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Espada de Dios: la historia de Khalid Ibn Al-Walid

Espada de Dios: la historia de Khalid Ibn Al-Walid

Por Andrew Latham y Zain Ijaz

“Me lanzaría a las filas de los enemigos hasta estar seguro de que no saldría vivo. Y aquí estoy, muriendo en mi cama, como muere el ganado ”. ~ Khalid Ibn Al-Walid

Ampliamente considerado como uno de los líderes militares musulmanes más importantes de todos los tiempos, Khalid ibn al-Walid ibn al-Mughira al-Makhzumi fue un comandante árabe musulmán al servicio del profeta Mahoma y los califas Abu Bakr (r. 632-634). ) y Umar (r. 634-644). Desempeñó un papel clave en las guerras de Ridda contra las tribus rebeldes en Arabia en 632–633 y las primeras conquistas musulmanas del Iraq sasánida en 633–634 y la Siria bizantina en 634–638. Khalid es ampliamente considerado como el líder militar responsable de la expansión mundial del Islam más allá de su hogar inicial en la Península Arábiga en el siglo VII. Su historia es fascinante.

En el 624 d.C., un ejército de Qurayshi Meccan de 30.000 hombres marchó hacia el bastión musulmán en Medina. Fueron recibidos en un valle cerca del monte Uhud, en la actual Arabia Saudita, por un ejército musulmán de una décima parte de su tamaño. Aunque superados en número, los arqueros musulmanes tomaron el control de las tierras altas y obligaron al ejército de La Meca a retirarse. Al ver retroceder al enemigo, los arqueros abandonaron sus puestos para saquear el campamento de La Meca debilitando así el flanco del ejército musulmán. Khalid, al mando de un pequeño contingente de 700 soldados, aprovechó el error de los musulmanes y llevó a sus hombres a una victoria decisiva, infligiendo a su enemigo musulmán la única derrota seria en el campo de batalla que sufrieron durante el transcurso de toda la guerra musulmana-Qurayshi.

Unos años más tarde, Mahoma y sus seguidores se reunieron con emisarios de La Meca fuera de La Meca y negociaron para llegar a un tratado de paz, el Tratado de Hudaybiyyah, entre los Quraysh y los musulmanes. Khalid Ibn Al-Walid fue uno de los pocos mecanos influyentes que se convirtieron al Islam tras el tratado. Tras su conversión, Khalid dedicó su experiencia militar a apoyar al naciente estado islámico.

La primera expedición militar de Khalid bajo la bandera musulmana fue en Mu'ta (la actual Jordania). El ejército musulmán, que esperaba enfrentarse a tribus árabes afiliadas a bizantinos, se encontró con el ejército bizantino propiamente dicho. Superado en número y en maniobra por las bien entrenadas fuerzas romanas, el ejército musulmán estaba al borde de la derrota. Un comandante musulmán tras otro fue asesinado. Las formaciones se estaban rompiendo. Los soldados de infantería comenzaban a huir.

En ese momento, Khalid asumió el mando. Comprendiendo la desesperación de la situación, tomó medidas desesperadas. Primero, lanzó un rayo contra los flancos romanos, interrumpiendo su carga y agotando momentáneamente su impulso. Luego ordenó a sus arqueros, posicionados en terreno elevado, que detuvieran el avance de los bizantinos. La estrategia fue efectiva cuando los romanos se retiraron y acamparon justo fuera del alcance de los arqueros para pasar la noche.

Sabiendo que solo había ganado algo de tiempo y que las fuerzas enemigas pronto reanudarían su ataque, Khalid dividió su ejército en pequeños grupos, los colocó en diferentes puntos y les ordenó llegar al campamento musulmán en diferentes momentos durante el día. Esto creó la ilusión de que llegaban cada vez más refuerzos musulmanes. Esto hizo que el ejército bizantino entrara en pánico y se retirara.

Muchos historiadores orientales y occidentales no solo han elogiado la inclinación de Khalid por los ataques rápidos de golpe y fuga y las escaramuzas en lugar de la tradicional infantería pesada y caballería que prevalecía en Arabia en ese momento, sino que también lo acreditan por ser uno de los primeros generales en hacer uso eficaz de la guerra psicológica.

A su regreso a Medina, Mahoma nombró a Jalid como comandante del ejército musulmán basándose en su destreza militar y le dio el título de Sayf Allah (Espada de Dios). Hasta la muerte de Mahoma en 632 d.C., Jalid ayudó a los musulmanes a capturar La Meca, Yalamlam y Tabuk, solidificando así el estado islámico bajo Mahoma. Después del 632 d.C., Jalid tomó el mando del ejército musulmán bajo el mando de Abu-Bakr, un compañero cercano de Mahoma que fue nombrado califa del estado musulmán tras la muerte de Mahoma. Durante este período, algunas tribus alrededor de Medina y La Meca descontinuaron su lealtad al estado musulmán.

