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Demonios, Djinns y Diablos del mundo islámico medieval

Demonios, Djinns y Diablos del mundo islámico medieval

Por Adam Ali

En todo el mundo medieval existía una fuerte creencia en los seres sobrenaturales. Si viviste en el Medio Oriente, había dos textos medievales importantes que podrías consultar para aprender sobre criaturas como el Ghul o el Rey del Jueves. Muchos tenían poderes extraños y formas de pesadilla, y serían llamados djinn, demonios o diablos. Si te atreves a querer saber más sobre estos monstruos, ¡sigue leyendo!

La guía clave para los seres sobrenaturales islámicos se llamó Ajaib al-Makhluqat wa Gharaib al-Mawjudat, o Maravillas de las cosas y aspectos milagrosos de las cosas existentes. Su autor fue Zakariyya al-Qazwini (1203-1283), y su obra fue muy popular en el Medio Oriente medieval. Esta popularidad está atestiguada por los numerosos manuscritos de esta obra de diferentes épocas que han sobrevivido tanto en el árabe original como en las traducciones al persa y al turco. El libro está dividido en dos partes principales: trata sobre lo celeste / supra-terrestre y lo terrestre. En la primera parte, el autor analiza los fenómenos celestiales como el sol, la luna, los planetas, las estrellas y los habitantes del cielo (es decir, los ángeles).

En la segunda parte, al-Qazwini habla de los cuatro elementos, la Tierra y su división en siete climas, y describe los mares, ríos y montañas. Luego analiza los tres reinos de la naturaleza: mineral, vegetal y animal. En su descripción del reino animal, el autor describe el carácter y la anatomía del hombre y al final de esta sección hay un capítulo sobre monstruos, demonios, djinn (también deletreado yinn) y diablos.

Muchos de los manuscritos supervivientes también están ampliamente ilustrados con tablas geométricas y miniaturas que representan plantas, animales y varios monstruos. La mayor parte de esta columna se basará en la información presentada por al-Qazwini en su capítulo sobre Djinn y monstruos. Discutiré qué son los djinn, presentaré algunas anécdotas del capítulo sobre djinn y el diablo y, finalmente, describiré ciertos tipos de djinn, demonios y monstruos.

En la última parte de este artículo, también incluiré algunos demonios, monstruos y djinn mencionados en Kitab al-Bulhan (Maravillas del libro o Libro de sorpresas); un manuscrito de finales del siglo XIV transcrito y compilado (y posiblemente ilustrado) por Abd al-Hasan al-Isfahani. El libro probablemente fue encuadernado en Bagdad durante el reinado del sultán Jalayirid Ahmad (1382-1410). Sin embargo, la mayor parte de su contenido fue escrito durante el siglo VIII por Abu Maʿshar al-Balkhi (787-886 EC).

El códice original de Kitab al-Bulhan se separó y algunas de sus páginas se perdieron, y las otras se mezclaron y se unieron en un orden aleatorio e incoherente. El manuscrito está compuesto por textos que tratan los temas de astrología, astronomía y geomancia. "La sección más interesante ..." de Kitab al-Bulhan, según Stefano Carboni, es "... una serie de ilustraciones extraordinarias a página completa que requieren interpretación porque la única manera de entender su tema - además, por supuesto, de tener suficiente familiaridad con su iconografía para descifrar correctamente la escena representada en el cuadro es mediante la lectura de su título colocado en letras grandes en la parte superior de la página. No hay texto (y nunca estuvo) asociado a estas obras, lo que hace que esta sección sea intrigante, fascinante y única en este período de desarrollo de la ilustración de libros islámicos ". La parte del libro que describe Carboni contiene una serie de ilustraciones que representan demonios y djinn. Aparte del título, no hay texto y, como afirma Carboni, uno tiene que interpretar estas imágenes.

¿Qué son los Djinn?

Tenemos cierta familiaridad con los djinn, a los que se hace referencia como genios en la cultura occidental, a través de historias folclóricas de la 1001 noches como Aladdin. Sin embargo, la idea de los djinn y la creencia en ellos en las sociedades islámicas tienen raíces mucho más profundas que son anteriores al Islam. Los árabes preislámicos creían en los djinn mucho antes de la llegada del Islam. Los djinn eran las "ninfas y sátiros" del desierto. Representaban la naturaleza y lo salvaje, los dominios aún no sometidos por la humanidad y eran hostiles a los humanos.

