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El Dorado en las películas

El Dorado en las películas

Por Murray Dahm

Si menciona la historia del contacto europeo con las Américas a principios del siglo XVI, no pasará mucho tiempo antes de que surja la leyenda de El Dorado. Las historias exageradas de cuánto oro se obtendría de Colón y descubrimientos posteriores llevaron al crecimiento de la leyenda; se convirtió en una ciudad literal de oro. Hay más películas que exploran estos mitos que las que tratan de la historia más mundana de la conquista misma. Sin embargo, estas películas son fascinantes y vale la pena explorarlas en su totalidad.

El Dorado (o Eldorado), la ciudad de oro, comenzó como la leyenda de un jefe tribal muisca colombiano (zipa) un rito de iniciación. El cacique se cubría de polvo de oro y luego se sumergía en el lago Guatavita, en los Andes colombianos. Al mismo tiempo que el polvo de oro se lavaba al jefe, también se arrojaban objetos de oro al lago. El español original era "El Hombre Dorado" o "el Hombre de Oro" y esta leyenda, contada a los recién llegados españoles, pronto evolucionó de un hombre a una ciudad, luego a un reino y finalmente a un imperio. La gente de Muisca tenía su base en lo que es la actual Columbia, pero la supuesta ubicación de la ciudad ha cambiado con el tiempo (generalmente debido a la proximidad a un lago). Otro candidato fue el legendario lago Parime y la ciudad de Manõa (informado por un aventurero y buscador temprano, Diego de Ordaz, en su lecho de muerte en 1532). El paradero de Manõa nunca se descubrió, pero las historias llevaron a varias expediciones del siglo XVI en Colombia, Brasil, Venezuela y Guyana.

Existe evidencia de que las leyendas de la ciudad de El Dorado fueron difundidas por los líderes españoles como una forma de distraer y ocupar a sus difíciles de controlar soldados de fortuna en el Nuevo Mundo. Los líderes enviarían a sus mercenarios en expediciones deliberadamente inútiles para encontrar tales riquezas. Se produjeron varios descubrimientos accidentales, como navegar a lo largo del río Amazonas. Varios relatos de principios del siglo XVI mencionan ceremonias con montones de oro o una ciudad de oro y dos siglos (y más) de exploración para encontrar la ciudad legendaria. Sir Walter Raleigh incluso dirigió dos expediciones (en 1595 y 1617), y las expediciones (todas sin éxito) han continuado en cada siglo. Leyendas de El Dorado inspiró a cartógrafos, poetas, escritores y pintores, músicos y, finalmente, cineastas.

Aguirre: La ira de Dios

Werner Herzog's Aguirre: La ira de Dios (Aguirre, der Zorn Gottes (1972)) es una de las grandes obras del cine del siglo XX. La película de Herzog cuenta la historia de Lope de Aguirre, conocido como "El Loco" (El Loco) y que se autodenominó la "Ira de Dios". Nacido en el País Vasco en 1510, Aguirre se alistó en una expedición al Nuevo Mundo en 1536 o 1537. Se hizo conocido por su crueldad pero fue útil a varios funcionarios como el virrey del Perú. En 1560 se unió a una expedición para encontrar El Dorado; es posible que haya sido enviado a esta expedición para eliminar sus excesos del mandato del virrey. La expedición llegó al Atlántico y allí Aguirre se declaró Príncipe del Perú. Tierra Firme era la provincia de las posesiones costeras de España en el Caribe. Aguirre escribió al rey español Felipe II y declaró un Perú independiente en 1561. Luego intentó conquistar Panamá y fue asesinado en Barquisimeto en Venezuela.

