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La historia de Merlín y los demonios que lo hicieron

La historia de Merlín y los demonios que lo hicieron

Por Kathryn Walton

Merlín es uno de los personajes más importantes de la leyenda artúrica. Asegura el trono de Inglaterra para el rey Arturo y juega un papel fundamental en los primeros años de Arturo. Merlín, sin embargo, no es el simple héroe que podría parecer. En la tradición medieval, Merlín fue creado por demonios para provocar la caída del cristianismo.

Merlín el mago es uno de los personajes más famosos y antiguos de la leyenda artúrica. Aparece en casi todos los textos que hace Arturo y es casi tan importante como el propio rey.

Aquí hay un breve resumen de su historia. Merlín nació mucho antes que Arthur. Es llevado a la corte del malvado Vortigern y juega un papel importante en asegurar la caída del reino de Vortigern. Más tarde, utiliza su conocimiento profético y sus extensas habilidades mágicas para permitir la concepción y el nacimiento de Arthur. Luego ayuda a criar y educar al joven rey y ayuda a Arturo a ganar su lugar en el trono de Inglaterra. Lo ayuda a establecer la mesa redonda y luchar contra las muchas personas que amenazan al joven rey.

Merlín da forma fundamentalmente al reino que desarrolla el Rey Arturo. Arturo no sería rey sin Merlín.

En las versiones contemporáneas de la leyenda, Merlín casi siempre se representa como bueno. T.H. White lo convierte en un maestro torpe pero sabio en El rey de antaño y futuro. La BBC lo convierte en un mago joven, tonto pero adorable que constantemente derrota a las fuerzas del mal que plagan a Camelot en su serie. Esmerejón. Incluso los personajes de ficción como Gandalf y Dumbledore, que están pintados a su imagen, también se representan casi siempre como poderosos pero justos y dispuestos a derrotar a las fuerzas del mal que amenazan al mundo.

Los orígenes de Merlín en la Edad Media, sin embargo, cuentan una historia completamente diferente.

Los orígenes de Merlín

El personaje de Merlín proviene originalmente de la mitología pagana. Los eruditos han remontado sus orígenes a varias figuras de la tradición celta, pero está más estrechamente asociado con el Myrddin galés temprano. Myrddin fue un profeta que finalmente huyó al bosque para vivir como un hombre salvaje. Cuando Merlín hace la transición a la tradición cristiana, conserva estas raíces en formas malvadas y no cristianas.

Merlín aparece por primera vez en la forma familiar para los lectores de hoy en Geoffrey of Monmouth's Historia del Rey de Gran Bretaña. Allí toma forma como un poderoso profeta y hechicero que permite al rey Arturo tomar el trono de Inglaterra.

Después de Geoffrey, Merlín se convierte en un elemento fijo de la leyenda artúrica y aparece en todo tipo de versiones diferentes de la historia a lo largo de la Edad Media. Hay una secuencia de romances tanto en francés como en inglés dedicados a contar su historia específicamente. La Vulgata francesa del siglo XIII La vida de Merlín, que fue adaptado al inglés a finales del siglo XIII o principios del XIV, cuenta la vida completa de Merlín.

Son estos autores medievales los que establecen la herencia demoníaca de Merlín.

Merlín recibió por primera vez la paternidad demoníaca de Geoffrey de Monmouth. Geoffrey llama a Merlín un "niño sin padre" porque su madre es una monja que jura que nunca ha estado con ningún hombre. Cuando se le preguntó sobre los orígenes de Merlín, su madre dice que recuerda haber sido visitada en ocasiones por algo que tomó la forma de un joven apuesto que solía abrazarla y besarla y, finalmente, la hizo quedar embarazada. Este algo se identifica en la narrativa como un íncubo-demonio. Estos eran una especie de demonio que la gente medieval creía que podía embarazar a las mujeres. Geoffrey no está realmente tan preocupado por estos orígenes, por lo que no se detiene en ese demonio en particular. Pero establece una conexión directa entre Merlín y lo demoníaco.

La herencia demoníaca de Merlín se vuelve más severa y más malvada por los primeros escritores franceses e ingleses de su vida que sugieren que Merlín fue creado por demonios para ser el anticristo literal.

Estos textos comienzan sus historias del nacimiento de Merlín con una conversación sobre demonios. Las historias cuentan cómo Lucifer fue expulsado del cielo con un grupo de demonios y cómo después de que los demonios cayeron, escucharon acerca de Cristo y decidieron que querían tener su propio representante en la tierra. Querían a alguien que pudiera contarles a los humanos sus acciones, formas de vida y metas para atraer a las personas a su forma de pensar. También decidieron que esta persona debería tener sus amplios poderes para convencer mejor a la humanidad de su mensaje. Su esperanza es que este niño haga que el mundo se llene de dolor y finalmente destruya la cristiandad.

