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Caso de mutilación facial descubierto en la Inglaterra medieval temprana

Caso de mutilación facial descubierto en la Inglaterra medieval temprana

Un cráneo medieval temprano encontrado en el sur de Inglaterra ha revelado a una mujer joven a la que le cortaron la nariz y los labios y que también pudo haber sido despojada de la piel. Este es el primer ejemplo arqueológico de mutilación facial de este período.

El cráneo fue excavado en la década de 1960 en Oakridge en Basingstoke, Inglaterra, durante un trabajo arqueológico en un asentamiento de la Edad del Hierro. Décadas más tarde, Garrard Cole, del University College London, y un equipo de arqueólogos y científicos de todo el Reino Unido finalmente analizaron el cráneo y descubrieron su brutal historia. Su investigación ahora se ha publicado en la revista Antigüedad.

La datación por radiocarbono reveló que el cráneo probablemente data del 776-899 d.C. Pertenecía a una mujer que murió poco después de la mutilación facial, quizás a causa de sus heridas. Sus heridas eran graves: incluía un corte en la nariz, tan profundo que atravesaba el hueso circundante y otro corte en la boca. También tenía un corte en la frente que puede representar un intento de arrancarle el cuero cabelludo, o quizás un intento agresivo de cortarle el cabello. Además, las heridas no muestran signos de curación, lo que sugiere que no sobrevivió mucho tiempo después. Tenía entre 15 y 18 años en ese momento, según su desarrollo dental y craneal.

Más allá del momento y las circunstancias que rodearon su muerte, poco más se sabe sobre esta mujer. Los arqueólogos también estudiaron los isótopos estables del cráneo. Estos son elementos químicos incorporados al esqueleto de una persona que varían según su dieta, incluido el origen de su comida y agua durante los últimos años de vida. El análisis indica que lo más probable es que no fuera del área local, pero no pudo proporcionar más información sobre su procedencia.

Los autores ofrecen una posible razón por la que esta joven fue mutilada. En su artículo afirman:

Aunque la evidencia esquelética tomada aisladamente permite múltiples explicaciones posibles para el trauma, las hebras de evidencia combinadas discutidas anteriormente nos llevan a concluir que este es un caso de mutilación facial deliberada, con posible raspado o, más probablemente, remoción del cabello. La especificidad de las heridas sugiere fuertemente que su mutilación fue punitiva, ya sea a manos de una turba local que marca su ofensa percibida por costumbre establecida, o por administradores locales aplicando prescripción legal. En cualquier escenario, la mujer, o al menos su cabeza, fue entonces marginada hasta el límite del territorio local. Como se señaló anteriormente, la naturaleza aislada del cráneo quizás indique un castigo al nivel más local.

Señalan que los códigos legales de la época indican que este acto espantoso pudo haber sido llevado a cabo como castigo para los esclavos ladrones, adúlteras y otros acusados ​​de delitos atroces. En concreto, varios códigos legales que prescriben las lesiones sufridas por esta mujer como castigos por diversos delitos. El código de la segunda ley del rey Cnut (1016-1035 dC) exige la extirpación de los ojos, la nariz, las orejas, el labio superior y el cuero cabelludo por un "delito mayor" que el robo. También estipula la extracción de la nariz y las orejas en el caso de una mujer acusada de adulterio. Además, el tercer código de ley del rey Edmundo (921-946 d.C.) enumera la flagelación, la extracción del cuero cabelludo y la mutilación del dedo meñique en combinación como la pena para los esclavos ladrones.

A pesar de estos registros, no se ha descubierto previamente ninguna evidencia física de este castigo. “Este caso parece ser el primer ejemplo arqueológico de esta forma particularmente brutal de desfiguración facial conocida en la Inglaterra anglosajona”, explican los arqueólogos.

El artículo "¿Justicia sumaria o voluntad del rey? El primer caso de mutilación facial formal de la Inglaterra anglosajona ”, de Garrard Cole, Peter W. Ditchfield, Katharina Dulias, Ceiridwen J. Edwards, Andrew Reynolds y Tony Waldron, se publica en el último número de Antigüedad.

Imagen de portada: el cráneo de la hembra mutilada. Fotografía de G. Cole / Antiquity


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