Según la antigua creencia árabe, los espíritus frecuentaban lugares oscuros y desolados en el desierto, y acechaban al viajero desprevenido. La gente necesitaba protegerse de estos seres. En vísperas del Islam, algunos de los djinn se habían elevado en estatus a vagos dioses impersonales que estaban relacionados con la deidad suprema. Los habitantes de La Meca de principios del siglo VII les ofrecieron sacrificios y buscaron su guía y ayuda. Algunos estudiosos creen que los djinn fueron conceptualizados primero como demonios malévolos, mientras que otros han argumentado que fueron los primeros dioses y diosas (a menudo asociados con la naturaleza) de pueblos como los sumerios y acadios que fueron suplantados por nuevas deidades y sistemas de creencias más sofisticados. , pero no fueron descartados por completo y continuaron ocupando una posición como seres sobrenaturales menores.

Djinn antiguo

Aunque los orígenes de los djinn parecen estar en los desiertos de Arabia, la creencia en ellos realmente tomó forma en los pueblos y ciudades del Medio Oriente. De hecho, los nómadas que vagaban por los desiertos temían a los djinn mucho menos que los pueblos sedentarios que temían las llanuras remotas y los desiertos que representaban tanto lo desconocido como el peligro para ellos. Por ejemplo, Pazuzu era un djinn primordial, un demonio del viento al que los habitantes de las ciudades sumerias temían hace 6.000 años. El viento a menudo se asociaba con los djinn y los pueblos antiguos del Medio Oriente creían que estas criaturas viajaban en él. Según la mitología asiria y babilónica, Pazuzu era el hijo de Hanpa, que era el señor de todos los demonios, quizás un "antiguo Satanás". Algunos eruditos afirman que Pazuzu, que estaba asociado con el viento frío del noreste, era una de las fuerzas elementales más malévolas del mundo antiguo. Buscó en los desiertos y fue portador de enfermedades y trajo desolación y hambre a su paso. Pazuzu, como el último djinn del período musulmán, fue representado como un híbrido humano-animal. Tenía la cabeza de un león o de un perro, cuernos, barba, alas de pájaro, cola de escorpión y un pene erecto a veces con forma de serpiente.

Otros djinn / demonios antiguos incluían a Rabisu y Labaratu. El primero se escondía en lugares remotos y emboscaba a viajeros desprevenidos (como veremos así es como operaba uno de los djinn del Medio Oriente islámico, el ghul) y el segundo, la hija del dios del cielo Anu, vivía en pantanos o montañas y niños muertos. Otros demonios de la antigua Mesopotamia tenían relaciones sexuales con humanos. Todos estos seres antiguos sirvieron como prototipos de los djinn de Arabia y más tarde del mundo musulmán. En Hijaz, la región de Arabia Occidental donde nació el Islam, una función de los djinn era inspirar a los poetas y adivinos a producir versos poéticos hermosos y potentes y predecir el futuro. Tanto los poetas como los adivinos tenían un estatus especial en la Arabia preislámica y ejercían una gran influencia en sus sociedades. A los que estaban "locos" o "locos" se les concedía un estatus de protección especial, ya que se pensaba que estaban majnun, que significa "poseído por un djinn".

Según la tradición musulmana, los djinn son uno de los tres seres inteligentes creados por Dios, los otros dos son ángeles y humanos. Se mencionan tanto en el Corán como en las tradiciones proféticas. Al-Qazwini coloca a los djinn en la cosmología musulmana al principio del proceso de creación y dice que Dios creó a los ángeles de la luz, a los humanos de la arcilla y a los djinn de las llamas del fuego. También creó shayatin (s. Shaytan, que significa diablos / demonios / demonios) a partir del humo del fuego. Hay varias categorías de djinn que incluyen ifrit, Shaitan, marid y djinn; estos términos a menudo se superponen y las categorías no están claramente definidas. Como los humanos, tienen libre albedrío y pueden ser buenos o malos, sin embargo, los shayatin siempre están asociados con Iblis, el diablo.