La película de Herzog es notable por su descripción de la megalomanía y la sensación de paranoia que transmite. La claustrofobia también, a pesar de estar ambientada en el río abierto, pero, con lo desconocido rodeando a los personajes de la jungla circundante, funciona muy bien. Hay algunas discrepancias históricas; Aguirre asesinó a su propia hija, Elvira, cuando estaba rodeado por sus enemigos en Venezuela, y la expedición a El Dorado llegó al Atlántico (probablemente a través del Río Orinoco). Aguirre usurpó el liderazgo de la expedición, matando a su líder original Pedro de Ursúa y a su sucesor, Fernando de Guzmán, pero su verdadera megalomanía se hizo evidente cuando declaró su independencia de España y se apoderó de Isla Margarita, frente a la costa noreste de Venezuela.

Reprimió brutalmente a la población local y obligó a los españoles restantes a seguirlo. Herzog hace que toda la expedición de Aguirre sea asesinada en el río (sin llegar nunca al Atlántico) y Elvira (llamada Florés en la película) muere a causa de una flecha india. La película termina con Aguirre a la deriva a lo largo del río solo en una balsa que se hunde (a menos que cuentes a los monos que pululan sobre la balsa como sus sujetos). El escenario único se suma a la sensación de paranoia, enfrentando al cada vez más aislado Aguirre contra el río (y la naturaleza misma), y este estado de ánimo se habría roto por múltiples cambios en el escenario. Herzog también rodó la película en orden cronológico para aumentar la sensación de fatiga, agotamiento y locura de sus actores.

Herzog combina dos expediciones en su narrativa: la de 1541 dirigida por Gonzalo Pizarro (medio hermano menor de Francisco Pizarro), desde Quito para descubrir la 'Tierra de la canela' para la que el monje Gaspar de Carvajal registró un diario, y la de 1560-1. expedición. Herzog tiene la expedición Ursúa / Guzmán / Aguirre separada de la de Pizarro (y con solo 40 hombres, no los 300 de la expedición actual). El monje de Carvajal acompaña a Aguirre y registra la expedición en su diario (y así forma el narrador). La apertura de Herzog acredita la invención de El Dorado a los pueblos indígenas después de la conquista de los incas 'ubicados en los pantanos de las cabeceras del Amazonas'. Esto no coincide con lo que sabemos sobre los orígenes (y cuán tempranos son) de la actual Mito de El Dorado.

La película fue filmada íntegramente en locaciones de Perú, durante un rodaje de cinco semanas, utilizando Machu Picchu y la región de Ucayali. Esto, con los lugareños y el ganado (llamas y los 400 monos del final de la película) agrega un sentido de lugar inconfundiblemente auténtico (y los monos agregan un sentido de lo surrealista). Los ríos, peligrosos e inundados, también se convierten en un personaje dentro de la película. Las armas, el equipo y la vestimenta parecen apropiados para los aventureros españoles de la década de 1560, y el uso de cientos de peruanos como porteadores-esclavos agrega un gran toque de autenticidad (¡especialmente porque las esposas que usan parecen particularmente reales!). El desgaste y la falta de pulido en las armaduras parece completamente apropiado para el terreno que encuentran los soldados; en realidad, hay muy poco combate; vemos el asalto a una aldea abandonada y hay algunas otras escenas 'militares', pero las armas están constantemente presentes ( y el disparo de los cañones y arcabuces es suficiente: ¡las flechas que golpean los cuerpos también es algo común!). Si tengo una queja es que el cañón, que se dispara con bastante frecuencia, no tiene retroceso.

