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Escandinavia medieval: el reino sueco

Escandinavia medieval: el reino sueco

Por Beñat Elortza Larrea

Para el sexto artículo de la serie, Beñat Elortza Larrea analiza la transformación de Svealand y Götaland en el reino sueco.

Dos rasgos hacen que la historia medieval sueca sea considerablemente diferente de los desarrollos de sus vecinos durante el mismo período. La primera de ellas es puramente una limitación metodológica: las fuentes primarias producidas en Escandinavia o que describen Escandinavia en la Edad Media son relativamente escasas, pero tales materiales son prácticamente inexistentes en Suecia antes del siglo XIII.

El segundo rasgo, por otro lado, es bastante único: la historia de Suecia en la Edad Media es, de hecho, la historia de dos comunidades relativamente bien definidas: los reyes del mar saqueadores de Svealand en el noreste, y las élites aristocráticas terratenientes de Götaland en el suroeste. Estas dos entidades políticas, reinos virtualmente separados en muchos aspectos, no obstante tenían fuertes conexiones y, de hecho, fueron gobernados por los mismos reyes desde el cambio del primer milenio en adelante; las diferencias entre las dos entidades políticas, sin embargo, seguían siendo considerables, y las tensiones entre sus respectivas élites tendrían un profundo efecto en el proceso formativo del reino sueco.

Debido a la escasez de fuentes, no se sabe mucho sobre Suecia antes de c. 1130, y menos aún sobre los acontecimientos antes del cambio de milenio. Los magnates de Svealand parecen haber sido particularmente activos en el Báltico, donde se hicieron famosos tanto como asaltantes como comerciantes. Los grandes túmulos funerarios de los períodos Vendel y Viking resaltan las riquezas y el alto estatus que adquirieron estos caciques. El gran emporio comercial de Birka, dentro del lago Mälaren, era bien conocido en todo el Báltico, y el misionero franco Ansgar lo visitó varias veces durante sus viajes proselitistas, en gran parte infructuosos, de mediados del siglo IX. Por otra parte, se sabe mucho menos sobre Götaland; sus élites parecen haber tenido fuertes conexiones con daneses en Scania o noruegos en Bohuslän, y la falta de empresas conocidas para la explotación externa, como las redadas, sugiere que la riqueza de estas élites derivaba de sus relaciones clientelistas con los agricultores locales.

El principal punto de partida de esta situación tuvo lugar en los últimos años del siglo X, cuando un aristócrata de Götaland, Olof Skötkonung, fue reconocido como rey tanto de Svear como de Götar. Se sabe poco sobre la vida y los hechos de Olof, pero parece haber sido el primer rey sueco en abrazar el cristianismo; el primer obispado del reino, en Skara, posiblemente fue fundado durante su reinado. Con la intención de consolidar su posición en Svealand, Olof también fundó un centro real en Sigtuna, que más tarde se convertiría en una sede episcopal. Tras la muerte de Olof alrededor de 1020, fue sucedido a su vez por dos de sus hijos, Anund Jacob y Emund; No está claro si ambos hermanos fueron reconocidos como reyes en la totalidad del reino, pero la línea de Olof terminó con ellos cuando Emund murió sin hijos alrededor de 1060.

Las décadas transcurridas entre los reinados de los hijos de Olof y principios del siglo XII están envueltas en misterio; Las fuentes primarias nos dicen poco sobre reyes y pretendientes, como los hermanos Erik y Erik, que fueron elegidos como gobernantes conjuntos, solo para morir poco después cuando luchan entre sí, hasta el punto de que gran parte de la información es oscura o simplemente contradictoria. Desde alrededor de 1060 a 1130, gobernaron miembros de la casa de Stenkil; estas décadas se caracterizaron por tensiones religiosas entre los reyes cristianos centralizadores y áreas más remotas donde el paganismo todavía estaba relativamente extendido. Inge el Viejo, cuyo reinado se extendió desde principios de la década de 1080 hasta 1110, fue de hecho depuesto como rey en Svealand debido a su reticencia a participar en rituales paganos, y un rey conocido solo como Blot-Svein (literalmente Sacrifice-Svein) gobernó entre 1084 y 1087. El cristianismo, con su respaldo divino del gobierno real, fue de hecho una herramienta ideológica sin igual para expandir el poder real; No es una coincidencia que el obispado de Sigtuna fuera trasladado al antiguo sitio pagano precristiano de Gamla Uppsala poco después del reinado de Inge, posiblemente en 1123.