Hay una antigua mezquita en La Meca llamada Masjid al-djinn o la Mezquita de los Djinn y según la tradición islámica, está dedicada a aquellos djinn que aceptaron el mensaje del profeta Mahoma cuando les predicó. A menudo se hace referencia a Dios en el Corán como Rab al-Alamin, que significa el Señor de los Mundos, que abarca todos los mundos y universos posibles que podrían existir, incluido el de los humanos y los djinn. El Corán también menciona a menudo a los humanos y a los genios juntos como los dos tipos de creación que podrían recibir revelaciones divinas y aceptarlas o rechazarlas.

Al-Qazwini afirma que los djinn son imperceptibles para los sentidos humanos. Sin embargo, pueden "engrosar" sus constituciones y adoptar formas corporales y tienen la capacidad de cambiar de forma. También menciona que los djinn fueron creados mucho antes que Adán y los humanos y que habitaban la Tierra antes de la caída de Adán. Tenían reyes, profetas, religiones y leyes, al igual que los humanos eventualmente lo harían. Sin embargo, muchos de ellos se desviaron y llenaron la tierra de corrupción.

En respuesta a estas transgresiones, al-Qazwini dice que Dios envió sus ejércitos celestiales de ángeles para castigarlos. Después de feroces batallas entre los ángeles y los djinn, estos últimos fueron expulsados ​​de sus hogares a los rincones más lejanos del mundo, mientras que muchos otros fueron hechos prisioneros. Entre estos prisioneros se encontraba un joven djinn llamado Azazel (un claro paralelo aquí con uno de los líderes de los ángeles caídos en el libro apócrifo de Enoc). Azazel se crió entre los ángeles y obtuvo su conocimiento, los aconsejó y vivió entre ellos durante mucho tiempo hasta que se convirtió en uno de sus jefes.

Esta situación continuó hasta la creación de Adán. Cuando Dios ordenó a todos los ángeles que se postraran ante su nueva creación, Azazel se negó por arrogancia y fue después de este punto que su nombre cambió a Iblis (uno de los nombres que designa a Satanás en la tradición islámica) y se convirtió en enemigo del hombre y maldito por Dios. La implicación en el texto es que él también se convirtió en el líder de todos los djinn y demonios renegados y la personificación del mal, la contienda y la desobediencia. Al-Qazwini menciona que Iblis tuvo cinco hijos: Birah, el señor de las catástrofes; al-A‘war, el señor del adulterio, la lujuria y la seducción; Masut el señor de la mentira; Dasem, el señor de las contiendas (especialmente entre parejas casadas); y Zalnabur, el señor de los mercados y el engaño en el comercio.

Tipos de Djinn

Tanto al-Qazwini como al-Isfahani tienen secciones en sus obras en las que enumeran varios tipos de djinn, demonios y monstruos. En una sección de su capítulo sobre djinn, Al-Qazwini proporciona descripciones de algunas de estas criaturas. Por otro lado, Kitab al-Bulhan Solo tiene una serie de ilustraciones de los djinn acompañadas de títulos. Stefano Carboni ofrece algunas buenas interpretaciones de estas imágenes en su artículo, "El" Libro de las sorpresas "(Kitab al-bulhan) de la Bodleian Library ". Usaré el artículo de Carboni para completar las descripciones y características de algunos de los demonios presentados por Kitab al-Bulhan.

El Ghul

Al-Qazwini afirma que al-ghul (el ghoul) es uno de los más famosos y comunes entre los djinn. El ghul se ha descrito de varias formas. Al-Qazwini lo describe como de apariencia aterradora y antinatural. Dice que tiene una forma humanoide fusionada con la de una bestia y la describe como una criatura vil con deformidades y una apariencia antinatural. De E.W. Lane Léxico árabe-inglés (esencialmente una compilación basada en diccionarios árabes medievales) afirma que el ghul "es una" especie de duende, demonio, diablo "y que es" terrible en apariencia, tiene colmillos o colmillos ". Otros relatos de la Península Arábiga describen al ghul como una combinación de hombre, pájaro y camello. Según esta descripción, tiene una cabeza humana con un ojo de cíclope en el medio. En lugar de boca tiene pico; su cuerpo es de camello o de avestruz con alas de pollo y tiene garras de avestruz o pezuñas de mula en lugar de patas. El ghul también es un cambiaformas y puede adoptar la forma de hombres, gatos, caballos, asnos, camellos, toros, búhos y la de un perro multicolor (una de sus formas más mencionadas).