La lucha de la expedición a través de terrenos inhóspitos, pendientes, lodo y río, es visceral (y especialmente el manejo del cañón, la rueda que lleva en la espalda de un lugareño es impactante). Esto está filmado sin descanso y la evidente incomodidad de los actores con el follaje y el barro se suma a la sensación de autenticidad. El tratamiento tiránico de Kinski hacia los otros actores también (especialmente los extras locales) se suma a la sensación de locura. Tal filmación no sería posible hoy: el peligro real de los actores en las balsas del río es palpable (¡y una pesadilla de salud y seguridad ocupacional!). La locura de Aguirre está ahí desde el principio, en cada mirada y gesto: la adopción de la cojera por parte de Kinski encaja con lo que sabemos del Aguirre histórico y forma parte de su carácter inquietante. Él es quien fomenta la rebelión y la planea desde el principio. También hay comedia (inesperada) en la película (el personaje termina su cuenta hasta diez incluso después de ser decapitado, y el soldado golpeado por una lanza hace una broma sobre 'flechas grandes' poniéndose de moda (esto después de una broma anterior sobre 'flechas pequeñas') flechas '(dardos venenosos) y cuán pequeños deben ser los hombres para dispararlos).

Algunos detalles de la trama son saqueados de otras partes de la historia de la conquista del Nuevo Mundo, como la 'escucha' local de la Biblia y no poder escuchar la palabra de Dios, esto fue por el encuentro de Francisco Pizarro y el Emperador Inca Atahualpa. Doña Inéz, la esposa de Ursúa, es notable (su marcha sola hacia la jungla controlada por los caníbales después de que ahorcan a su esposo es un momento conmovedor). Su descripción aquí tiene resonancias posteriores en representaciones posteriores en 1988 y 2017. El guión de Herzog contenía referencias a una expedición anterior, de Francisco de Orellana. Orellana se separó de la expedición de Pizarro en 1541 con 50 hombres y es en su expedición que la premisa de Herzog Aguirre Es basado. El propio Orellana acabó navegando a todo lo largo del río Amazonas, llegando a su delta en 1542 (y un acontecimiento que seguramente merece la pena filmar por méritos propios). Orellana nombró al río Amazonas después de sus afirmaciones de librar batallas con tribus de mujeres guerreras que comparó con las mujeres guerreras de la mitología griega. Para Herzog, sin embargo, la primera referencia a Orellana (en el guión) se omite de la película final aunque permanece el descubrimiento de sus cuerpos, comidos por caníbales (un casco y botas prueban que son ellos). También se conserva la imagen de un bergantín (el barco que usó Orellana) varado en lo alto de un árbol río abajo; este detalle fue del relato de Cabeza de Vaca sobre las secuelas de un huracán en La Española, un relato también escrito en el año 1542.

La interpretación de Klaus Kinski del enloquecido Aguirre es monumental y está grabada a fuego en la memoria de cualquiera que la haya visto: su entrega de la línea "Soy la ira de Dios" directamente a la cámara sigue siendo particularmente desconcertante. La representación de Aguirre en la película, sin embargo, es más la visión de Herzog. Kinski quería un loco desvarío y él y Herzog se enfrentaron por la interpretación; Herzog quería una figura más tranquila y amenazadora. Enfadaría a Kinski, quien haría su versión despectiva (sin la cámara rodando), y luego, cuando estuviera más tranquilo (y exhausto), Herzog filmaría esas tomas posteriores. La relación entre la estrella y el director fue famosa por su violencia y destrucción (a pesar de las cinco colaboraciones increíbles que hicieron juntos entre 1972 y 1987, Aguirre fue su primera colaboración). La tarifa de Kinski también representó un tercio del pequeño presupuesto de $ 370,000 de Herzog. La suya, sin embargo, no es la única descripción de la búsqueda de El Dorado o de Lope de Aguirre.

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En 1988 Aguirre fue objeto de El Dorado, dirigida por Carlos Saura, y entró en el Festival de Cine de Cannes ese año. Esto no debe confundirse con la película de Disney. El camino a El Dorado (2000) que está ambientada en 1519 pero esencialmente usa la trama de la historia de Rudyard Kipling de 1888 y la película de John Huston El hombre que queria ser rey (1975) donde dos estafadores aventureros son confundidos con dioses en la legendaria ciudad de oro. Por supuesto, en la película de Disney, la ciudad realmente existe. La ciudad de oro también se hace referencia en Disney's Pocahontas (1995) donde los colonos de Jamestown (y especialmente su gobernador, Ratcliff) buscan oro y lo excavan inmediatamente al llegar en 1607. Esto se conecta con las historias exageradas de cuánto oro se encontraba en el Nuevo Mundo, esparcidas entre posibles colonos (español, portugués, francés, inglés y holandés) que se remontan a Colón. El único oro que conocen los nativos de Pocahontas es el maíz que cultivan. La película fue elogiada por su descripción del saqueo de ingleses (así como por su inclusión y descripción de la cultura aborigen).