El niño que crearon para cumplir su malvado plan es Merlín. Después de esta conversación, los demonios destruyen a una familia inofensiva y dejan embarazada a la hija menor. Merlín nace poco después para actuar como anticristo.

Poderes demoníacos de Merlín

Los poderes mágicos de Merlín se le otorgan para ayudarlo a cumplir su papel de anticristo. Merlín fue más famoso en la Edad Media como vidente. Es un profeta que puede ver todo lo que ha sucedido en el pasado, lo que está sucediendo en el presente y lo que sucederá en el futuro.

Su capacidad para ver lo que ha sucedido en el pasado y todo lo que está sucediendo en el presente proviene de su padre demoníaco, y algunos de sus fragmentos de magia más impresionantes / importantes surgen de esta fuente demoníaca. Salva a su madre de una persecución injusta, por ejemplo, al revelar los orígenes lujuriosos de la justicia que la persigue. Le dice al malvado Vortigern que su torre sigue cayendo porque hay un par de dragones viviendo debajo. Asegura la victoria de Arthur en la batalla una y otra vez asegurándose de que sus tropas estén exactamente en el lugar correcto en el momento exacto. Merlín puede ser el mago maravilloso que es porque su padre era un demonio.

El hecho de que los poderes de Merlín provengan directamente de fuentes demoníacas debería convertirlo en un personaje increíblemente malvado. Hubo diferentes actitudes hacia los diferentes tipos de magia en la Edad Media, pero la magia hecha a través de la intervención de demonios era absolutamente la peor. Evocar y usar el poder de los demonios para realizar magia era básicamente una herejía y cualquiera que intentara invocar a los demonios era completamente denunciado por la iglesia.

El hecho de que la magia de Merlín sea literalmente demoníaca (sin mencionar que fue creado como el anticristo) debería significar que Merlín fue condenado como un personaje malvado. Pero no lo era: en absoluto.

En la Edad Media, los orígenes demoníacos de Merlín no dañaron su reputación. Siguió siendo un héroe bueno, justo y cristiano a pesar de que nació para ser el anticristo.

Merlín como héroe cristiano

Como dije al principio, Merlín fue un héroe realmente importante en la Edad Media. Su papel en asegurar que el legendario rey Arturo se convirtiera en rey significó que tenía una gran cantidad de peso histórico y cultural en la Inglaterra medieval. La idea de que él era un anticristo maligno con la intención de derribar la cristiandad en realidad no funcionaba con esta reputación.

Y así, en el momento en que nace en las versiones francesa e inglesa de su historia, se somete a una serie de rituales cristianos para asegurarse de que está en el lado correcto. Los poetas pasan mucho tiempo enfatizando que él es inmediatamente bautizado y llevado a la legitimidad cristiana. Denuncia a los demonios que lo engendraron y vive su vida como un buen héroe cristiano. Incluso se llama a sí mismo el mensajero de Dios en la tierra.

Lo que es interesante es que conserva los poderes demoníacos de su padre incluso a pesar de renunciar a ellos. Y al renunciar a los demonios, también recibe poderes de Dios: su capacidad de ver el futuro viene de Dios.

Entonces, Merlín termina con poderes tanto de demonios como de Dios. Como resultado, es básicamente todopoderoso. Puede ver todo en el pasado, todo en el presente y todo en el futuro. Extrae sus extensas habilidades mágicas de ambas fuentes y, como resultado, es capaz de realizar una magia extraordinaria.

Merlín obtiene lo mejor de ambos mundos. Puede recurrir a poderes mágicos de fuentes demoníacas, pero nunca es condenado como malvado. Se convierte, como resultado, en una especie de paradoja. Es demoníaco y cristiano. Es a la vez peligroso y heroico.

Esta aparente contradicción a menudo falta en las versiones contemporáneas de su historia, pero creo que es parte de lo que lo convirtió en un personaje tan atractivo para el público medieval. Caminaba por una delgada línea entre el bien y el mal y uno nunca sabía si podría caerse.

Kathryn Walton tiene un doctorado en Literatura Inglesa Media de la Universidad de York. Su investigación se centra en la magia, la poética medieval y la literatura popular. Actualmente enseña en la Universidad de Lakehead en Orillia. Puedes encontrarla en Twitter@kmmwalton.

Imagen de portada: Merlín representado en la Crónica de Nuremberg, por Hartmann Schedel


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