El ghul se describe como un devorador de hombres y habita los desiertos y las tierras baldías y se les aparece a los viajeros solitarios que pasan por estas áreas remotas, especialmente en las horas entre el crepúsculo y el amanecer. Se tiende en una emboscada, esperando al viajero desprevenido, entre las rocas, los riscos y las cuevas y se abalanza sobre él, lo arrastra a su guarida y lo devora. También puede adoptar una apariencia parecida a un humano para adormecer a sus víctimas con una falsa sensación de seguridad y alejarlas de su camino y llevarlas a su trampa. A veces también se dice que las ghulas femeninas han atraído a los viajeros, los seducen y se prostituyen con ellos.

En cuanto a su origen, al-Qazwini afirma que eran djinn que solían escuchar a escondidas el Cielo (según la tradición islámica este conocimiento robado del Cielo fue la inspiración que los adivinos recibieron de estos demonios cuando buscaban ver el futuro) y cuando lo hicieron este allí fueron golpeados por meteoritos o estrellas fugaces y se quemaron y quedaron horriblemente desfigurados y cayeron en picado a la Tierra para convertirse en ghuls.

Robert Lebling menciona en su libro, Leyendas de los espíritus del fuego, que a pesar de su propensión al mal ya comer carne y carroña humana y su naturaleza maligna, el ghul puede ser benévolo con los humanos. En los cuentos y leyendas, si el héroe puede acercarse sigilosamente detrás del ghula (ghul femenino) y succionar de su pecho colgante, a menudo arrojado sobre ella mientras ella trabajaba en su molino de mano, él se convierte en su "hijo del pecho" y ella se convierte en su protector, incluso de otros guls. Hay fuertes paralelismos entre ella y las tradiciones preislámicas e islámicas de las "relaciones de leche", es decir, dos bebés no emparentados que se convierten en hermanos si amamantan de la misma madre. Un héroe inteligente también puede conseguir la ayuda de un necrófago. Según Lebling, estas criaturas responden a la cortesía y "a cambio de un poco de aseo o un trozo de goma de masilla, a menudo están listas para llevar al héroe a donde quiera que vaya".

El Si‘lah

El si‘lah es una variante del ghul. Este djinn a menudo se conoce en femenino. Vive en selvas y matorrales y tiende una emboscada a sus víctimas. Ella es descrita como un djinn malvado y sádico que tortura a su presa, juega con él y lo hace bailar antes de consumirlo.

El si'luwa es una variante del s'ilah de Irak. Ella es un demonio de agua o espíritu de agua que habita los ríos, arroyos y canales de Mesopotamia. Tiene la forma de una mujer y está cubierta de pelo largo, tiene senos colgantes que le llegan hasta las rodillas y, en algunos relatos, se la describe con una cola de pez en lugar de piernas. Ella pone trampas y caza humanos para comer y también busca amantes humanos. Las creencias locales afirman que el si’luwa es el producto de la mezcla de humanos con demonios reiver.

Al-Qazwini menciona que el lobo caza al si'lah por la noche. Cuando un lobo atrapa a una si'lah, ella grita mientras la desgarra y ruega que la salve ofreciendo mil dinares a su salvador. El autor afirma que la gente ignora estas súplicas porque saben que es el si’lah. De hecho, Lebling afirma que los lobos son los únicos animales a los que temen los djinn. Dice que los djinn no pueden escapar de los lobos hundiéndose en el suelo, lo que permite que los lobos los ataquen con sus dientes y garras. Esto parece sugerir que, según algunas leyendas, el lobo tiene algún tipo de efecto neutralizador sobre algunos de los poderes de los djinn. Lebling explica que esta aversión a los lobos es una de las razones por las que los genios nunca adoptan la forma de lobo cuando cambian de forma. Es por esta razón que los dientes de lobo y otras partes del cuerpo se han usado (y a veces todavía se usan) como talismanes protectores en partes del mundo musulmán como Irak.