Además, algunas personas de estas tribus, afirmando que eran los nuevos profetas del Islam, subieron al poder. Abu-Bakr se dio cuenta de que estas afirmaciones de profecía podrían desmantelar el estado islámico naciente y, por lo tanto, envió a Khalid Ibn Al-Walid a enviar a estos "falsos" profetas en lo que se conoció como las guerras de Ridda. Esto también marcó la primera división entre Khalid y el líder del estado musulmán, ya que no cumplió estrictamente la directiva del califa de derrotar a quienquiera que estuviera allí para ser derrotado. Khalid condujo a las fuerzas musulmanas primero a Buzakha derrotando a Tulayha, un profeta autoproclamado, luego pasó a reprimir la oposición de un poderoso clan conocido como Bani Tamim, y finalmente conquistó Yamama en 633 d.C. La conquista marcó el final de las guerras de Ridda, pero Khalid marchó hacia el norte hacia el territorio neo-persa de Mesopotamia (actual Irak).

Muchos historiadores citan el desinterés de Abu-Bakr en Irak y argumentan que el impulso de Khalid hacia Irak fue "una continuación natural de su trabajo", sometiendo a las tribus del noreste de Arabia y en línea con la política de Medina de poner a todas las tribus árabes nómadas bajo su autoridad.

El ejército musulmán de 18.000 efectivos se enfrentó a un ejército persa igualmente fuerte en la actual Kuwait por primera vez, donde la infantería ligera de Khalid agotó a la infantería persa fuertemente blindada antes de lanzar un ataque decisivo. Esto fue seguido por una rápida sucesión de victorias musulmanas en Mazar, Walaja y Ullais que ayudaron a los musulmanes a establecer una fortaleza en Mesopotamia.

Jalid libró su última batalla en Mesopotamia en Firaz contra 60.000 soldados del ejército combinado persa y romano. El ejército persa-romano tuvo que cruzar el Éufrates para llegar a las fuerzas musulmanas y tan pronto como lo hicieron, Jalid usó su infantería ligera para flanquear al enemigo, tomar el control del puente y envolver a las fuerzas enemigas en un movimiento de pinza. Los musulmanes salieron victoriosos en Firaz y así se completó la conquista de Mesopotamia.

Si bien la leyenda de la brillantez militar de Khalid crecía en Mesopotamia, no se quedaría allí mientras Abu-Bakr, el califa, le ordenara marchar hacia la Siria ocupada por los bizantinos. Según los historiadores islámicos, Abu Bakr había invadido Siria con cuatro ejércitos con una fuerza combinada de 28.000 hombres, pero no logró capturar importantes centros urbanos debido a la gran concentración de los ejércitos bizantinos. Jalid llevó consigo a 9.000 hombres para ayudar a las fuerzas musulmanas ya apostadas en Siria y en su camino derrotó a las fuerzas bizantinas en Ajnadayn (cerca de la actual Israel) y Fahl. Los restos de las fuerzas bizantinas se retiraron a Damasco, donde el ejército musulmán combinado asedió en agosto de 635. Cada uno de los cinco comandantes fue puesto a cargo de una puerta a la ciudad. Como dicta la narrativa popular, Khalid recibió la noticia de que los bizantinos estaban celebrando el nacimiento del hijo de un noble y aprovechó esta oportunidad para traspasar la puerta del Este y matar a los guardias. Otro contingente musulmán entró por la puerta occidental después de negociar pacíficamente un acuerdo de rendición. En septiembre, Damasco se rindió y el imperio musulmán se expandió a Siria.

La mayor victoria de Jalid contra el imperio bizantino se produjo en Yarmouk en 636 d.C. (bajo el segundo califa, Umar). A estas alturas, Khalid se había establecido como el mayor comandante en la historia islámica y un estratega inigualable, por lo que tal vez no sorprenda que el ejército musulmán bajo el mando de Khalid fuera capaz de desviar los ataques de un ejército bizantino mucho más grande. John Walter Jandora, en su libro, El militarismo en la sociedad árabe, evalúa que la batalla de Yarmouk fue una de las batallas más importantes de la historia mundial, ya que condujo a posteriores conquistas musulmanas entre los Pirineos y Asia Central. Además, Khalid fue el primer líder militar árabe en enfrentarse a las superpotencias persas y romanas de frente y salir victorioso en todos los conflictos. Sus conquistas sirvieron como modelo para futuras conquistas del segundo califa, Umar.

Sin embargo, en 638, poco después de su victoria en Yarmouk, Umar relevó a Jalid de su posición como comandante supremo de los ejércitos musulmanes debido a su incapacidad para coordinar sus acciones con el liderazgo en Medina. Algunas fuentes afirman que Umar estaba incómodo con la legendaria reputación de Khalid entre los ejércitos musulmanes y temía que comenzaran a mirar hacia él en lugar de a Dios en busca de ayuda durante las batallas. Las preocupaciones de Umar no eran infundadas, ya que Khalid fue el único al que el propio Muhammad le dio el título de "Espada de Dios". Fue debido a que Khalid desafió las órdenes de Abu-Bakr y marchó hacia Irak que la fortaleza persa-romana en el este se debilitó, lo que resultó en la primera expansión del estado islámico fuera de Arabia. Khalid Ibn Al-Walid murió en 642 y fue enterrado en Homs, Siria, su lugar de descanso final en conmemoración de sus 50 grandes victorias.

Zain Ijaz es asistente de investigación en Macalester College.

Imagen de portada: Ilustración de la batalla de Yarmouk (636) en la parte inferior de la página de la adquisición francesa de BNF Nouvelle 886 fol. 9v (principios del siglo XIV).


Ver el vídeo: Seerah Khalid Ibn al-Walid radiallahu anhu The Sword of Allah Urdu (Octubre 2021).