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El hielo marino causó la Pequeña Edad de Hielo en el siglo XIV, dicen los investigadores

El hielo marino causó la Pequeña Edad de Hielo en el siglo XIV, dicen los investigadores

Un nuevo estudio encuentra un detonante para la Pequeña Edad de Hielo que enfrió Europa desde el 1300 hasta mediados del 1800, y respalda los sorprendentes resultados del modelo que sugieren que, en las condiciones adecuadas, los cambios climáticos repentinos pueden ocurrir espontáneamente, sin forzamiento externo.

El estudio, publicado en Avances de la ciencia, informa una reconstrucción completa del hielo marino transportado desde el Océano Ártico a través del Estrecho de Fram, por Groenlandia y hacia el Océano Atlántico Norte durante los últimos 1400 años. La reconstrucción sugiere que la Pequeña Edad de Hielo, que no fue una verdadera edad de hielo sino un enfriamiento regional centrado en Europa, fue provocada por una salida excepcionalmente grande de hielo marino desde el Océano Ártico hacia el Atlántico Norte en la década de 1300.

Si bien los experimentos anteriores que utilizaron modelos climáticos numéricos mostraron que el aumento del hielo marino era necesario para explicar anomalías climáticas duraderas como la Pequeña Edad del Hielo, faltaba evidencia física. Este estudio profundiza en el registro geológico para confirmar los resultados del modelo. Los investigadores reunieron registros de núcleos de sedimentos marinos perforados desde el fondo del océano desde el Océano Ártico hasta el Atlántico Norte para obtener una visión detallada del hielo marino en toda la región durante los últimos 1400 años.

“Decidimos juntar diferentes hebras de evidencia para tratar de reconstruir espacial y temporalmente lo que fue el hielo marino durante los últimos mil quinientos años, y luego ver lo que encontramos”, dijo Martin Miles, un investigador de INSTAAR que también tiene una cita con el Centro Noruego de Investigación NORCE y el Centro Bjerknes para la Investigación del Clima en Noruega.

Los núcleos incluían compuestos producidos por algas que viven en el hielo marino, las conchas de organismos unicelulares que viven en diferentes temperaturas del agua y los desechos que el hielo marino recoge y transporta a largas distancias. Los núcleos fueron lo suficientemente detallados como para detectar cambios abruptos en el hielo marino y las condiciones del océano a lo largo del tiempo.

Los registros indican un aumento abrupto en el hielo marino del Ártico exportado al Atlántico Norte a partir de 1300, alcanzando su punto máximo a mediados de siglo y terminando abruptamente a finales del 1300. “Siempre me ha fascinado no solo ver el hielo marino como un indicador pasivo del cambio climático, sino cómo interactúa con el sistema climático o podría conducirlo a cambios en el sistema climático en escalas de tiempo prolongadas”, dijo Miles. "Y el ejemplo perfecto de eso podría ser la Pequeña Edad de Hielo".

“Esta investigación específica se inspiró en un colega de INSTAAR, Giff Miller, así como en algunas de las reconstrucciones del paleoclima de mis colegas de INSTAAR Anne Jennings, John Andrews y Astrid Ogilvie”, agregó Miles. Miller fue el autor del primer artículo que sugiere que el hielo marino jugó un papel esencial en el sostenimiento de la Pequeña Edad del Hielo.

Los científicos han discutido sobre las causas de la Pequeña Edad de Hielo durante décadas, y muchos han sugerido que las erupciones volcánicas explosivas deben ser esenciales para iniciar el período de enfriamiento y permitir que persista durante siglos. Por un lado, la nueva reconstrucción proporciona pruebas sólidas de una anomalía masiva del hielo marino que podría haber sido provocada por un aumento del vulcanismo explosivo. Por otro lado, la misma evidencia apoya una explicación alternativa intrigante.

Los modelos climáticos llamados "modelos de control" se ejecutan para comprender cómo funciona el sistema climático a lo largo del tiempo sin verse influenciado por fuerzas externas como la actividad volcánica o las emisiones de gases de efecto invernadero. Un conjunto de experimentos recientes de modelos de control incluyó resultados que retrataron eventos fríos repentinos que duraron varias décadas. Los resultados del modelo parecían demasiado extremos para ser realistas, las llamadas simulaciones del patito feo, y los investigadores estaban preocupados de que estuvieran mostrando problemas con los modelos.

El estudio de Miles descubrió que es posible que esos modelos no tengan nada de malo. "De hecho, encontramos que el número uno, tenemos evidencia física y geológica de que estas excursiones de hielo marino frío de varias décadas en la misma región pueden, de hecho, ocurrir", dijo. En el caso de la Pequeña Edad de Hielo, “lo que reconstruimos en el espacio y el tiempo fue sorprendentemente similar al desarrollo en una simulación del modelo del Patito Feo, en el que un evento frío espontáneo duró aproximadamente un siglo. Implicó vientos inusuales, exportación de hielo marino y mucho más hielo al este de Groenlandia, tal como lo encontramos aquí ". Los provocativos resultados muestran que el forzamiento externo de los volcanes u otras causas puede no ser necesario para que ocurran grandes cambios en el clima. Miles continuó: "Estos resultados sugieren fuertemente ... que estas cosas pueden ocurrir de la nada debido a la variabilidad interna en el sistema climático".

Los núcleos marinos también muestran un pulso prolongado y lejano de hielo marino cerca de las colonias nórdicas en Groenlandia, coincidiendo con su desaparición en el siglo XV. Se ha desatado un debate sobre el motivo de la desaparición de las colonias, generalmente con el único acuerdo de que un clima frío presionó mucho sobre su capacidad de recuperación. A Miles y sus colegas les gustaría tener en cuenta los cambios oceánicos cercanos: grandes cantidades de hielo marino y aguas polares frías, año tras año durante casi un siglo.

“Este enorme cinturón de hielo que proviene del Ártico, en el pasado e incluso hoy, recorre todo el camino alrededor del cabo Farewell hasta donde estaban estas colonias”, dijo Miles. Le gustaría observar más de cerca las condiciones oceánicas junto con los investigadores que estudian las ciencias sociales en relación con el clima.

El artículo, "Evidencia de la exportación extrema de hielo marino del Ártico que conduce al inicio abrupto de la Pequeña Edad del Hielo", de Martin W. Miles, Camilla S. Andresen y Christian V. Dylmer, se publica en Avances de la ciencia. .

Imagen de Portada: Mapa del Atlántico Norte del siglo XVIII, por Henri-Louis Duhamel Du Monceau y Jean-Louis De La Marre


Ver el vídeo: La pequena Edad de Hielo www selvaticonaturista wixsite com (Octubre 2021).