La película de Saura fue filmada en locaciones en Costa Rica y la locación auténtica es realmente evocadora. Los cinco barcos construidos para la película también se ven increíbles navegando río abajo; cuando una inundación arrasó las balsas y el equipo, se incorporó a la película. En su mayor parte, la banda sonora contiene melodías e instrumentos del siglo XVI: laúdes, guitarras y violas (y flautas de pan para los nativos. Los tambores también juegan un papel importante (y auténtico) en la partitura de Saura. Luego se utiliza la orquestación moderna para la introducción de un (occidental) 'motivo de locura' que se repite a lo largo de la película en los momentos apropiados.

Pedro de Ursúa (Lambert Wilson) está bien retratado como el líder fuera de su profundidad pero la película, de 142 minutos de duración, es lenta y pesada. No hay la energía necesaria para retratar la locura a la que descendió la expedición a pesar de que la expedición se encuentra con masacres, las secuelas de una batalla y es testigo de otras cosas que deforman las mentes y los comportamientos de los hombres. Desafortunadamente, falta la paranoia y la claustrofobia logradas por Herzog. Cuando se sofoca el primer motín, es más una cuestión de hecho que el resultado de una locura (o planificación) inexorable, como lo son los asesinatos posteriores.

La película comienza, sin embargo, con el hombre de oro muisca cubierto de polvo de oro en la orilla del lago, que se ve magnífico. El vestuario es suntuoso y muestra la variedad de vestimenta (también es bueno ver el sudor, también juega su papel en la locura de la expedición). Quizás la armadura y los cascos sean un poco aburridos y de aspecto moderno.

Las armas, espadas con empuñadura de canasta, ballestas, picas y arcabuces se ven geniales. La formación que se muestra con lucios, espadas y escudos, ballestas y una línea de arcabuces es genial para ver (como un mini tercio que es completamente apropiado). Me gustó la representación de la mayoría de los soldados de infantería de la expedición con las piernas desnudas y casi descalzos, enfatizando su relativa pobreza en relación con sus comandantes aristocráticos (impecablemente vestidos). Las noches abarrotadas a bordo del barco están bien descritas (las condiciones de hacinamiento implacables y los nervios de los demás conducen a la locura y al colapso de la civilización). Uno de los descubrimientos más interesantes hechos por Colón fue el de la hamaca, que se iba a generalizar en Europa, ¡pero tal vez aún no había revolucionado los arreglos para dormir navales en la década de 1560!

Aguirre de Saura (Omero Antonutti) es demasiado pasivo como villano; casi parece tomar el poder por accidente en lugar de tomar el poder, y sus acciones, más que trastornadas, son políticamente convenientes o inexplicables. Él también adopta una cojera, aunque es más una vieja herida de guerra que a veces obstaculiza su movimiento en lugar de un rasgo de personalidad como lo hace Kinski. Guzmán aquí es un personaje muy diferente del aristócrata gordo e incompetente de Herzog (aunque su muerte no es explícitamente de la mano de Aguirre en la película de Herzog). Hay momentos en los que surge la locura, pero en su mayor parte todo está demasiado tranquilo; cuando uno de los barcos se hunde, es casi un asunto relajado (especialmente en comparación con las balsas de Herzog). Aguirre solo parece desquiciarse después de tomar el poder al final de la película (lo que se podría argumentar que encaja con la historia). Sueña que mata a su hija, se despierta y descubre que está viva y la película termina con una voz en off con la expedición aún en el río; esto parece haber sido otro homenaje a Herzog, cuya película termina de la misma manera.

