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Niño emperador vs emperatriz viuda: Regencia en el oeste de Xia

Niño emperador vs emperatriz viuda: Regencia en el oeste de Xia

Por Elizabeth Smithrosser

Para el estado de Xia, ubicado en el norte de China, el período de 1048 a 1099 fue una época particularmente turbulenta en la que su trono fue heredado por tres emperadores niños consecutivos. Las intrigas de la corte y las conspiraciones envenenadas abundaban, la política cambiaba de una dirección a otra y las relaciones geopolíticas se veían sometidas a una gran tensión.

A lo largo de los siglos XI y XII, China, como la conocemos ahora, consistió en varios estados gobernados por separado. El estado de Xia, el escenario de esta historia, se muestra a continuación en verde.

Incluso cuando se compara con la difícil historia de Xia, el "período de regencia" entre 1048 y 1099 se destaca como especialmente turbulento. Durante este medio siglo, su trono fue heredado por tres reyes niños consecutivos, que encerraron al estado en una lucha prolongada e implacable por el poder entre los propios reyes, sus regentes, otras figuras de influencia y los estados vecinos. Los golpes de estado y los complots envenenados abundaban, la política cambiaba de una dirección a otra y las relaciones geopolíticas se veían sometidas a una gran tensión.

El primer emperador bebé, Yizong

El período de regencia comenzó con el repentino asesinato del primer emperador de Xia, Jingzong. Mi artículo anterior "El rey advenedizo: Jingzong de Xia”, Echa un vistazo más de cerca a este gobernante testarudo y ambicioso.

Jingzong había mantenido la paz y su propia primacía mediante alianzas matrimoniales con mujeres de varios poderosos clanes Xia, la mayoría de los cuales ya habían producido herederos potenciales. En 1048, uno de los hijos mayores de Jingzong falló en un intento de asesinato, apuñalando a Jingzong en la cara antes de huir para salvar su vida. El hijo fue rápidamente capturado y asesinado a manos de otro clan poderoso. Cuando Jingzong murió poco después, Xia se sumió en un vacío de poder, ya que cada uno de los clanes políticos compitió para instalar a su propio joven príncipe como nuevo emperador.

Un bebé surgió del caos como heredero. Yizong (r. 1048-1068), que entonces apenas tenía un año, pasaría los veinte años restantes de su vida como gobernante de Xia.

Regencia y agencia

Con Yizong probablemente aún sin poder caminar, y mucho menos gobernar, el poder detrás del trono pasó a manos de los protectores del niño. Al igual que en otras monarquías del mundo, la regencia era teóricamente un asunto temporal, que duraba solo hasta que el joven emperador tenía la edad suficiente para gobernar por sí mismo. Pero en la práctica, las riendas del poder podrían abandonarse con considerable desgana, si es que lo hacen. De hecho, para cuando un niño-rey alcance la mayoría de edad, su regente adulto habrá disfrutado de varios años de ventaja para ganar influencia en la corte, en el ejército y en la sociedad en general.

Por lo tanto, un monarca adolescente puede enfrentarse a un rito de iniciación adicional: primero debe ponerse a cambiar las tornas con su regente, quien, para complicar las cosas, en contextos chinos era típicamente su madre.

A lo largo de la historia, hay ejemplos de reyes y emperadores que carecieron del espíritu, la inclinación o la capacidad para levantarse y reclamar su primogenitura. Después de todo, estos jóvenes llevaban una vida de lujo y ocio incomparables. ¿Por qué asumir voluntariamente el injerto administrativo del gobierno cuando uno ya estaba lo suficientemente ocupado atendiendo su enorme harén personal?

Aún así, esta cómoda vida no satisfizo a Yizong, quien claramente había heredado la ambición de su padre. Desde que su madre había sido asesinada como resultado de una intriga judicial en 1056, Yizong había actuado como la marioneta de su hermano, su tío. Alrededor de los catorce años, decidió que ya no estaba dispuesto a seguirle el juego.