El período relativamente estable, aunque frágil, de los reyes de Stenkil terminó con la muerte de Inge el Joven en 1125. Si bien la realeza en Suecia era electiva, los miembros de la familia reinante parecen haber sido priorizados como candidatos, manteniendo así una apariencia de estabilidad sobre la muerte de un gobernante (el mismo jefe epónimo de la dinastía, Stenkil, probablemente fue elegido porque se había casado con un miembro de la familia de Olof Skötkonung). La muerte de Inge, por lo tanto, sumió a las dos entidades políticas en la incertidumbre; se eligieron reyes rivales y estalló el conflicto interno. Esta inestabilidad fue capitalizada por un aristócrata de Östergötland llamado Sverker, y aseguró su elección como rey tanto en Svealand como en Götaland alrededor de 1130. Sverker el Viejo, como se le conoce comúnmente, generalmente se considera el primer gobernante histórico de Suecia.

Los éxitos de la adhesión de Sverker se basaron en parte en su propia ascendencia, ya que podía reclamar relación con los gobernantes de Stenkil; sin embargo, no era el único aristócrata con tal pretensión. Los magnates de la casa de Erik, de Västergötland, también descendían de linaje real y poseían el capital económico y social necesario para disputar la realeza de Sverker. Las tensiones entre las casas rivales fueron tales que los años entre c. 1130 y c. 1250 se caracterizaron por los conflictos intestinos que también fueron generalizados en Dinamarca y Noruega durante el mismo período. Los reyes Sverker y Erik se sucedieron en el trono, ya que los gobernantes en ejercicio encontraron muertes violentas a manos de sus oponentes; Curiosamente, muchos de estos reyes tuvieron reinados largos y relativamente estables, pero la contienda dinástica y la política familiar en curso amenazaban constantemente la sucesión dinástica.

Estas luchas internas terminaron gracias a una combinación de astuta diplomacia y resueltos éxitos militares. Tanto los gobernantes como los demandantes de Sverker y Erik habían dependido del apoyo local y escandinavo para su lucha, lo que había llevado las guerras a un punto muerto relativo. En 1208 y 1210, Erik Knutsson, un demandante opuesto a Sverker el Joven, propinó dos derrotas aplastantes a sus oponentes. El propio Sverker fue asesinado, y sus principales partidarios extranjeros, el grupo de parentesco danés Hvide, sufrieron pérdidas tan sustanciales que no estaban en condiciones de seguir apoyando a sus aliados. Erik se convirtió en rey, pero dependía de un tercer grupo de parientes aristocráticos, la Casa de Bjälbo, que eran poderosos terratenientes y habían servido como jarls para ambas dinastías rivales. Algo más distantes del conflicto y con poderosos intereses que defender, los jarls de Bjälbo se aseguraron de que la sucesión fuera ordenada. Erik fue sucedido por un rey Sverker, Johan, en 1216, quien a su vez fue seguido por el hijo de Erik, también llamado Erik.

Después de décadas de violentos conflictos, las casas de Sverker y Erik se agotaron, y la primera se extinguió en la línea masculina en 1222 con la muerte de Johan Sverkersson. A medida que Erik Eriksson envejecía y no tenía hijos, parecía inevitable un renovado conflicto por la sucesión. Los jarls de Bjälbo, sin embargo, eran diplomáticos astutos y administradores capaces; Birger Magnusson, el jarl titular, afirmó ser descendiente de los Sverkers y estaba casado con la hermana de Erik. Cuando el rey murió en 1250, fue sucedido por el hijo de Birger, Valdemar, cuya descendencia compartida de las casas rivales selló la brecha dinástica.