El Ghaddar

Al-Qazwini menciona brevemente a este djinn y afirma que su tipo habita en Yemen y las regiones costeras de Egipto. Atrae a sus víctimas hacia sí mismo y luego las ataca. El resultado de este asalto puede ser leve o severo. Lebling afirma que este demonio tortura a sus víctimas brutalmente o simplemente las aterroriza. Al-Qazwini es más explícito, dice que este djinn o se satisface aterrorizando a su víctima hasta un estado de shock. Un resultado más extremo de un encuentro con el ghaddar, según al-Qazwini, es que este monstruo ataca sexualmente a sus víctimas y que rara vez hay esperanza para los sobrevivientes de tal asalto porque el ghaddar tiene un falo como el cuerno de un toro que puede matar a un humano. Este djinn debe tener una apariencia aterradora, desafortunadamente ya que Qazwini no describe ninguna de sus características físicas aparte de su falo.

El Delhab / Delhan

El autor de 'Ajaib al-Makhluqat afirma que este djinn vive en las islas de los mares. Tiene la forma de un hombre montado en un avestruz. Devora la carne de los náufragos y de los marineros que el mar arroja a las orillas de las islas que habita. Al-Qazwini menciona un relato en el que los Delhab asaltaron un barco. Los marineros intentaron combatirlo. Sin embargo, el demonio lanzó un grito que hizo que soltaran sus armas y cayeran sobre sus rostros acobardados por la hazaña y se los llevó a todos.

El Shiqq

Este demonio asume una forma mitad humana (podemos asumir que la otra mitad es bestial o monstruosa). Lebling dice que esta criatura tiene una forma de "medio ser humano (como un hombre dividido longitudinalmente)". El shiqq también acecha a los viajeros. Hay una famosa leyenda que cuenta la historia de un encuentro entre un shiqq y Alqamah ibn Safwan ibn Umayyah (del clan Omeya de la tribu Quraysh). Alqamah se resistió cuando el demonio lo asaltó, la contienda entre los dos terminó cuando ambos se golpearon el uno al otro con golpes fatales.

El Djinn en Kitab al-Bulhan

Kitab al-Bulhan contiene una serie de ilustraciones de página completa que representan a varios demonios y djinn. Estas ilustraciones representan a Iblis (Satanás), los siete reyes djinn / demonios (cada uno asociado con un día de la semana), y finalmente hay representaciones de algunos djinns que están asociados con enfermedades y otras fuerzas de interrupción en la vida de uno. Además de estar asociado con un día de la semana, Carboni afirma que cada ilustración de los siete reyes djinn también está relacionada con un ángel, un planeta y un metal. Afirma que los reyes se muestran con sus seguidores o cohortes y los símbolos talismánicos que se requieren para exorcizarlos están contenidos dentro del marco de la ilustración.

Iblis

La ilustración del diablo es la primera de esta serie. Su título, Iblis al-la‘in (Iblis el maldito), no deja ninguna duda a quién representa esta imagen. Iblis se muestra entronizado en el centro de la página sentado frontalmente y de manera regia. Está coronado con grandes cuernos de carnero y sus ojos resplandecen con fuego. Es mucho más grande que los otros djinn, sus sujetos, y parece más cercano al observador que ellos.

Los reyes Djinn del domingo y el lunes

Carboni afirma que faltan los folios que contienen las ilustraciones del “Rey de Oro” del domingo y del “Rey Blanco” del lunes Kitab al-Bulhan. Sin embargo, aparecen en copias otomanas, que dan una indicación de su nombre y apariencia.

Al-Mudhahhab (el dorado) es el rey djinn del domingo. Está asociado con el sol. Según la tradición, este rey djinn posee secretos de lo oculto y conocimiento de la transmutación del oro y también está asociado con el brocado de seda. Se le representa con un halo dorado en llamas alrededor de su cabeza y lo que parece una nube dorada o lana alrededor de su cuello y hombros y está ricamente vestido con lo que parece una camisa de seda y pantalones de seda.

Al-Malik al-Abyad, o el rey blanco del lunes (a veces denominado el blanco, padre de la luz). Está asociado con la luna. El rey blanco es una de las cohortes más cercanas de Iblis. Se le representa como un demonio blanco con cuernos y ojos dorados. Su cabeza es en parte la de un humano, pero más como una bestia, con colmillos, orejas colgantes y capas de carne arrugadas en sus mejillas.

