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De la magia al maleficium: la elaboración de la brujería en el texto medieval tardío

De la magia al maleficium: la elaboración de la brujería en el texto medieval tardío

De la magia al maleficium: la elaboración de la brujería en el texto medieval tardío

Documento de Rochelle E. Rojas, Duke University

Dado en las Conferencias de Vagantes 2012 en la Universidad de Indiana

"Cuando una mujer piensa sola, piensa en cosas malas" ~ Johannes Nider

En 1437, el teólogo Johannes Nider advirtió sobre una nueva amenaza para el mundo cristiano: las brujas. Describió sus ritos religiosos degradados y atroces perversiones. Para el lector inocente, estaba desenmascarando una secta secreta de hechiceros.

La magia chocó con la Iglesia desde la Antigüedad, sin embargo, al principio esto no fue un problema hasta finales de la Edad Media y principios de la Edad Moderna, cuando explotó la preocupación por la brujería. El siglo XV fue el punto de inflexión de este cambio. Se registraron menos de 100 juicios de brujas antes de 1420; solo 10 años después, esta cifra se eleva a cientos de acusaciones y al incendio de al menos 200 personas.

¿Cómo se transformaron estos temores de los practicantes de la magia en los juicios de brujería del siglo XV? Nider's Formicarius no causó la locura de las brujas, pero sus cacerías de brujas habilitadas por texto de dos maneras: 1.) Detallaba el esquema de la brujería organizada. 2.) Nider ubicó esta secta dentro de la comunidad cristiana. Esta combinación de esta presentación de una secta organizada y una que trabaja dentro de la comunidad cristiana le dio al clero las herramientas y los medios para perseguir a las brujas, también conocido como "maleficos” .

Nider se preocupó por una multitud de cuestiones clericales: predicó contra la corrupción en la Iglesia y sobre la herejía. Hay dos aspectos importantes en el trabajo de Nider que lo hacen único entre otros contemporáneos que escriben sobre brujería; 1.) Nider no retrata brujas al azar, son una secta organizada y cohesionada. 2.) Pueden hacer su maldad debido a los creyentes descuidados, es decir, el fracaso de los padres para cuidar a los niños, el no bautizarlos o enseñarles acerca de Dios. Nider se basó en el conocimiento bien conocido de la magia ritual y los estereotipos comúnmente utilizados contra los primeros cristianos, judíos, paganos y cátaros.

A Nider también se le ha atribuido el mérito de feminizar a las brujas, es decir, hacer que la imagen de la bruja sea inherentemente femenina. Sin embargo, en ningún momento equipara directamente a las brujas con las mujeres. Nider comenta que las mujeres buenas han alabado y han santificado a los hombres, por eso estaba consciente de la cordura de las mujeres y de su bondad. Existe una clara correlación entre la feminidad y la brujería, pero él no convirtió a las mujeres en brujas. Nider no incluye inicialmente el vuelo nocturno de las brujas a pesar de que un contemporáneo suyo escribió sobre este fenómeno. Nider incluye navegación nocturna pero no en el libro cinco. La creencia en el vuelo nocturno tenía raíces profundas y era muy popular en Europa, ya que estaba bien arraigada en el estereotipo de la brujería.

¿Nider fue un reformador? Escribió sobre varios movimientos religiosos y tratados religiosos. Las imágenes del libelo de sangre contra los judíos y las historias de brujas que se comieron a 30 bebés en una noche hablaban de la inversión absoluta de los ritos cristianos y de los crímenes más atroces. Sin embargo, Nider no se dirige a los judíos en este texto y se centra únicamente en los textos heréticos cristianos.

¿Era el texto de Nider una perversión de los tratados médicos y curanderos populares? Las descripciones de Nider de las brujas son una perversión de esto, sin embargo, no del todo para este propósito. Se han desacreditado muchas explicaciones funcionalistas de las brujas. Fueron acusados ​​de brujos porque eran brujos, no tanto por ser curanderos o por usurpar el poder masculino, o porque no había judíos alrededor para perseguir. Hubo algo de esto que prevaleció, pero no la única razón de su tratado.

El comienzo del siglo XV marcó el comienzo de una nueva era del significado de la brujería. Si bien The Formicarious creó una noción cohesiva de la bruja y proporcionó los medios para cazar brujas, no las inventó.

Rochelle Rojas ahora es profesor asistente de historia en Kalamazoo College. Haga clic aquí para leer su Ph.D. disertación Malos cristianos y sapos colgantes: juicios de brujas en la España moderna temprana, 1525-1675

Imagen de Portada: Decoraciones marginales de "des vaudoises" en Le champion des dames, por Martin Le France, 1451


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