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Las plagas se estaban extendiendo más rápido en los siglos posteriores a la peste negra, según los investigadores

Las plagas se estaban extendiendo más rápido en los siglos posteriores a la peste negra, según los investigadores

Los investigadores que analizaron miles de documentos que cubren un período de 300 años de brotes de peste en Londres, Inglaterra, han estimado que la enfermedad se propagó cuatro veces más rápido en el siglo XVII que en el siglo XIV.

Los hallazgos, publicados esta semana en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, muestran una sorprendente aceleración en la transmisión de la peste entre la Peste Negra de 1348, que se estima que acabó con más de un tercio de la población de Europa, y las epidemias posteriores, que culminaron en la Gran Plaga de 1665.

Los investigadores encontraron que en el siglo XIV, la cantidad de personas infectadas durante un brote se duplicó aproximadamente cada 43 días. En el siglo XVII, el número se duplicaba cada 11 días. "Es una diferencia asombrosa en la rapidez con que crecieron las epidemias de peste", dice David Earn, profesor del Departamento de Matemáticas y Estadística de la Universidad McMaster e investigador del Instituto Michael G. DeGroote para la Investigación de Enfermedades Infecciosas, autor principal de la estudio.

Earn y un equipo que incluye estadísticos, biólogos y genetistas evolutivos estimaron las tasas de mortalidad mediante el análisis de datos históricos, demográficos y epidemiológicos de tres fuentes: testamentos y testamentos personales, registros parroquiales y las leyes de mortalidad de Londres.

Dinámica de la plaga de la Universidad McMaster (OFICIAL) en Vimeo.

No se trataba simplemente de contar los muertos, ya que no hay registros publicados de muertes disponibles para Londres antes de 1538. En cambio, los investigadores extrajeron información de testamentos y testamentos individuales para establecer cómo la plaga se estaba extendiendo por la población.

“En ese momento, la gente normalmente escribía testamentos porque estaban muriendo o temían morir inminentemente, por lo que planteamos la hipótesis de que las fechas de los testamentos serían un buen indicador de la propagación del miedo y de la muerte misma. Para el siglo XVII, cuando se registraron tanto la voluntad como la mortalidad, comparamos lo que podemos inferir de cada fuente y encontramos las mismas tasas de crecimiento ”, dice Earn. "Nadie que viviera en Londres en el siglo XIV o XVII podría haber imaginado cómo estos registros podrían usarse cientos de años después para comprender la propagación de enfermedades".

Si bien estudios genéticos anteriores han identificado a Yersinia pestis como el patógeno que causa la peste, se sabe poco sobre cómo se transmitió la enfermedad. "A partir de la evidencia genética, tenemos buenas razones para creer que las cepas de la bacteria responsable de la peste cambiaron muy poco durante este período de tiempo, por lo que este es un resultado fascinante", dice Hendrik Poinar, profesor del Departamento de Antropología de la Universidad McMaster. quien es coautor del estudio.

La velocidad estimada de estas epidemias, junto con otra información sobre la biología de la peste, sugiere que durante estos siglos la bacteria de la peste no se propagó principalmente a través del contacto de persona a persona, lo que se conoce como transmisión neumónica. Las tasas de crecimiento de las epidemias temprana y tardía son más consistentes con la peste bubónica, que se transmite por las picaduras de pulgas infectadas.

Los investigadores creen que la densidad de población, las condiciones de vida y las temperaturas más frías podrían explicar potencialmente la aceleración, y que los patrones de transmisión de las epidemias de peste históricas ofrecen lecciones para comprender el COVID-19 y otras pandemias modernas.

Este nuevo archivo digitalizado desarrollado por el grupo de Earn proporciona una forma de analizar patrones epidemiológicos del pasado y tiene el potencial de conducir a nuevos descubrimientos sobre cómo las enfermedades infecciosas y los factores que impulsan su propagación han cambiado a lo largo del tiempo.

El artículo "Aceleración de los brotes de peste en la segunda pandemia", de David J. D. Earn, Junling Ma, Hendrik Poinar, Jonathan Dushoff y Benjamin M. Bolker, se publica en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. .

Imagen de portada: El cementerio de East Smithfield, ubicado en Londres, construido en 1348. Crédito de la foto: Museo de Arqueología de Londres


Ver el vídeo: La Peste Negra en 10 minutos (Octubre 2021).