El Rey del Martes

Al-Malik al-Ahmar, o el rey rojo, es el rey djinn del lunes. Está asociado con el planeta Marte, el planeta de la guerra. Como el antiguo dios de la guerra del Panteón Romano-Griego, Aries / Marte, este djinn está asociado con la guerra y representado como un ser monstruoso montado en un león, armado con una espada y sosteniendo una cabeza cortada.

El Rey del Miércoles

Al-Malik al-Aswad, o el rey negro, es el rey del miércoles. Es un poderoso rey djinns, se dice que gobierna sobre una multitud de otros djinns. Está asociado con el planeta Mercurio. Carboni describe a sus ayudantes como "silenciosos extraordinarios". Él es negro y con cuernos, con llamas saliendo de su boca y ojos. Un poderoso hechicero, también es responsable de enseñar magia a sus seguidores.

El Rey del Jueves

El rey djinn del jueves se llama Shamhurash. Algunas fuentes se refieren a él como Abu al-Walad, que significa "el padre del niño". Por lo tanto, se le representa sosteniendo a un niño desnudo. Carboni dice que no está claro si la influencia de este genio en el niño es positiva o negativa. Está asociado con Júpiter.

El Rey del Viernes

El rey djinn del viernes es Zawba‘a, el demonio de cuatro cabezas. Se le representa sentado de manera regia. Dos de las cabezas están de perfil y dos mirando hacia adelante. Todos ellos representan algún tipo de animal o una transformación de animales. Este rey djinn, como los espíritus y demonios de la antigua Mesopotamia, está asociado con el viento. El nombre Zawba‘a significa torbellino. Está asociado con el planeta Venus.

El Rey del Sábado

El último de los siete reyes djinn es Maymun, que significa "mono" tanto en árabe como en persa. A veces se le conoce como Maymun al-Shahabi (Maymun de las nubes), lo que lo convierte en otro demonio asociado con el viento y las nubes porque las usa para volar. Está asociado con Saturno. Este demonio también se representa cargando a un niño o un hombre que parece estar dormido. Esto puede significar que es un secuestrador de los humanos dormidos o incautos. Tiene alas, está cubierto de pelo y tiene la cara de un mono con cuernos en la cabeza. Se lo representa descendiendo de las nubes y sus seguidores también parecen estar habitando las nubes, lo que lo convierte quizás en un líder entre los demonios del viento.

Otros Djinn en Kitab al-Bulhan

Además de Iblis y los siete reyes demonios de la semana en Kitab al-Bulhan, también hay algunas páginas con ilustraciones de djinn adicionales. Estos demonios pueden estar relacionados con fuerzas disruptivas en la vida diaria, como enfermedades.

Kabus

Uno de estos djinn disruptivos es Kabus o "la pesadilla". Kabus puede interrumpir la vida nocturna de su víctima provocando pesadillas y un sueño inquieto. Esta interrupción del sueño puede traducirse en la vida diaria, que se ve afectada por la fatiga de un sueño intermitente e inquieto. En la ilustración, Kabus visita a su víctima indefensa mientras duerme en su habitación. Desciende sobre él desde arriba como una figura oscura y amenazadora lista para rodearlo por completo con pocas esperanzas de escapar de su influencia.

Tabi‘a

La djinn femenina, Tabi‘a, está representada con un niño en brazos. Carboni afirma que la presencia de este djinn es interesante porque sus orígenes se remontan a la Cabalá. Ella representa a la diosa demoníaca Lilith que busca controlar y debilitar a los bebés. También argumenta que puede vincularse a la demonología cristiana como el personaje de la reina de las brujas. Carboni dice que "esta imagen adquiere un significado extraordinario al vincular las tradiciones hebrea, cristiana e islámica".

Humma

Humma es el último de los djinns ilustrados en Kitab al-Bulhan. Humma es "la fiebre" y, por lo tanto, es portadora y transmisora ​​de enfermedades. En la imagen, tiene tres cabezas y está sentado frontalmente con los brazos abiertos como si fuera a abrazar a su próxima víctima y hacer que se enferme.