Una cosa que tanto Herzog Aguirre y de Saura El Dorado compartir es una afinidad con la novela de 1899 de Joseph Conrad Corazón de la oscuridad (y, por tanto, con la película de Francis Ford Coppola sobre la guerra de Vietnam Apocalipsis ahora (1979)). A diferencia del viaje por el río a Kurtz, que es una figura real tanto en el libro como en la película de Coppola, en los ejemplos de El Dorado el propósito de la búsqueda es ilusorio. Sin embargo, el viaje fluvial desemboca en un descenso a la locura que los une a todos. Como era de esperar, Coppola reconoció cuánta influencia Aguirre tenía en Apocalipsis ahora; también ha influido claramente La misión (1986), El proyecto de la bruja de Blair (1999), Depredador (1987) y del director Terrence Malick El nuevo Mundo (2005), por nombrar solo algunos.

2017 vio otra película española de El Dorado, Agustín Díaz Yanes ’ Oro (Oro en español). Oro se basa libremente en las expediciones de Aguirre y Núñez de Balboa, quienes dirigieron la primera expedición europea al Pacífico, cruzando el istmo de Panamá en 1513. La película está ambientada en 1538 y es una expedición ficticia. También se refiere a otra expedición ficticia, de Tomás de Ulúa en 1530 de la que sobrevivió un superviviente, Iñigo Labastida e hizo un mapa. Este habla de la ciudad de oro, Tezutlán y la expedición marcha para encontrarla. La película combina las tensiones entre Europa y América con tensiones adicionales de los personajes españoles según su región de origen, Castilla, Aragón, Navarra, etc. Aunque no hay río, la expedición enloquece en la marcha y asesina a varios de sus propios miembros. incluido el líder, Don Gonzalo. Todos los elementos tienen antecedentes claros en la historia de la exploración en el Nuevo Mundo.

La película es visualmente suntuosa pero, dado el potencial dramático de las historias reales de la exploración española, uno se pregunta por qué era necesario inventar una historia de ficción. También se utilizan otros tropos de películas (cuando los españoles cantan para competir con la propia canción de la tribu de los "tres pecados", es directamente de zulú (1964 - ¡aunque hay "Men of Harlech" es una canción mucho más conmovedora!). Oro también hereda la idea del paisaje hostil; hay barro por todas partes y nuestros conquistadores son más sucios y arenosos que la mayoría de los demás.

Los soldados tienen equipo y vestimenta variados, la mayoría de los cuales se ven bien, aunque algunas piezas parecen extravagantes: todos usan brazaletes, cómo la representación de la armadura del antebrazo se volvió omnipresente es difícil de responder: no hay representaciones contemporáneas que muestren a los soldados usando armaduras de cuero en sus antebrazos, pero se puede ver en casi todas las películas (antiguas y) medievales. Se usa muy poca armadura de metal, solo cascos, lo que marca esto como diferente a la mayoría de las otras películas de conquistadores donde se ve correo o placa en alguien. Es bueno ver a los temibles perros que trajeron los españoles y aquí están más que preparados vistiéndose, siendo utilizados y participando en la historia. El combate principal de la película es en realidad español contra español (vemos muchos cadáveres de indios, pero poco conflicto con ellos). Esta pelea de español contra español se convierte rápidamente en el cuerpo a cuerpo de uno contra uno que hemos visto con tanta frecuencia (aunque este está en lodo salpicando, como un Agincourt en el Nuevo Mundo). Hay una referencia al saqueo español de Roma en 1527, que es un buen toque. La película también contiene el mito del Amazonas, una Isla de las Mujeres, cercana a la ciudad del oro trasplantada (como varias otras) del mito griego al Nuevo Mundo. Al final, la ciudad del oro se racionaliza: sus "techos de oro" son en realidad barro amarillo vidriado cuando finalmente se encuentran.

