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La caída de la caballería, ¿en el siglo XIII?

La caída de la caballería, ¿en el siglo XIII?

Por Steven Muhlberger

Se pueden encontrar innumerables ejemplos de personas en nuestro mundo moderno que se lamentan del "fin de la caballería". Puede resultar sorprendente escuchar que los pueblos medievales estaban haciendo las mismas afirmaciones, ya en el siglo XIII.

Los observadores medievales, en particular los clérigos y los caballeros, a menudo discutían el comportamiento y las expectativas de los caballeros haciendo referencia a virtudes y vicios familiares. A menudo les preocupaba cómo su religión, que hacía hincapié en la paz y la no violencia, podía justificar la violencia de los guerreros profesionales. Las virtudes eran listas simplificadas de lo que se podía esperar de los guerreros cristianos o de lo que se debía evitar (los vicios). Algunas de estas virtudes individuales eran obvias. Largesse (generosidad) fue el loable obsequio de los señores ricos para apoyar a sus seguidores militares. La nobleza era el esfuerzo obligatorio de los caballeros que deseaban afirmar su alto rango.

Otras virtudes eran específicas de la profesión militar: la destreza era la capacidad de luchar a un alto nivel. La caballería significaba varias cosas, comenzando con el dominio de la equitación, luego el dominio de las tácticas de caballería y, finalmente, los rasgos que los guerreros de rango podrían necesitar en el campo de batalla o en la corte.

No hubo una sola lista acordada de virtudes caballerescas. De hecho, tenemos un texto de principios del siglo XIII que documenta el descontento entre los caballeros menores del reino anglo-normando. Podría llamarse, con cierta libertad, "La caída de la caballería".

Lo que llamo "La caída" es una serie de pasajes de La historia de William Marshal escrito sobre el famoso caballero de los siglos XII y XIII por Juan (el único nombre por el que lo conocemos). Fue un empleado al servicio de la familia Marshal y escribió un largo poema sobre las aventuras del Marshal y su papel en la guerra y la política en las cortes de Enrique II, el joven rey Enrique, Ricardo I y Juan. El mariscal es el héroe del poema de John y el ejemplo de caballerosidad.

John tiene mucho que decir sobre la caballerosidad y las virtudes relacionadas. También pensaba que por muy importantes que fueran los aspectos militares de la caballería, la generosidad era esencial para el mantenimiento de la caballería. Sin generosidad, la comunidad de guerreros caballerescos (también llamada caballería) no podría existir. Y de hecho, la caballería en el sentido de una comunidad caballeresca estaba en peligro. Juan el poeta muestra a los dolientes del joven rey Enrique (muerto en 1183) lamentando la pérdida de la caballerosidad y la generosidad.

Ay, cómo la caballería ahora está muerta, enterrada y abandonada ... Ahora los que son pobres caballeros tendrán que ir a buscar su pan de cada día. No habrá nadie más dispuesto a darles caballos, armas y dinero… pero así es el mundo. Después de eso, esos jóvenes caballeros que aún buscaban ganar fama y gloria tuvieron que ir a buscarla por todo el país.

Aquí está John hablando del fracaso de Largesse y Fortune:

La fortuna muy pronto cambió su rostro hacia ellos [el séquito de William Marshal] porque cambió la caballerosidad en inactividad y ociosidad. Largesse quedó huérfana y el mundo se vio privado de luz por lo que Fortune había destruido.

Este es un lamento por la pérdida de la verdadera caballerosidad del pasado y una crítica a las personas que han abandonado su deber de mantenerla. Los grandes señores del pasado hicieron posible que los caballeros del pasado ganaran riqueza y fama a través del servicio. Ahora, el poeta Juan dice que a los señores ya no les importan los caballeros que eran la base de su poder. De hecho, la caída de la caballería era tan característica del presente como lo había sido de la época del Rey Joven:

Debido al Joven Rey ... todos los hombres se habían comprometido ... a defender los ideales de Caballería que ahora está muy cerca de la extinción, porque la caza con sabuesos y halcones, y las justas formales, están tan a la orden del día que Chivalry no puede defenderse.

Definir la caballería y los ideales caballerescos y determinar cómo se relacionan entre sí siempre ha sido interesante para los estudiantes de la Edad Media. La insatisfacción del poeta Juan y presumiblemente de su audiencia se suma a lo que podemos decir sobre la interacción de los grandes señores y sus seguidores militares. A veces, las relaciones entre los jinetes mayores y los menores, que en algunos períodos podrían llamarse caballeros, podían resultar incómodas.

Steven Muhlberger, antes de su reciente retiro de la Universidad de Nipissing, estudió y enseñó la Antigüedad tardía, la historia de la democracia, la historia islámica y la caballería. Sus trabajos académicos más recientes incluyen la "Serie Deeds of Arms" publicada por Freelance Academy Press.

Imagen de portada: Un caballero del siglo XIII - Bibliothèque nationale de France MS Français 1463. fol. 4v


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