Con esto concluye la descripción general de los djinn en Ajaib al-Makhluqat wa Gharaib al-Mawjudat y Kitab al-Bulhan. Estos libros ofrecen una descripción general de algunos de los djinn, pero hay un gran número de ellos que no se discuten o describen en detalle en estos textos. Hay una breve anécdota en Ajaib al-Makhluqat que ilustra este punto. En esta historia, al profeta y rey ​​Suleiman (el rey Salomón) se le dio dominio sobre los djinn y los shayatin. Gabriel les ordenó que se presentaran ante Suleiman / Solomon y vinieron en hordas desde las cuevas, montañas, pantanos, desiertos, llanuras, valles, bosques, islas, ríos y mares para servir a su nuevo amo. Al-Qazwini afirma que fueron conducidos hacia él, casi como ganado, por los ángeles y reunidos ante él. Dice que 420 grupos de djinns se reunieron bajo su dominio. No está claro si estos grupos se subdividieron en clanes y tribus más pequeños.

La fuente luego dice que Suleiman los miró y vio que había multitudes de estas criaturas con formas extrañas y aterradoras y también venían en varios colores, incluidos negro, blanco, amarillo, rojo, azul, y algunos eran multicolores y pálidos. Adoptaron formas humanoides y animales y, a veces, las transformaron. Tenían garras, pezuñas, cuernos, garras, alas, colas, hocicos, picos, troncos, colmillos, colmillos, plumas y pieles peludas y se asemejaban al ganado, las aves de presa y los animales salvajes, tanto depredadores como herbívoros. Algunos de ellos caminaban sobre dos piernas, otros sobre cuatro. Tan espantoso fue el espectáculo que Suleiman se postró ante Dios y le pidió la fuerza y ​​el poder para contemplar y dominar a estas criaturas.

El relato continúa y afirma que una vez que su oración fue respondida, Suleiman se dispuso a interrogar a los djinn sobre sus antecedentes, patrias, religiones y hechos. Ajaib al-Makhluqat presenta algunos ejemplos de los diálogos que Suleiman tuvo con sus sirvientes djinn. Uno de ellos, un tal Mihr ibn Hafan, era mitad perro y mitad gato con trompa. cuando se le preguntó qué hacía, Mihr dijo que producía intoxicantes y tentó a los hijos de Adán a consumirlos. Otro djin, al-Hilhal ibn Mahlul, era un monstruo parecido a un perro de aspecto temible. Estaba cubierto de piel negra y la sangre goteaba de todos los pelos de su cuerpo. Fue un causante del derramamiento de sangre entre los hombres.

Suleiman luego asignó a todos los djinn varias tareas. Por ejemplo, un grupo, el marada (plural de maarid), se puso a trabajar como herreros, albañiles y carpinteros y se les ordenó construir fortificaciones. A sus mujeres también se les puso a trabajar como tejedoras de seda y algodón y se les ordenó que produjeran alfombras y cojines. A otros djinn se les ordenó construir ollas, calderos, jarras y jarrones. Otros grupos y tribus se pusieron a trabajar como carniceros, excavadores de pozos, buceadores de aguas profundas (para extraer perlas y tesoros hundidos), excavadores de canales, mineros y domadores de caballos. Al-Qazwini afirma que el rey Suleiman ordenó a los diversos grupos y especies de djinns que llevaran a cabo todas las tareas más difíciles para mantenerlos ocupados y evitar que propagaran su maldad y corrupción en la Tierra. Esta anécdota ejemplifica cuán variados son los tipos de djinn en la tradición y el folclore islámicos.

Al igual que las brujas, los trolls, los duendes y las hadas de Europa, estas criaturas aparecen en el folclore, las historias, las leyendas y las tradiciones del mundo musulmán. En algunas partes, la gente todavía atribuye los sucesos diarios a su influencia, intromisión o inquietud. Uno de los conjuntos de historias más famosos en los que los genios juegan un papel importante son los relatos familiares de los 1001 noches, donde hacen varias apariciones como benevolentes ayudantes y malvados antagonistas de los humanos con los que interactúan. La historia de Aladdin y la lámpara mágica es probablemente uno de los cuentos más conocidos (gracias a su recuento en forma de película de acción en vivo y aminada) con djinn (o un genio) figurando prominentemente como un otorgante de deseos a su maestro.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Otras lecturas:

Carboni, Stefano, "El "Libro de las sorpresas" (Kitab al-bulhan) de la Biblioteca Bodleian,” Diario La Trobe, 91 (2013), 22-34.

Lebling, Robert. Leyendas de los espíritus del fuego: genios y genios de Arabia a Zanzíbar. Londres: I.B. Tauro, 2010.


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