Y así, en 1061, respaldado por la familia de su “cómplice” (como la llama más de un historiador), una nueva esposa del clan Liang, hizo ejecutar a su tío por un supuesto complot y se dispuso a consolidar su poder.

Pero desafortunadamente para Yizong, no iba a durar. En 1068, fue herido en batalla y murió poco después.

Como resultado, por segunda vez consecutiva, el estado de Xia se encontró con una configuración de regencia precaria. El reinado de Yizong puede leerse como una especie de episodio piloto de los años de drama que estaban a punto de desarrollarse entre la joven emperatriz Liang y su hijo de siete años, el futuro emperador Huizong. Ambos fueron más longevos y, en consecuencia, su lucha fue más prolongada.

La emperatriz viuda Liang

Veamos la situación a través de los ojos de la emperatriz Liang por un momento. Alrededor de los doce años, supuestamente había estado casada con un hijo del tío regente de Yizong, que en ese momento era el gobernante de facto de Xia. Ahora miembro del círculo real, entró en contacto con el joven monarca y la pareja entabló una aventura. Yizong pudo haber sido un emperador títere, pero de todos modos era el emperador y, por lo tanto, era irreprochable en tales asuntos. En poco tiempo, Yizong la había tomado como una de sus propias consortes.

Este fue el primer acto de desafío de Yizong contra su tío regente. A primera vista, robar a una de las esposas de su primo puede parecer una forma bastante menor de rebelarse. Quizás el tío no pensó que valiera la pena intervenir. Pero eso solo fue suficiente para sellar su destino. Como muchos otros en las próximas décadas, el error de subestimar a los Liangs bien conectados y políticamente inteligentes fue su perdición.

Tan pronto como el tío-regente estuvo fuera de escena, el clan Liang se volvió cada vez más activo en la corte. Su hermano menor, Liang Yimai, asumió una posición particularmente prominente, tanto en asuntos civiles como en el ejército.

Mientras tanto, la emperatriz Liang dio a luz un hijo, el futuro emperador Huizong (1061-1086), y una hija poco después. Después de unos años, su esposo murió repentinamente con solo veinte años, dejando a la joven emperatriz en una situación sin precedentes en la historia de su estado.

Es bueno recordar aquí que las fuentes del idioma chino premoderno de las que aprendemos sobre la corte Xia no son necesariamente amigables con las figuras involucradas. La historiografía tradicional no muestra bondad hacia las mujeres en posiciones de poder. El papel de regente, el papel accidental de emperatriz o reina viuda, era la única ruta institucional al poder en tales sistemas, y para las escuelas de pensamiento confucianistas, el gobierno femenino y especialmente el buen gobierno femenino, era una inversión del estado natural de la sociedad. mundo y, por lo tanto, la mujer en cuestión no debe ser representada de manera positiva. Ya hemos visto cómo el énfasis en su nuevo matrimonio emite una vibra incestuosa (según las definiciones de la época) e ilícita, y también arroja discretamente dudas sobre la legitimidad de Huizong como sucesora.

Como resultado, es difícil llegar a una conclusión justa sobre la emperatriz viuda. ¿Estaba ella realmente tan hambrienta de poder y controladora como las condenatorias representaciones que tenemos? Es poco probable que se haya conservado cualquier detalle positivo de su tiempo en el poder.

La lucha

El reinado del joven emperador Huizong estuvo marcado no solo por luchas domésticas, sino también por conflictos regulares con sus vecinos del sur, los Song.

En muchos sentidos, la regencia cumplió bien su propósito a medida que Huizong prosiguió con sus estudios y el negocio general de crecer. El tío Liang y la emperatriz viuda lograron mantener las cosas juntas durante un período diplomáticamente tenso que de vez en cuando se desbordaba en una guerra total. Además, a pesar de las relaciones hostiles con Song, las de Liao al este y los tibetanos al oeste mejoraron mucho.

