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Defendiendo Venecia contra la Peste Negra

Defendiendo Venecia contra la Peste Negra

Por Jo-anne van Ooijen

Procedente de las estepas de Asia, la Peste Negra viajó a lo largo de las Rutas de la Seda hasta las orillas del Mar Negro, donde abordó los barcos mercantes hacia las ciudades portuarias italianas. Llegó a Sicilia por primera vez en 1347. Sin ningún conocimiento de su causa, la Europa medieval estaba prácticamente indefensa. Los centros importantes de comercio y tráfico, como Venecia, eran especialmente vulnerables a la contaminación. La primera terrible epidemia de 1348 se llevó aproximadamente un tercio de la población de Venecia. En respuesta, la República de Venecia adoptó una serie de medidas preventivas que evolucionaron hasta convertirse en un sofisticado sistema de protección temprana de la salud pública.

Cuando la plaga llegó a Venecia en enero de 1348, el ayuntamiento nombró un comité de crisis para tratar la situación. El comité comenzó imponiendo medidas sanitarias como la recogida diaria de los cuerpos de los fallecidos y la estricta regulación de los entierros (en islas distantes de la Laguna). También endureció las medidas de seguridad para mantener el orden público, porque el pánico y la desesperación podrían conducir rápidamente a disturbios y violencia.

Todos los barcos que se acercaban a Venecia fueron inspeccionados en busca de signos de enfermedad o fallecidos. Las embarcaciones o cargamentos sospechosos fueron quemados y cualquier tripulación muerta o enferma fue trasladada de inmediato. Posteriormente, estos controles se trasladaron al borde exterior de la laguna, donde las islas podían estar unidas por cadenas, cerrando efectivamente la laguna del Adriático, excepto por un punto de entrada controlado.

Aunque se desconocía la causa de la plaga, los venecianos se dieron cuenta rápidamente de que las medidas de contención eran la mejor posibilidad de mantener los brotes lejos de la ciudad densamente poblada.

La primera institución de un temporal lazareto era 1377 en Ragusa (actual Dubrovnik), que era parte de la República de Venecia, el Stato da mar. Aunque se desconoce exactamente qué tan efectivo este intento de contener la contaminación Fue, se abrieron más lazaretes en la Laguna de Venecia y otras ciudades italianas en las próximas décadas.

En la laguna, una pequeña isla frente al Lido fue asignada como hospital para pacientes infectados en 1423. Llegó a ser conocida como Lazzaretto Vecchio o "viejo lazzaretto". El término 'lazzaretto'Apunta a la iglesia preexistente de Santa Maria di Nazareth. El término general de lazareto también está relacionado con el bíblico Lázaro, el santo patrón de los leprosos. Durante el pico de los brotes recurrentes de plagas, la isla se parecía más a una prisión de la que los que padecían la plaga tenían pocas posibilidades de escapar o sobrevivir. Lazzaretto Vecchio fue un importante paso adelante en el sistema de salud veneciano, ilustrando la solidez administrativa de la República incluso en tiempos de calamidad.

A medida que continuaron ocurriendo los brotes de la peste, el sistema de prevención se volvió más elaborado, consistente en diferentes líneas de defensa. El primero fue un "sistema de alerta temprana" en forma de palomas para llevar mensajes de colonias lejanas en el este y otros puntos del Mediterráneo que podrían alertar al ayuntamiento cuando se acercaran nuevas contaminaciones.

El siguiente nivel consistió en el cierre de todas las entradas a la laguna excepto una, lo que permitió un estricto control y examen de todos los barcos que llegaban y su tripulación, ya fueran extranjeros o venecianos, en busca de signos de la plaga. Para una ciudad tan dependiente del comercio como Venecia, esta fue una medida drástica.

En 1468, la isla de Vigna Murada fue asignada como segundo centro de detención, llamado Lazzaretto Nuovo. Este islote, a unos cuatro kilómetros de Venecia en el noreste de la Laguna, sirvió de cuarentena en el sentido moderno de la palabra.

Si se sospechaba una contaminación en el puesto de control a la entrada de la laguna, el barco sería guiado a Lazzaretto Nuovo, donde el barco, la tripulación y la carga se mantendrían durante cuarenta días. quaranta giorni: el origen de la palabra "cuarentena". Durante este período, la carga fue fumigada con romero y enebro (hierbas que también se usan dentro de las máscaras de los médicos) y la tripulación fue monitoreada de cerca. Aunque la fumigación, por supuesto, no fue un método eficaz para la descontaminación, al menos pudo haber ahuyentado a los roedores portadores de enfermedades.

El impresionante edificio Tezon Grande se utilizó para almacenamiento y todavía se puede visitar hoy en Lazzaretto Nuovo. En sus paredes sobreviven interesantes inscripciones, testimonios de los orígenes y viajes de las tripulaciones que se quedaron en la isla.

Si después de cuarenta días la plaga no se manifestaba, se permitiría a los barcos continuar hasta Venecia propiamente dicha. De lo contrario, la desafortunada tripulación sería trasladada a Lazzaretto Vecchio, la isla de contención para los enfermos de peste infectados, donde permanecerían el resto de sus vidas, generalmente muy corto. Durante el estallido de 1485, se instaló la Magistrata alla Sanità. Las responsabilidades del comité de crisis ad hoc anterior fueron absorbidas en la estructura de gobierno permanente de la República.

El enfoque progresivo de la atención de la salud pública proporciona una visión interesante de la administración de la Laguna. Muestra que la ciudad de Venecia manejó un barco estrecho, también en tiempos de crisis. Aunque las medidas preventivas no pudieron mantener a raya la plaga durante los siglos siguientes, es muy probable que sí protegieran a Venecia de mucho, mucho peor.

En el siglo XVIII, Lazzaretto Nuovo cayó en desuso. Al igual que Lazzaretto Vecchio, fue utilizado para funciones militares por las tropas austriacas y francesas posteriores, sus muros fortificados como parte de la línea de defensa y sus edificios convertidos en almacenes de municiones y pólvora. Hoy, ambas islas son el sitio de investigaciones arqueológicas y cuentan con la atención del Ministerio de Cultura italiano y organizaciones de protección del patrimonio como Venecia en Peligro.

Jo’anne van Ooijen estudió Historia del Arte en la Universidad de Leiden y Derecho Internacional en la Universidad de Maastricht. Obtuvo un doctorado en Historia de la Arquitectura en Leiden, escribe sobre arquitectura medieval mediterránea y, sobre todo, tiene como objetivo viajar al contenido de su corazón. Usted puede síguela en Academia.edu.

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de Portada: Mapa de Venecia del siglo XV / em>


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