente, la gente a su vez también ha jugado un papel importante en la configuración de su geografía desde el principio. Un hilo continuo de la historia medieval de Islandia es inequívocamente evidente en los nombres de lugares que existen sin cambios durante más de 1.000 años. Muchos de ellos se establecieron al principio durante el período de asentamiento (c. 874-930) y se registraron en el Landnámabók, que documenta la fundación de Islandia, en el siglo XII. Rev. T. Ellwood, traductor de una edición de 1898, señala que los escandinavos que se establecieron en Islandia consideraron que la asignación de nombres de lugares era un acto solemne y que “los nombres se dieron con mucho cuidado y metódica. cada uno marca alguna descripción característica, algún cacique distinguido o algún evento notable en la historia temprana del asentamiento ".

Varios lugares aparecen en las sagas, como Mosfell y Tjaldanes, por los que pasaba todos los días, en Egil's Saga Skallagrimsson, Eiríksstaðir en el Saga de Eirík el Rojo, y Breiðafjörð y Laxárdalur el escenario de la Laxdæla Saga, Entre muchos otros. Incluso la residencia oficial del presidente, Bessastaðir, es una granja que alguna vez fue propiedad del renombrado cacique y poeta islandés del siglo XIII, Snorri Sturluson. Por lo tanto, el espíritu de esos eventos y personas todavía está muy vivo y es reconocible para los islandeses modernos en las granjas y características geográficas por las que habían sido nombrados hace tanto tiempo.

Otro aspecto de la sociedad islandesa de la época vikinga que ha sido bien documentado es la importancia de la hospitalidad y la generosidad. Los caciques necesitaban proporcionar banquetes, obsequios y oportunidades para que sus hombres se ganaran su respeto, lealtad y apoyo. Si bien el motivo en la Islandia moderna ya no es tan abiertamente político, ser acogedor y generoso es sin duda un atributo entre los islandeses que experimenté de primera mano, no solo de mis amigos en cuya granja vivo y que comparten abierta y amablemente sus vidas y tradiciones conmigo. , pero sobre todo cuando se me permitió entrar gentilmente a un museo cerrado para ver una réplica de un barco vikingo y cuando me invitaron a tomar un café con Guðni, el muy querido presidente de Islandia. Estas fueron experiencias extraordinarias para mí, pero para Islandia fueron simplemente ejemplos de su amabilidad sin pretensiones y naturaleza hospitalaria, rasgos que parecen profundamente arraigados y se sabe que han sido parte de la cultura de la época vikinga aquí. En resumen, los islandeses se preocupan unos por otros y lo extienden a los forasteros. Es lo que hace posible la calidad de vida y proviene de siglos de creación de cohesión social para sobrevivir.

Ese cuidado también es evidente en cómo está estructurada su sociedad. Como muchos países de Europa, dan por sentado que los impuestos deberían pagar los programas que benefician a todos. Varias personas me dijeron con mucha naturalidad que ser caritativo con los demás era "simplemente sentido común", y parecían perplejos ante la idea de que los demás no sentirían lo mismo. En Grágás, un cuerpo existente de leyes islandesas de la época vikinga, está claro que una de las peores penas que la sociedad podría imponer a alguien era la ilegalidad, esencialmente el destierro de la comunidad. No ser incluido y cuidado como un miembro respetado de la sociedad equivalía a una sentencia de muerte (a veces era literalmente una sentencia de muerte). Eran los muchos y no el único lo que importaba. Cuando comparo esto con el individualismo tan apreciado en mi país desde su fundación, el contraste es realmente marcado y parece apoyar la afirmación de que los valores y características que cada uno de nosotros encarnamos están establecidos de muchas maneras desde los inicios de nuestra cultura.

De manera similar, también se sabe que la Islandia de la época vikinga estuvo muy orientada a los clanes. Las pequeñas comunidades basadas en granjas familiares trabajaron juntas para garantizar la supervivencia, aunque a veces se peleaban entre sí. La Islandia moderna sigue siendo así. Parte de esto tiene que ver con su relativamente lento crecimiento hacia la modernidad. Debido a su tamaño y aislamiento, el progreso en el sentido moderno llegó tarde a Islandia, por lo que el pasado lejano fue su presente durante mucho tiempo. Las formas tradicionales continuaron casi sin cambios durante siglos, y los islandeses en la década de 1950 todavía vivían de manera muy similar a como lo hacían los estadounidenses en la década de 1850. Las pequeñas comunidades agrícolas, muchas de ellas establecidas durante la época vikinga, todavía existen, a veces dirigidas por familias que son descendientes directos de los habitantes originales.

