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La serie de textos en inglés medio recibe un impulso de NEH

La serie de textos en inglés medio recibe un impulso de NEH

Una iniciativa pionera para hacer que los textos de la Edad Media estén disponibles para académicos y estudiantes de todo el mundo recibe el apoyo continuo del National Endowment for the Humanities. La serie de textos en inglés medio "pone la literatura al alcance de todos".

Los profesores y estudiantes de literatura medieval se enfrentaron durante mucho tiempo a un problema que las personas que estudian otros períodos literarios no tenían: la escasa disponibilidad de textos. Eso no se debe a que no se produjera mucha literatura en la Edad Media o porque no sobreviviera mucha. El problema fue el acceso.

Publicar textos medievales no es como ofrecer ediciones de obras literarias creadas tras la llegada de la imprenta. “Todo se copiaba a mano en la Edad Media, por lo que cada copia medieval es diferente. Y casi nunca tenemos la copia que fue escrita por el autor. Solo tenemos copias de copias de copias ", dice Anna Siebach-Larsen, director de la Universidad de RochesterRossell Hope Robbins Library y Koller-Collins Center for English Studies.

Cada copia introduce una diferencia. Los escribas cometían errores o repetían palabras mientras realizaban el agotador trabajo de copiar. Cuando trabajaban en idiomas que no conocían, a veces introducían errores ortográficos o sustituían una palabra por otra. Es posible que se omitan palabras, oraciones e incluso párrafos de una copia en particular.

Los estudiosos de la literatura medieval tradicionalmente han tenido que viajar a diferentes archivos para comparar copias y, si publican una edición, decidir cuál de las copias tiene más autoridad y crear las notas y el contexto que expliquen las diferencias entre las diversas copias manuscritas. Los eruditos alemanes asumieron gran parte de este trabajo hace 200 años.

“Las ediciones alemanas, fueron hechas para expertos por expertos. A menudo son del siglo XIX. Son difíciles de usar y de encontrar ”, dice Siebach-Larsen. Como resultado, los estudiantes universitarios que estudiaban literatura medieval se limitaron en gran medida a los textos (con frecuencia, solo extractos) disponibles en antologías. La pequeña porción de literatura medieval que alcanzó el estatus canónico excluyó “muchos de los textos y autores de amplia circulación que la gente medieval realmente leía y compartía”, dice ella.

Dejó a los estudiantes, y a cualquier otra persona interesada en la literatura medieval, pero fuera de la comunidad académica o sin acceso a una biblioteca de clase mundial, completamente secos.

"Cambiando el estudio de la literatura inglesa media"

Russell Peck, durante más de 50 años miembro de la facultad de Rochester y ahora profesor emérito de inglés, sabía que tenía que haber una mejor manera. En 1990, trabajando con el Asociación de Docentes de Estudios Medievales (EQUIPOS, de los que es miembro fundador), estableció la Serie de textos en inglés medio (METS). Ofrece ediciones impresas digitales gratuitas y asequibles de una amplia gama de escritos medievales.

“Cambió por completo el estudio de la literatura del inglés medio”, dice Peck, el editor general de la serie, mientras mira hacia atrás más de 30 años de trabajo.

Siebach-Larsen, quien tiene un doctorado en estudios medievales de Notre Dame, usó los textos METS ella misma como estudiante. “METS democratiza el acceso”, dice. “Hace que la literatura esté disponible para todos”. Y al ofrecer una visión más completa del período literario, la serie ha ayudado a “transformar nuestra comprensión y estudio de la cultura medieval”, agrega.

los Fondo Nacional de Humanidades (NEH) recientemente otorgó al proyecto una subvención de tres años para apoyar su misión de ofrecer a la mayor cantidad de lectores posible, desde especialistas hasta estudiantes universitarios y de secundaria, hasta personas que simplemente sienten curiosidad por la Edad Media, acceso a la gama completa de producción literaria de la Inglaterra medieval. El último premio amplía una larga historia de apoyo al proyecto por parte de NEH.