Las tres películas retratan lo inhóspito del terreno de la jungla (especialmente para los occidentales vestidos inapropiadamente) y hay una gran cantidad de lluvia y barro. Esta falta de hospitalidad es algo que falta en la mayoría de las otras películas del Nuevo Mundo (la lluvia juega un papel importante en la trama de Apocalypto). El precedente de esta descripción de las expediciones en ese terreno parece ser el Aguirre de Herzog, y ese legado sigue siendo fuerte.

La legendaria ciudad de El Dorado aparece en todo tipo de películas, desde Indiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal (2008), al Universo Marvel Pantera negra (2018), e incluso de 2019 Dora y la ciudad perdida de oro (esa es Dora la Exploradora para aquellos de ustedes que no están familiarizados con la caricatura de los niños). Esta película fue la actualización de acción en vivo (nueva tendencia); Dora es ahora una adolescente y la ciudad perdida de oro se llama Parapata en la película con enlaces a la leyenda de las Siete Ciudades de Oro (tendrás que esperar hasta nuestro próximo artículo para eso). La película explora la cultura inca y Machu Picchu y Dora, Isabela Moner, aprendió el idioma quechua / runasimi (el grupo lingüístico del imperio inca) para el papel. El idioma original tiene vínculos con las películas indígenas que hemos explorado, aunque aquí El Dorado se traslada a la cultura Inca en lugar de estar ubicado con el pueblo Muisca. No obstante, el gran número de actores latinos que tienen papeles importantes en la película ha sido elogiado con razón (el actor maorí neozelandés Temuera Morrison también hace acto de presencia). La leyenda que se presenta aquí también se vincula con la Fuente de la Juventud: la guardiana de Parapata es una anciana pero transformada en joven por el poder del tesoro. También hay varios homenajes a Aguirre a lo largo de la película de Dora. Filmada en Perú y Australia, aquí la ciudad del oro es un lugar real.

Cabe mencionar otra película de El Dorado aunque poco tiene que ver con nuestro tema. 1966 El Dorado protagonizada por John Wayne y Robert Mitchum es, por supuesto, un western, dirigido por Howard Hawks. La trama (repetida en otros dos Westerns de Hawks / Wayne, Rio Bravo (1959) y Rio Lobo (1970)) tiene más que ver con un pistolero (Wayne) que ayuda a un sheriff borracho (Mitchum). La película está ambientada en una ciudad ficticia (la ciudad texana de Eldorado no nació hasta 1895). Filmado en Arizona y Utah, es difícil ver una conexión entre la trama y el nombre de El Dorado (aparte de ser un destino en la película para las personas que quieren hacerse ricos). Muchas otras películas y miniseries aprovechan la idea de la ciudad perdida de oro, desde El llanero solitario y la ciudad perdida de oro (1958), Allan Quartermain y la ciudad perdida de oro (1986), el animado Misteriosas ciudades de oro (1982-3) protagonizada por un personaje llamado Esteban (de quien más la próxima vez), hasta Cleopatra Jones y el casino de oro (1975) y varias series modernas (incluida una serie de casas de empeño). Ninguno de estos es de ninguna manera medieval y más que un poco fantasioso. Siete ciudades de oro (1955) protagonizada por Anthony Quinn, trata sobre la expedición de 1769.

Se pueden pasar muchas horas agradables buscando El Dorado en una película, su propia búsqueda de una ciudad de oro "visual"; la calidad y la variedad son un festín movible pero, nunca se sabe, quizás habrá oro al final de su búsqueda. Feliz visualización.

Murray Dahm es el columnista de películas de Nuestro sitio. Puede encontrar más de su investigación enAcademia.edu o síguelo en Twitter@murray_dahm

Imagen de portada: Dora y la ciudad perdida de oro (2019) - IMDB


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