Siggi Jökulsson es uno de esos agricultores que observa en un documental transmitido por la BBC que no imagina que las cosas hayan cambiado tanto desde la época de la saga de Islandia. Todavía está haciendo lo mismo que todos sus antepasados, como traer las ovejas de las tierras altas todos los años, y conoce a todos los demás granjeros que están haciendo lo mismo. Yo mismo pude presenciar esto cuando un vecino de Mosfellsdalur me invitó a observar el ritual medieval anual de traer las ovejas a su granja. Fue un espectáculo increíble y salvaje con ovejas, caballos, perros, niños, vecinos, amigos y familiares. Hoy en día hay menos granjas de este tipo en funcionamiento, pero parecían orgullosas de seguir siendo parte de la tradición y de compartir conmigo una experiencia que consideran históricamente islandesa por excelencia.

Esa experiencia en la granja resaltó para mí otro sentido generalizado sobre Islandia, a saber, que todos conocen a todos y son parte de un grupo familiar extenso. Es evidente en todas partes de los carteles en la piscina local con una imagen de un lindo bebé nadando que decía: "Ertu að passa mig?" (¿Me estás cuidando?): El mensaje es que cuidar de los niños es todo el mundo responsabilidad - a lo que Hildur Kjærnested me dijo sobre lo que sienten por sus políticos y funcionarios gubernamentales: “Confiamos en la gente de nuestro gobierno porque los conocemos. Son nuestros amigos y miembros de nuestra familia ". Si bien esto es fácil de imaginar en un país que tiene una población tan pequeña, también se siente intencional como si la comunidad en general fuera familiar e importante. Compare esto con los EE. UU., Donde obviamente hay mucha más gente, pero donde es común que la gente no solo desconfíe del gobierno sino que no conozca a sus vecinos de al lado, y se siente como si nuestras culturas fueran mundos separados.

Hay tres aspectos finales del pasado vikingo de Islandia que encontré que todavía resuenan hoy. Primero, en el siglo X los islandeses desarrollaron lo que les gusta llamar "el parlamento más antiguo del mundo" cuando establecieron el AlÞingi en lo que ahora es el Parque Nacional Þingvellir. La reunión anual se convocaba cada junio y atraía a los jefes y sus séquitos de toda Islandia para socializar, pero lo que es más importante, para revisar las leyes y hacer justicia entre sus pares. Según todos los informes, es un logro extraordinario que los duros vikingos propensos a las peleas y la violencia buscaran crear un sistema cuasi democrático para resolver disputas. Fueron lo suficientemente inteligentes como para saber qué pasaría si no lo hacían, porque en el palabras de su presidente de la ley en el año 1000, "Si destruimos la ley, también destruiremos la paz". Hoy en día, el órgano parlamentario de Islandia todavía se llama AlÞingi, y el país mantiene su tradición de la era vikinga como una democracia progresista. Incluso tiene la distinción de elegir a la primera presidenta del mundo, Vigdís Finnbogadóttir, en 1980, un hecho que muchos islandeses me dijeron con orgullo.

En segundo lugar están las sagas islandesas, un cuerpo original de literatura medieval que proporciona al mundo la mayor parte de nuestro conocimiento de la era vikinga. La palabra islandesa para "historia" es sögu, un derivado de la palabra saga, por lo que las historias son sinónimo del pasado de Islandia. A través de las sagas se construyó una memoria colectiva por parte del pueblo desde el principio y no por un poder central. Esa historia, por tanto, vive en el pueblo y sigue siendo transmitida y sostenida por ellos, no por el Estado. Como fuentes del pasado, las sagas están, por supuesto, teñidas con el sesgo de los autores, la mayoría de los cuales eran cristianos y forasteros que miraban hacia adentro. Pero la coherencia en los tipos de historias que se cuentan y las lecciones morales contenidas en ellas hablan a un islandés temprano. "esencia." Son historias con un innegable elemento humano en el sentido más práctico y real (¡islandés!), Porque no todo el mundo deja que el bueno gane o tiene un final feliz.