"METS tiene como misión la creación de ediciones asequibles que pasarían el escrutinio del experto más exigente, pero que resultarían comprensibles e incluso atractivas para alguien que nunca antes había leído inglés medio", escribió el equipo en su solicitud de apoyo de el NEH.

Herramientas del oficio

Cada volumen de la serie ofrece tanto el aparato académico exigido por los investigadores como las herramientas que ayudan a un principiante a comprender el texto: glosas y traducciones de las páginas opuestas, notas textuales y explicativas, contextos y antecedentes.

Thomas Hahn—Un profesor de inglés, editor consultor de METS e investigador principal de la subvención NEH — dice que la serie “ofrece el portal más rico en la Edad Media al mayor número de personas con la más amplia gama de intereses y experiencia de cualquier cosa que existe ahí fuera ".

Entre los muchos títulos que METS ha publicado se encuentran William Caxton El juego y la obra del Chesse, una alegoría inspirada en un tablero de ajedrez sobre las contribuciones al bien común; Prik de la conciencia, entre los poemas medievales ingleses más populares; y el Manuscrito Completo Harley 2235, uno de los libros literarios más importantes que sobrevivieron desde la Edad Media, es una rica colección, en tres idiomas, de poesía lírica, sátira, comedias, refranes y más.

METS es una asociación entre TEAMS, académicos en el campo, el Departamento de Inglés de Rochester y las Bibliotecas del River Campus, en particular, la Biblioteca Robbins, la biblioteca de estudios medievales de la Universidad, y el Equipo de Descubrimiento de Información, junto con el Laboratorio de Becas Digitales y otros metadatos de bibliotecas y expertos en TI.

Los editores de volúmenes individuales son académicos de todo el mundo, apoyados por el propio equipo editorial de METS, que incluye estudiantes graduados y universitarios de Rochester. Los estudiantes perfeccionan sus habilidades en paleografía (el estudio de la escritura a mano) y edición de textos, y adquieren una amplia gama de habilidades en humanidades digitales. El proyecto es una "fuente tanto de rigor intelectual como de crecimiento y habilidades comercializables impulsadas por la carrera", dice Hahn.

Un "salvavidas" para la erudición y la enseñanza

Se han publicado noventa y cinco volúmenes en línea e impresos, ofreciendo a los lectores de hoy más de mil textos. La serie incluye prosa, poesía, teatro, escritura de viajes, literatura devocional, autobiografía y otras formas, todas de las Islas Británicas entre los siglos XII y XVI. Los textos en línea, alojados en el sitio web de las bibliotecas de River Campus, generan alrededor de medio millón de visitas al año. Los lectores en línea provienen principalmente de los EE. UU. Y el Reino Unido, pero también provienen de unos 135 países y una amplia variedad de grupos lingüísticos de todo el mundo.

La dimensión multilingüe de METS es ahora central. La serie ha ampliado su enfoque para incluir muchos de los idiomas en uso en la Gran Bretaña medieval, incluidos todos los dialectos del inglés, escocés antiguo, galés, angloirlandés, anglo-normando y francés continental.

Entre las tareas que tienen por delante los creadores de la serie se encuentra una revisión de sus ediciones digitales, un esfuerzo que ya está en marcha, para mejorar la sostenibilidad, así como el acceso y las posibilidades para los futuros usuarios. La era de COVID-19 ha demostrado cuán críticas son estas interfaces multimodales y fáciles de usar.

“Esta pandemia solo ha dejado más claro cuán importante es la dedicación de METS al acceso abierto”, dice Siebach-Larsen. "Hemos escuchado de investigadores e instructores de todo el mundo que las ediciones digitales de METS han sido un salvavidas para sus becas y enseñanza".

Nuestro agradecimiento a la Universidad de Rochester por este artículo.

Imagen de portada: Biblioteca Británica Harley MS 2253 fol. 1r


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