El reinado de Valdemar Birgersson, y el mandato de su padre como jarl, se caracterizaron por la expansión del poder real. Los Folkung, una facción aristocrática de Svealand que se opuso a un control real más fuerte, fueron derrotados en 1247 y, durante las décadas siguientes, la región se incorporó al redil, ya que se impusieron nuevos impuestos y se definieron obligaciones militares. La posición de Valdemar fue fuerte mientras su padre vivió, pero la muerte de Birger en 1266 complicó gravemente las cosas. El hermano menor de Valdemar, Magnus, esperaba recibir los poderosos poderes del jarl después de la muerte de su padre, pero estas promesas no se materializaron y el joven Magnus se rebeló. Con la oposición de la aristocracia y su propio hermano, Valdemar fue derrotado en el campo y obligado a abdicar en 1275, aunque se le permitió vivir imperturbable bajo arresto domiciliario nominal.

Magnus Birgersson (r. 1275-1290) continuó las reformas de décadas anteriores, sobre todo al reconocer formalmente el estatus privilegiado de la aristocracia laica y eclesiástica. Los Estatutos de Alsnö, promulgados en 1280, eximieron de impuestos a quienes prestaran servicio militar y asesoraran a la Corona, separándolos así de la población en general. Durante la segunda mitad del siglo, también comenzaron a construirse castillos en Suecia; en un principio eran sólo estructuras militares, pero estos castillos se convertirían rápidamente en parte de una red administrativa en expansión, que estaría integrada por las élites aristocráticas recién creadas.

En retrospectiva, uno de los mayores fallos de Magnus, que por lo demás era un estadista consumado y un líder militar, fue la recreación de las condiciones que le habían permitido usurpar el título de su hermano. Cuando Magnus murió en 1290, fue sucedido por su hijo mayor, Birger, pero también tuvo dos hijos menores, Erik y Valdemar, quienes recibieron títulos ducales pero carecían de poder real. Infelices y frustrados, los jóvenes duques iniciaron maquinaciones para reclamar su parte y llevaron a cabo un golpe de estado contra Birger en 1306. Conspiraciones, contra conspiraciones y violencia esporádica entre los hermanos y sus partidarios estropearían la década siguiente; Este período también vio una mayor expansión de la administración, ya que se erigieron nuevos castillos y las élites redactaron leyes provinciales. Hacer la guerra, después de todo, era un negocio caro, y asegurar ingresos y servicios no remunerados del campesinado era una forma crucial de asegurarse de que las arcas no se agotaran.

En 1318, durante una larga pausa en el conflicto, Birger invitó a sus hermanos a un banquete en su castillo de Nyköping. Después de la fiesta, los duques desprevenidos fueron capturados, encerrados y finalmente asesinados. La reacción de la aristocracia sueca a este acto de asesinato de parientes fue inmediata y rápida; los pocos castillos en poder de los leales a Birger fueron sitiados y sometidos, y el propio rey fue depuesto después de haber huido a Dinamarca. Al año siguiente, la aristocracia sueca eligió como rey a Magnus Eriksson, el hijo pequeño del duque Erik. El joven Magnus, sin embargo, también era el pariente masculino más cercano del recientemente fallecido rey noruego Håkon V; por primera vez en casi tres siglos, estaba a punto de tener lugar una unión personal en Escandinavia.

Beñat Elortza Larrea es doctor por la Universidad de Aberdeen y actualmente está terminando una beca postdoctoral Bernadotte en la Universidad de Gotemburgo. Sus intereses de investigación incluyen la formación del estado en la Escandinavia medieval, la historia militar desde una perspectiva social y las sociedades marítimas en la Edad Media. .

Imagen de Portada: Estatua de Olof Skötkonung, Ayuntamiento de Estocolmo. Foto de Holger Ellgaard / Wikimedia Commons


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