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La extraña historia de un fantasma islandés llamado Þórgunna

La extraña historia de un fantasma islandés llamado Þórgunna

Por Andrea Maraschi

En el año 1000, un barco procedente de Dublín, cargado con muchas mercancías, tocó tierra en Dǫgurðarnes; entre los pasajeros, había una mujer de las Hébridas llamada Þórgunna, que llevaba muebles de cama elegantes y refinados. En el mismo momento Þuriðr, húsfreyja (“Dueña”) de Fróðá, los vio, anhelaba poner sus manos sobre ellos: encontró a Þórgunna y, tras su negativa a vender cualquiera de sus bellas mercancías, invitó a la mujer de las Hébridas a quedarse en su casa, donde estaría trabajar para pagar su alojamiento.

Más tarde ese verano, después de una misteriosa lluvia de sangre que golpeó a Fróðá y a ningún otro lugar, Þórgunna cayó gravemente enferma y, estando segura de que moriría pronto, le pidió a Þóroddr, el marido de Þuriðr, que quemara sus sábanas después de su muerte y llevara su cuerpo a Skálholt para el entierro (un sitio que estaba destinado a convertirse en el centro del cristianismo islandés). Þóroddr no sería capaz de cumplir su promesa por completo, ya que su esposa Þuriðr rápidamente lo impulsó a quedarse con esos refinados muebles de cama para ellos.

Aún así, él y algunos hombres de confianza se prepararon para el viaje del entierro cuando, al anochecer, se encontraron con una tormenta y buscaron refugio en una granja en las afueras de Skálholt. El granjero, sin embargo, se fue a la cama y no saludó a sus anfitriones, ni les dio nada de comer ni de beber. Luego, en medio de la noche, la fiesta se despertó con un ruido como de alguien que anda a tientas en la oscuridad: alguien había irrumpido en la casa de campo. La despensa: el ladrón estaba en la despensa.

Todavía medio entumecidos, se armó de valor pero, al acercarse a la despensa, se sorprendieron por una visión inesperada: quienquiera que estuviera de pie ante sus ojos atónitos no era un ladrón. ¡Esa mujer alta y desnuda con la intención de cocinar era, sin ninguna duda, Þórgunna! Þórgunna apareció en forma de draugr (una persona no muerta, un regresado, un "fantasma"), y fue la primera de una serie de apariciones siniestras sobre las que leemos en Saga de Eyrbyggja (escrito en Islandia alrededor de 1230 en el monasterio de Helgafell). Los "fantasmas" islandeses y, en general, medievales a menudo se describían como malévolos, homicidas, brutales, sanguinarios y vengativos. Su relación con los vivos no estaba destinada a ser pacífica. Pero, ¿es esto cierto también para lo que concierne a gunórgunna?

En realidad, el papel que juega en la circunstancia de su encuentro con Þóroddr y sus hombres tiene mucho que ver con la humanidad y poco que ver con la sangre, la venganza e incluso lo “paranormal”. De hecho, lo que sucedió cuando los hombres la vieron es muy significativo. Desconcertados y asustados, se quedaron mirando el cuerpo desnudo de Þórgunna en silencio, mientras ella cocinaba la comida, entraba al pasillo y ponía la mesa, en la que finalmente puso la comida.

La escena puede desconcertarnos, pero su significado fue captado de inmediato tanto por la fiesta como por el granjero: este último violó las leyes de la hospitalidad, un deshonor que tradicionalmente se había asociado con la bestialidad y la barbarie desde la antigüedad. Asustado y profundamente conmocionado, el agricultor inmediatamente tranquilizó a Þóroddr y sus compañeros sobre su seguridad y comodidad: les dieron comida, ropa seca y todo lo que necesitaban.

Fue solo entonces que Þórgunna abandonó el salón para regresar al lugar de donde había venido. Todos se sentaron a la mesa, bendijeron la comida y rociaron la casa con agua bendita. La comida no les hizo ningún daño, aunque cocinada por un draugr. Al día siguiente, el cuerpo de Þórgunna fue enterrado en Skálholt.

Hasta cierto punto, Þórgunna coincide aproximadamente con las características estereotipadas de los fantasmas medievales. Ella no era una asesina brutal, pero le trajo la muerte a Fróðá. De hecho, un urðarmáni ("Luna de la muerte" o "luna del destino") apareció siniestramente durante una semana entera en la pared interior de la casa en la granja Fróðá, y luego seis personas murieron por una extraña enfermedad que estaba relacionada con la aparición de Þórgunna.

