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¿Podría una pandemia destruir una economía? Irán y la peste negra

¿Podría una pandemia destruir una economía? Irán y la peste negra

A medida que el mundo se enfrenta a COVID-19, uno de los mayores problemas relacionados con la pandemia se relaciona con el daño económico que se ha causado. ¿Cuáles serán las consecuencias a largo plazo? Una mirada retrospectiva a la Peste Negra revela cómo incluso las regiones que no fueron duramente afectadas por la plaga se encontrarían sufriendo otras repercusiones.

El reciente artículo "El impacto de la peste negra en el comercio iraní (1340s-1450s d.C.)", de Ahmad Fazlinejad y Farajollah Ahmadi, cuenta la historia de cómo esa región perdió su posición como centro de comercio internacional debido a una pandemia. Esto no se debió a las pérdidas de población en Irán, sino más bien a que la Peste Negra fue tan destructiva para sus socios comerciales.

El siglo XIII se ha considerado una edad de oro en lo que respecta al comercio internacional y el auge de las conexiones globales. El surgimiento del Imperio Mongol ayudó a facilitar el comercio a través de la Ruta de la Seda, permitiendo que los productos de China e India llegaran a Europa. Durante este período, Irán, y en particular su costa sur, se beneficiaron como centro comercial. La ciudad de Ormuz era el puerto líder de la región, habiendo establecido redes marítimas con India y China al oeste, y Yemen y África al sur. Los viajeros a la ciudad elogian su vitalidad económica; por ejemplo, Marco Polo escribe sobre Ormuz:

Los comerciantes vienen aquí en barco desde la India, trayendo todo tipo de especias y piedras preciosas y telas de seda y de oro y colmillos de elefante y muchas otras mercancías. En esta ciudad los venden a otros, que los distribuyen a varios clientes a lo largo y ancho del mundo. Es un gran centro de comercio, con muchas ciudades y pueblos subordinados a él, y la capital del reino.

Una de sus conexiones más importantes fue con la ciudad de Tabriz, ubicada en el actual norte de Irán. Sirvió como la capital del estado mongol conocido como Ilkhanate, que gobernó un vasto territorio en el Medio Oriente y Asia Central entre los años 1250 y 1330. También era el hogar de muchos comerciantes europeos, especialmente genoveses, que facilitarían el paso de mercancías desde Irán a los mares Negro y Mediterráneo y, en última instancia, a los puertos de Europa.

En su artículo, Fazlinejad y Ahmadi señalan varios casos registrados de viajeros europeos que pasaron por Irán antes de mediados del siglo XIV, ya sea por negocios o por religión. Sin embargo, con la caída del Ilkhanate en 1335 y el desorden político en sus antiguos territorios posteriormente, estos viajes disminuyeron.

El estallido de la peste negra, entre los años 1347 y 1352, haría que muchas partes de Eurasia sufrieran desastrosas reducciones de población. Además, la peste bubónica volvería en los años posteriores - Fazlinejad y Ahmadi observaron diez brotes más importantes entre la primera pandemia y el año 1450. El propio Irán sería golpeado por la peste - los cronistas informan, por ejemplo, que 300.000 personas murieron en Tabriz entre los años 1369 y 1370, sin embargo, el artículo también revela que una parte de la región parece haberse salvado en gran medida:

Lo notable de los brotes de peste negra en Irán es que desde el comienzo de la propagación de la enfermedad hasta mediados del siglo XV, no se ha encontrado ningún informe en las fuentes históricas sobre la peste en las costas y puertos del Golfo Pérsico. La única información disponible es sobre el brote de peste en Sistán en 1347, que ha sido informado por el historiador persa del siglo XVI Malik Šāh Ḥusayn Sīstānī. Dice que los habitantes de Sistán sufrieron mucho por la plaga, pero no hay evidencia que indique la propagación de la enfermedad a las costas del Golfo Pérsico.

Si bien la peste negra aparentemente no causó grandes pérdidas en la población de Ormuz y otras partes del sur de Irán, todavía devastó sus economías a largo plazo. Esto se debe a que la plaga paralizó a sus socios comerciales, en particular sus conexiones con Europa. Los comerciantes italianos simplemente no podían continuar con sus redes comerciales. Lo mismo ocurrió con sus conexiones con el este de Asia, ya que las ciudades portuarias de China también disminuyeron. Incluso el comercio local sufrió durante este período.

Se necesitarían generaciones para que las poblaciones se recuperen de la peste negra y para que regrese la demanda de comercio internacional. Para entonces, los cambios geopolíticos, es decir, la dominación del Imperio Otomano sobre el Medio Oriente y el sureste de Europa, significaron que los comerciantes europeos ya no podían acceder a los corredores comerciales a través de Irán. Esto dejó a ciudades como Ormuz en declive económico, a medida que los negocios globales pasaban de largo.

El artículo "El impacto de la peste negra en el comercio iraní (1340s-1450 d.C.)", de Ahmad Fazlinejad y Farajollah Ahmadi, se publica en la revista Irán y el Cáucaso. Puedes leer el artículo a través de su editor Brill..

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