Al igual que para su padre Yizong antes que él, fue cuando Huizong alcanzó la mayoría de edad y comenzó a ejercer su propia influencia que la situación se puso difícil. Promulgó varios cambios de política y, con un confidente llamado Li Qing, tramó un plan secreto para devolver el territorio Xia a Song.

En este punto, la emperatriz viuda había tenido suficiente y decidió castigar a su rebelde hijo. Huizong fue enviado lejos de la capital y mantenido bajo supervisión en una guarnición. Simbólicamente hablando, la destitución del emperador de la capital, como sede del poder, fue una movida poderosa. Tanto en el país como en el extranjero, envió una clara señal de qué facción tenía la ventaja.

Sin embargo, esto no estuvo exento de consecuencias. La información sobre el encarcelamiento de Huizong llegó rápidamente a la corte de Song. los Historia de la Canción relata que al ver que Xia estaba en un estado de desorden interno, con Huizong "al borde de la ejecución", Song decidió aprovechar esta oportunidad "única en un milenio" para lanzar un ataque a gran escala contra Xia. Esto se hizo con el pretexto supuestamente heroico de rescatar al agraviado Emperador, con el objetivo final de reinstalarlo como un vasallo leal a la Canción.

Se lanzó un ataque de cinco frentes, pero debido a la desorganización y la falta de cooperación entre los generales, no fue tan exitoso como podría haber sido. Sin embargo, la ciudad clave de Lanzhou fue tomada y mantenida por los Song, mientras que el sur de Xia sufrió mucho a causa del alboroto de los ejércitos Song.

Tras su liberación, Huizong se casó con su prima, una hija de Liang Yimai, en un intento descarado de mantener a Huizong dentro de la esfera de influencia de Liang. Considerando cómo una alianza matrimonial con un poderoso clan externo (el suyo) había derribado tan eficientemente al regente anterior, ciertamente tenía sentido desde la perspectiva de los Liangs mantenerlo en la familia. Era el año 1083.

Y quizás funcionó. Con el emperador castigado por la experiencia del encarcelamiento, el episodio fue seguido por algunos años de intentos fallidos de reclamar Lanzhou y otras tierras ahora en manos de los Song, sin que se haya registrado ninguna lucha entre las facciones entre Huizong y los Liangs.

Luego, en 1085, Liang Yimai y la emperatriz viuda Liang murieron, presumiblemente por causas naturales. Uno habría pensado que la costa estaba finalmente despejada para Huizong. Pero él también murió en 1086, dejando atrás a otro niño emperador, su hijo de tres años.

¿Otra regencia más?

La historia ciertamente parecía dispuesta a repetirse cuando la segunda emperatriz viuda de Xia, Liang, salió para asumir la regencia sobre el nuevo emperador Chongzong. Pero resultó que Chongzong fue el rey que rompió este ciclo de regencia y luchas.

La ayuda vino del exterior, esta vez de una manera más rápida y eficaz que la bulliciosa y egoísta incursión de la canción. Al parecer, en 1099, la emperatriz viuda fue envenenada por un enviado de visita de Liao, los vecinos del este.

Chongzong tenía entonces unos dieciséis años, y una edad que, de lleno entre los que su padre y su abuelo habían comenzado a resistir, sus respectivos regentes. La diferencia era que él reinaría otros cuarenta años. Con su muerte en 1139, había logrado finalmente poner su estado en un camino más estable.

El camino hacia el poder para un niño rey puede ser difícil. Pero la propia naturaleza de su situación le da una ventaja: el tiempo. A veces, simplemente sobrevivir al regente es todo lo que se necesita.

Elizabeth Smithrosser es estudiante de doctorado en estudios chinos en la Universidad de Oxford. .

Imagen de portada: Escultura de cerámica de Xia occidental en exhibición en el Museo Xixia. Foto de BabelStone / Wikimedia Commons


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