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El acero al cromo se fabricó por primera vez hace mil años, según los investigadores

El acero al cromo se fabricó por primera vez hace mil años, según los investigadores

El acero al cromo, similar a lo que conocemos hoy como acero para herramientas, se fabricó por primera vez en Persia, casi un milenio antes de lo que los expertos pensaban anteriormente, según un nuevo estudio dirigido por investigadores del University College London y la Universidad de Cambridge.

El descubrimiento, publicado en el Revista de ciencia arqueológica, se hizo con la ayuda de varios manuscritos persas medievales, que llevaron a los investigadores a un sitio arqueológico en Chahak, en el sur de Irán. Los hallazgos son significativos dado que los científicos de materiales, historiadores y arqueólogos han considerado durante mucho tiempo que el acero al cromo fue una innovación del siglo XX.

"Nuestra investigación proporciona la primera evidencia de la adición deliberada de un mineral de cromo en la producción de acero", explica Rahil Alipour, autor principal del estudio. “Creemos que esto fue un fenómeno persa. Esta investigación no solo ofrece la evidencia más antigua conocida de la producción de acero al cromo que se remonta al siglo XI d.C., sino que también proporciona un trazador químico que podría ayudar a identificar los artefactos de acero al crisol en museos o colecciones arqueológicas desde su origen en Chahak, o la tradición Chahak ".

Chahak se describe en varios manuscritos históricos que datan del siglo XII al XIX como un centro de producción de acero que alguna vez fue famoso, y es el único sitio arqueológico conocido dentro de las fronteras de Irán con evidencia de fabricación de acero al crisol. Si bien Chahak está registrado como un sitio de importancia arqueológica, la ubicación exacta de la producción de acero al crisol en Irán sigue siendo un misterio y difícil de localizar en la actualidad, dado que numerosas aldeas en Irán se llaman Chahak.

El manuscrito "Al-Jamahir fi Marifah al-Jawahir" (‘Un compendio para conocer las gemas‘, 10 ° -11 ° c. CE) escrito por el erudito persa Abu-Rayhan Biruni, fue de particular importancia para los investigadores dado que proporcionaba la única receta conocida para la fabricación de acero al crisol. Esta receta registró un ingrediente misterioso que identificaron como mineral de cromita para la producción de acero al cromo al crisol.

El equipo utilizó la datación por radiocarbono de una serie de piezas de carbón extraídas de una escoria de crisol y una escoria de forja (subproductos que quedaron después de que el metal se separó) para fechar la industria entre los siglos XI y XII d.C. Fundamentalmente, los análisis mediante microscopía electrónica de barrido les permitieron identificar restos del mineral cromita, que se describió en el manuscrito de Biruni como un aditivo esencial para el proceso.

También detectaron entre 1 y 2 por ciento en peso de cromo en partículas de acero conservadas en las escorias del crisol, lo que demuestra que el mineral de cromita formó una aleación de acero al cromo, un proceso que no vemos que se vuelva a utilizar hasta finales del siglo XIX y principios del XX.

"En un manuscrito persa del siglo XIII traducido por el Dr. Alipour, el acero Chahak se destacó por sus patrones finos y exquisitos, pero sus espadas también eran quebradizas, por lo que perdieron su valor de mercado", agrega el profesor Thilo Rehren, coautor del estudio. “Hoy el sitio es un pequeño pueblo modesto, que antes de ser identificado como un sitio de interés arqueológico, solo era conocido por su agricultura”.

Los investigadores creen que marca una tradición persa distinta de fabricación de acero al crisol, separada de los métodos de Asia Central más conocidos en Uzbekistán y Turkmenistán, para la producción de acero con bajo contenido de cromo (producido en alrededor del 1 (uno) por ciento en peso de cromo).

“El proceso de identificación puede ser bastante largo y complicado y esto se debe a varias razones”, explica el profesor Marcos Martinon-Torres, que es el tercer autor del estudio. “En primer lugar, es posible que el lenguaje y los términos utilizados para registrar procesos o materiales tecnológicos ya no se utilicen, o su significado y atribución pueden ser diferentes de los utilizados en la ciencia moderna. Además, la escritura se restringió a las élites sociales, en lugar de al individuo que realmente llevó a cabo el oficio, lo que puede haber llevado a errores u omisiones en el texto ".

El artículo, "El acero al cromo al cromo se fabricó por primera vez en Persia", se publica en la Revista de ciencia arqueológica. .

En cuanto a los próximos pasos del equipo, el Dr. Alipour dijo: "Esperamos trabajar con expertos del museo para compartir nuestros hallazgos, apoyando los esfuerzos hasta la fecha y la procedencia de los primeros objetos de acero al crisol con la exclusiva firma de acero al cromo".

Imagen de Portada: Escoria de crisol adherida al interior de un tiesto de crisol. Foto por Rahil Alipour, University College London


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