Tampoco era una bestia devoradora de hombres, pero frecuentaba la finca donde había vivido los últimos días de su vida. De hecho, pronto regresó para reclamar sus hermosos muebles de cama, que no había olvidado. Esta vez, sin embargo, solo se manifestó indirectamente en forma de sello (probablemente no una elección aleatoria, simbólicamente hablando). El animal apareció y se arrastró por el suelo de la sala de estar de Þóroddr, desde donde miró fijamente la preciosa ropa de cama de Þórgunna; solo Kjartan, el hijo de Þóroddr, pudo ahuyentarlo.

Pero, de nuevo, mientras cocinaba, Þórgunna no era más peligrosa que un ama de casa promedio, y no era enemiga de los vivos. Ella trajo “abundancia” (a su manera) y no pidió nada a cambio. ¿O lo hizo ella?

Técnicamente hablando, regresó al mundo de los vivos por dos razones: por un lado, quería asegurarse de que el viaje de los portadores de cadáveres fuera cómodo; por otro lado, se preocupaba por el cumplimiento de la promesa de Þóroddr o, en otras palabras, por su alma. Los fantasmas islandeses eran egoístas y reacios a entregar sus bienes, pero esto no fue del todo cierto en el caso de Þórgunna: ella cocina tranquilamente y sirve la cena a sus portadores de cadáveres que, a su vez, permanecen petrificados ante el espectro desnudo. Además, su corporalidad le permite preparar alimentos (saludables) para los seres humanos. Claramente, Þórgunna no estaba tratando de envenenar a Þóroddr y sus compañeros: la señal de la cruz que hicieron sobre la comida era un ritual tan antiguo como la propia Edad Media, con San Agustín a principios del siglo V ya condenando a los “supersticiosos”. práctica de cruzar comida sacrílega. Cruzar la comida era solo una forma de marcarla y cristianizarla, es decir, de purificarla.

Otros fantasmas o no muertos de la literatura medieval demostraron ser benévolos cuando la comida era su medio de interacción con los vivos.

La comida y los rituales relacionados con la comida se prestaban naturalmente a poner en contacto a vivos y muertos. Otro ejemplo aparece en Saga de Eyrbyggja, donde se habla de la muerte de Þóroddr y sus compañeros en el mar. Sus cadáveres no fueron encontrados, pero en Yuletide, durante su banquete fúnebre, regresaron en forma de fantasmas, entraron al salón, tomaron asiento junto al fuego y continuaron reapareciendo todas las noches, hasta que terminó Yuletide. Sus apariciones trajeron enfermedad y muerte, como en el caso de Þórgunna. Sin embargo, parecían inofensivos, y al principio la gente interpretó su presencia como un presagio auspicioso, en lugar de sentirse asustado: el cristianismo aún no había ahogado las viejas creencias, como comenta el propio autor de la saga, y el hecho de que los fantasmas venían a beberse los suyos. La cerveza de entierro se consideraba un buen augurio.

La historia tiene un final feliz para Þórgunna. Kjartan quemó su ropa de cama y pudo descansar en paz en el suelo sagrado de Skálholt. A pesar de reaparecer como un fantasma, fue recompensada con el regalo que tanto deseaba. Esto se debió a que ella no actuó como una típica draugr, y la razón por la que no lo hizo fue probablemente porque respetó las leyes de la hospitalidad al cocinar la comida para sus portadores de cadáveres. Las prácticas relacionadas con la comida tendían a tener valores positivos incluso en las historias de fantasmas: el compartir, la abundancia y la recepción tienen mucho que ver con la humanidad y no con la monstruosidad. En realidad, el encuentro paranormal de Þórgunna es impactante por su normalidad y no por su paranormalidad.

Una última cosa. A pesar de ser un draugr, Þórgunna también está maravillosamente viva, ya que encarna una cualidad fundamental y positiva de la feminidad en la época medieval: al cuidar la hospitalidad, representa la feminidad misma. Honrar a los invitados no era una carga en absoluto, sino un privilegio reservado para las reinas y princesas del centro y norte de Europa, y para criaturas nobles como las valquirias de Valhǫll. Þórgunna tiene características profundamente humanas, en lugar de espectrales o bestiales, y no es sorprendente que su humanidad coincidiera con las necesidades y los derechos humanos más básicos.

Andrea Maraschi es profesora de Historia Medieval en la Università degli Studi di Bari. Ha impartido cursos sobre Historia de la alimentación en la Edad Media y Antropología de la Alimentación, y ha publicado sobre muchos aspectos relacionados con la comida en la época medieval, como banquetes, simbolismo religioso y práctica de la magia. o síguelo en Twitter@Andrea_Maraschi

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.


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