Según Einar Kárason, uno de los autores más exitosos de Islandia, es a través de las sagas que los islandeses recuerdan su valiente pasado, particularmente en tiempos en los que otros se apoderaron de ellos y los gobernaron. Fue fundado como un estado libre y mantuvo ese estatus durante más de trescientos años, pero fue asumido primero por la corona noruega y luego por la danesa, una condición que no terminaría hasta que se recuperara la independencia en 1944. Entonces, de muchas maneras para reclamar su identidad como gente libre Los islandeses se inspiraron en las sagas y basaron en ellas sus esperanzas de futuro. Kárason sugiere que la supervivencia final de Islandia en la era moderna ocurrió, en parte, porque lucharon por mantener su identidad cultural a lo largo de los siglos, una identidad que está firmemente arraigada en las historias de la época vikinga. Las sagas siempre han sido un recordatorio de quiénes son y de dónde vienen. Hoy todavía se les enseña a los escolares islandeses ayudándoles a informarles de su pasado e inspirarles un nuevo futuro.

Por último, está el propio idioma islandés. Se basa en el nórdico antiguo hablado durante la época vikinga, al igual que el noruego, el sueco y el danés. Pero esos idiomas escandinavos se ramificaron después de la era vikinga y se transformaron en sus formas modernas, mientras que el islandés ha cambiado poco desde la época medieval. Como resultado, los islandeses todavía pueden leer las sagas en su forma original y comprenderlas. Y trabajan muy duro para proteger esa herencia lingüística en la era moderna. Según Kolbeinn Sigurjónsson, incluso los inventos modernos como el teléfono celular han recibido intencionalmente nombres que tienen sus raíces en el idioma islandés más antiguo.

Para un forastero, puede que no haya un reflejo más curioso de sus esfuerzos por mantener los vínculos con su herencia lingüística que el Comité de Nombres de Islandia, que desde 1991 ha estado regulando los nombres de pila permitidos por la ley islandesa. Hay un registro de nombres oficialmente aprobado, y si alguien está considerando nombrar a su hijo con algo que no está en el registro, debe solicitar permiso al Comité. El objetivo declarado del proceso es permitir nombres compatibles con la gramática y el alfabeto islandeses tradicionales y que no causen vergüenza al portador. Para ser claros, este Comité no está exento de controversias en una Islandia moderna que se enorgullece de ser una sociedad libre e inclusiva. Pero una simple búsqueda en Internet da como resultado titulares casi anuales que declaran que el Comité está en camino de ser legislado y, sin embargo, al momento de escribir este artículo, a fines de 2020, todavía existe, lo que sugiere el vínculo con su herencia medieval y el deseo de preservarla a través de la La palabra hablada y escrita sigue siendo importante por lo que significa ser islandés en la actualidad.

Al final, lo que encontré en Islandia es la historia de un país moderno que también sigue abrazando sus raíces medievales. Por un lado, son muy conscientes, y están orgullosos, de lo únicos y progresistas que son. Muchos con los que hablé señalaron, por ejemplo, su postura sobre el orgullo gay y la elección de una mujer presidenta. Por otro lado, los atributos influenciados por sus 1.100 años de historia, como la generosidad, la fuerza, la practicidad y el oportunismo que presencié, están tan profundamente arraigados que a menudo no los reconocen. Su pasado es simplemente parte de ellos y el pegamento subyacente que une el lugar.

También son muy conscientes de que su pasado de la era vikinga sirve para legitimar a Islandia a nivel nacional, haciéndola distinta de otros países europeos, en particular de otros países escandinavos. Los islandeses saben quiénes son y de dónde vienen; no necesitan fabricar una mitología que les cuente. Como Kolbeinn Sigurjónsson me dijo enfáticamente con una sonrisa, “los islandeses son los verdadero Vikingos ".

Terri Barnes es profesora de Historia y presidenta del Departamento de Ciencias Sociales en el campus Rock Creek de Portland Community College en Portland, Oregon. Ella se puede encontrar enacademia.edu. Quiere agradecer a los numerosos islandeses que amablemente compartieron sus experiencias y, en particular, al presidente Guðni Th. Jóhannesson, Kolbeinn Sigurjónsson, Hildur Kjærnested, Guðlaug Kjærnested y Hafþór Júliús Björnsson por su tiempo y pensamientos.

Imagen de Portada: Monumento a Bárður Snæfellsás. Foto de Theo Crazzolara / Flickr


Ver el vídeo: El grito vikingo de Islandia cantado por personas. Diario AS (Octubre 2021).